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Les mots durs de Biden – Le New York Times

Le président Biden est un orateur réputé pour son imprécision. Il fait parfois des déclarations qui transmettent ses émotions plus que des opinions politiques spécifiques (comme sa déclaration en mars selon laquelle Vladimir Poutine « ne peut pas rester au pouvoir »).

Biden a semblé le refaire hier. En réponse à la question d’un journaliste, il a déclaré que les États-Unis prendraient une action militaire plus forte pour défendre Taïwan contre la Chine qu’ils n’en ont pris pour aider l’Ukraine à combattre la Russie. Si cela devait arriver, cela pourrait risquer une guerre plus large avec la Chine.

Biden venait peut-être de commettre une autre de ses gaffes. Les assistants de la Maison Blanche dans la salle quand il l’a dit – lors d’une conférence de presse à Tokyo, aux côtés du Premier ministre japonais – ont été surpris, selon mon collègue Zolan Kanno-Youngs, qui était là. Par la suite, la Maison Blanche a publié une déclaration affirmant, de manière invraisemblable, que Biden réaffirmait la politique américaine.

Mais il y a des raisons de soupçonner que les remarques de Biden avaient une intention stratégique, même s’il ne voulait pas dire exactement ce qu’il a dit. Un signe est que Biden a fait des commentaires similaires sur Taiwan deux fois l’année dernière. “C’est la troisième fois que Biden dit cela. Bien », Matthew Kroenig de l’Université de Georgetown a écrit hier. “Washington aide Pékin à ne pas se tromper de calcul.”

La newsletter d’aujourd’hui explique pourquoi la politique américaine envers Taiwan a changé depuis que Biden a pris ses fonctions.

Taïwan peut parfois sembler n’être qu’une des nombreuses tensions entre les États-Unis et la Chine, avec les tarifs douaniers, la propriété intellectuelle, le changement climatique, les droits de l’homme, l’Ukraine et plus encore. Pour les dirigeants chinois, cependant, Taïwan est singulier.

Lorsque Zhou Enlai, le premier ministre chinois, a rencontré Henry Kissinger en 1971 pour rétablir les relations entre les deux pays, Zhou n’avait qu’un objectif. Les États-Unis et les Nations Unies doivent cesser de reconnaître le gouvernement de Taipei et traiter Pékin comme le seul représentant légitime de la Chine, a déclaré Zhou. Taïwan, après tout, était l’endroit où les perdants de la guerre civile chinoise avaient fui, après que le Parti communiste eut pris le contrôle du continent en 1949.

Kissinger et son patron, le président Richard Nixon, ont accepté les demandes de Zhou, et les successeurs de Nixon ont trouvé des moyens plus subtils de soutenir Taiwan. Les États-Unis ont vendu des armes au gouvernement taïwanais et ont averti Pékin de ne pas envahir, sans préciser comment les États-Unis pourraient réagir. La politique est devenue connue sous le nom d ‘«ambiguïté stratégique» et elle a perduré. Il a également largement réussi. Taiwan reste une démocratie prospère.

Mais certains responsables américains pensent qu’il est peu probable que l’ambiguïté stratégique fonctionne aussi bien à l’avenir que par le passé. Sous Xi Jinping, la Chine est devenue plus agressive de plusieurs manières, et Xi a déclaré que la réunification avec Taïwan “doit être réalisée”. (Mon collègue Michael Crowley a approfondi le débat sur l’ambiguïté stratégique dans cet article l’année dernière.)

Le problème central pour les États-Unis est qu’ils pourraient ne pas être en mesure d’arrêter Xi s’il choisissait d’attaquer. Le public américain en a assez des guerres lointaines aux liens incertains avec la sécurité nationale – une attitude qui limite les options de tout président américain. Les dirigeants chinois, quant à eux, considéreraient un conflit à Taiwan comme une question intérieure vitale et consacreraient de vastes ressources à la victoire.

Pour ces raisons, le moyen le plus sûr de protéger Taïwan est de faire croire aux dirigeants chinois que même s’ils pouvaient gagner une guerre, il serait assez coûteux de déstabiliser leur régime.

La série de commentaires de Biden sur Taiwan peut servir cet objectif. Il a signalé qu’une invasion de Taïwan exigerait une réponse américaine majeure, tout en restant vague sur ce que ce serait exactement.

“Biden n’a rien dit sur l’envoi de troupes américaines au combat à Taïwan, et nous ne devrions pas supposer que c’est ce qu’il voulait dire”, a déclaré mon collègue Edward Wong, qui couvre le département d’État. Il existe d’autres options – comme la fourniture d’avions fabriqués aux États-Unis – qui seraient également considérées comme plus agressives que l’aide à l’Ukraine.

Comme le dit Michael Crowley, qui couvre également les affaires internationales, « les États-Unis conservent la politique officielle d’ambiguïté, mais les commentaires de Biden lui donnent une allure belliciste ».

Les problèmes de la Russie en Ukraine rendent ce message plus crédible. Les États-Unis et leurs alliés ont réagi à l’invasion de Poutine en imposant des sanctions sévères à la Russie et en envoyant des armes à l’Ukraine. Et les dirigeants russes ont appris qu’une guerre à grande échelle peut révéler des faiblesses militaires qui étaient auparavant cachées.

“Je ne suis pas du tout convaincu par une attaque chinoise imminente”, a déclaré mon collègue Eric Schmitt, qui couvre les questions de sécurité depuis Washington. “Je pense que la débâcle de la Russie en Ukraine a fait réfléchir Xi.”

La Chine aurait des avantages que la Russie n’a pas : D’une part, Taïwan est une île que ses alliés auraient du mal à réapprovisionner. Mais la Chine aurait également des défis distincts : son essor a dépendu de son intégration dans l’économie mondiale, et une guerre à Taïwan menacerait cette intégration.

Bien sûr, le discours dur de Biden – qu’il soit délibéré ou négligent – ​​comporte des risques. L’ambiguïté stratégique a fonctionné en partie parce qu’elle a empêché Taiwan de devenir un test très médiatisé de la force de Pékin. Les commentaires de Biden ont le potentiel de faire paraître Xi faible s’il choisit de se retirer. “La confusion et les inexactitudes sont plus susceptibles de saper la dissuasion que de la renforcer”, a déclaré Bonnie Glaser, experte en Asie au German Marshall Fund. a écrit hier.

À ce stade, cependant, les États-Unis devront peut-être choisir entre les risques de paraître trop agressifs et de paraître trop faibles.

Le théâtre en direct a une énergie inégalée par les performances numériques, et cette saison de Broadway ne fait pas exception. Le Times a sélectionné cinq productions actuelles avec des designs “qui perdraient quelque chose d’essentiel si vous essayiez de les mettre devant la caméra” et s’est entretenu avec leurs concepteurs.

Les ensembles ont un niveau de détail extraordinaire qui mérite d’être examiné de plus près. Dans “Plaza Suite”, le designer John Lee Beatty a tenté d’être fidèle à l’hôtel Plaza, mais a supprimé certains objets réels qui ne correspondaient pas à son image : “Comme des corbeilles à papier en plastique. En fait, j’ai inventé une corbeille officielle “Plaza Suite” avec son propre logo.

Pour Adam Rigg, qui a conçu le décor de « La peau de nos dents », il s’agit de donner envie aux gens de faire eux-mêmes partie du décor. “Ce désir de se lever et d’entrer dans cet espace est, je pense, fascinant à une époque où tout ce que nous faisons est de nous asseoir et de regarder des écrans”, a-t-il déclaré.