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Les montagnes russes émotionnelles de la musique améliorent la formation de la mémoire

Résumé: Les chercheurs révèlent comment les émotions fluctuantes suscitées par la musique contribuent à façonner des souvenirs distincts et durables.

En utilisant la musique pour manipuler les émotions des volontaires pendant les tâches, ils ont découvert que les changements émotionnels créaient des frontières entre les souvenirs, les rendant ainsi plus faciles à retenir.

Cette découverte a un potentiel thérapeutique pour des affections comme le SSPT et la dépression. Le pouvoir de la musique d’évoquer des émotions peut améliorer l’organisation de la mémoire, les émotions positives facilitant l’intégration de la mémoire.

Cette recherche offre un aperçu de la façon dont la musique émotionnellement dynamique peut traiter directement les problèmes de mémoire, bénéficiant ainsi aux personnes souffrant de troubles comme le SSPT.

Faits marquants:

  1. L’impact émotionnel de la musique aide à former des souvenirs séparés et mémorables en créant des limites entre les épisodes.
  2. Le va-et-vient entre l’intégration et la séparation des souvenirs est crucial pour la formation et l’organisation de la mémoire.
  3. Les changements émotionnels positifs, en particulier dans les émotions positives intenses, peuvent fusionner différents éléments d’une expérience dans la mémoire.

Source: UCLA

Le temps s’écoule en un flux continu, mais nos souvenirs sont divisés en épisodes distincts, qui font tous partie de notre récit personnel.

La manière dont les émotions façonnent ce processus de formation de la mémoire est un mystère que la science a récemment commencé à élucider. Le dernier indice vient des psychologues de l’UCLA, qui ont découvert que les émotions fluctuantes suscitées par la musique contribuent à former des souvenirs séparés et durables.

L’étude, publiée dans Communications naturelles, a utilisé la musique pour manipuler les émotions de volontaires effectuant des tâches simples sur un ordinateur. Les chercheurs ont découvert que la dynamique des émotions des gens transformait des expériences autrement neutres en événements mémorables.

“Les changements d’émotion évoqués par la musique ont créé des frontières entre les épisodes qui ont permis aux gens de se souvenir plus facilement de ce qu’ils avaient vu et du moment où ils l’avaient vu”, a déclaré l’auteur principal Mason McClay, doctorant en psychologie à l’UCLA. « Nous pensons que cette découverte est très prometteuse sur le plan thérapeutique pour aider les personnes souffrant du SSPT et de la dépression. »

Au fil du temps, les gens ont besoin de regrouper les informations, car il y a trop de choses à retenir (et toutes ne sont pas utiles). Deux processus semblent être impliqués dans la transformation des expériences en souvenirs au fil du temps : le premier intègre nos souvenirs, les compresse et les relie en épisodes individualisés ; l’autre élargit et sépare chaque souvenir à mesure que l’expérience recule dans le passé.

Il y a un bras de fer constant entre l’intégration des souvenirs et leur séparation, et c’est cette poussée et cette traction qui aident à former des souvenirs distincts. Ce processus flexible aide une personne à comprendre et à trouver un sens à ses expériences, ainsi qu’à conserver des informations.

“C’est comme mettre des objets dans des boîtes pour les stocker à long terme”, a déclaré l’auteur correspondant David Clewett, professeur adjoint de psychologie à l’UCLA.

« Lorsqu’on a besoin de récupérer une information, on ouvre la boîte qui la contient. Ce que montre cette recherche, c’est que les émotions semblent être une boîte efficace pour faire ce genre d’organisation et rendre les souvenirs plus accessibles.

Un effet similaire peut expliquer pourquoi le « Eras Tour » de Taylor Swift a été si efficace pour créer des souvenirs vifs et durables : son concert contient des chapitres significatifs qui peuvent être ouverts et fermés pour revivre des expériences hautement émotionnelles.

McClay et Clewett, ainsi que Matthew Sachs de l’Université de Columbia, ont embauché des compositeurs pour créer une musique spécialement conçue pour susciter des sentiments joyeux, anxieux, tristes ou calmes d’intensité variée.

Les participants à l’étude ont écouté la musique tout en imaginant un récit pour accompagner une série d’images neutres sur un écran d’ordinateur, comme une tranche de pastèque, un portefeuille ou un ballon de football. Ils ont également utilisé la souris d’un ordinateur pour suivre les changements d’instant en instant dans leurs sentiments grâce à un nouvel outil développé pour suivre les réactions émotionnelles à la musique.

Ensuite, après avoir effectué une tâche destinée à les distraire, les participants se sont vu à nouveau montrer des paires d’images dans un ordre aléatoire. Pour chaque paire, on leur a demandé quelle image ils avaient vue en premier, puis à quelle distance dans le temps ils avaient l’impression d’avoir vu les deux objets.

Les paires d’objets que les participants avaient vus immédiatement avant et après un changement d’état émotionnel – qu’ils soient d’intensité élevée, faible ou moyenne – se souvenaient comme s’étant produits plus loin dans le temps que les images ne couvrant pas un changement émotionnel.

Les participants avaient également une moins bonne mémoire pour l’ordre des éléments qui couvraient les changements émotionnels par rapport aux éléments qu’ils avaient visionnés alors qu’ils se trouvaient dans un état émotionnel plus stable. Ces effets suggèrent qu’un changement d’émotion résultant de l’écoute de musique écartait de nouveaux souvenirs.

“Cela nous indique que les moments intenses de changement émotionnel et de suspense, comme les phrases musicales de “Bohemian Rhapsody” de Queen, pourraient rester dans les mémoires comme ayant duré plus longtemps que des expériences moins émotives de même durée”, a déclaré McClay. “Les musiciens et les compositeurs qui tissent des événements émotionnels pour raconter une histoire imprègnent peut-être nos souvenirs d’une structure temporelle riche et d’une notion du temps plus longue.”

La direction du changement d’émotion comptait également. L’intégration de la mémoire était la meilleure – c’est-à-dire que les souvenirs d’éléments séquentiels semblaient plus rapprochés dans le temps et que les participants se souvenaient mieux de leur ordre – lorsque le changement se faisait vers des émotions plus positives. D’un autre côté, le passage à des émotions plus négatives (du plus calme au plus triste, par exemple) avait tendance à séparer et à élargir la distance mentale entre les nouveaux souvenirs.

Les participants ont également été interrogés le lendemain pour évaluer leur mémoire à long terme et ont montré une meilleure mémoire des éléments et des moments où leurs émotions changeaient, surtout s’ils éprouvaient des émotions positives intenses. Cela suggère que se sentir plus positif et plus énergique peut fusionner différents éléments d’une expérience dans la mémoire.

Sachs a souligné l’utilité de la musique comme technique d’intervention.

“La plupart des thérapies musicales pour les troubles reposent sur le fait qu’écouter de la musique peut aider les patients à se détendre ou à ressentir du plaisir, ce qui réduit les symptômes émotionnels négatifs”, a-t-il déclaré.

« Les bénéfices de l’écoute musicale dans ces cas sont donc secondaires et indirects. Ici, nous suggérons un mécanisme possible par lequel une musique émotionnellement dynamique pourrait traiter directement les problèmes de mémoire qui caractérisent ces troubles.

Clewett a déclaré que ces découvertes pourraient aider les gens à réintégrer les souvenirs qui ont causé le trouble de stress post-traumatique.

« Si les souvenirs traumatisants ne sont pas correctement conservés, leur contenu se répandra lorsque la porte du placard s’ouvrira, souvent sans avertissement. C’est pourquoi des événements ordinaires, comme des feux d’artifice, peuvent déclencher des flashbacks d’expériences traumatisantes, comme survivre à un bombardement ou à des coups de feu », a-t-il déclaré.

“Nous pensons que nous pouvons déployer des émotions positives, éventuellement en utilisant la musique, pour aider les personnes atteintes du SSPT à mettre ce souvenir original dans une boîte et à le réintégrer, afin que les émotions négatives ne se répercutent pas dans la vie quotidienne.”

Financement: La recherche a été soutenue par la National Science Foundation, l’UCLA et l’Université Columbia.

À propos de cette actualité de la recherche musique et mémoire

Auteur: Houx Ober
Source: UCLA
Contact: Holly Ober – UCLA
Image: L’image est créditée à Neuroscience News

Recherche originale : Accès libre.
Les états émotionnels dynamiques façonnent la structure épisodique de la mémoire» par Mason McClay et al. Communications naturelles


Abstrait

Les états émotionnels dynamiques façonnent la structure épisodique de la mémoire

Les émotions humaines fluctuent avec le temps. Cependant, on ne sait pas exactement comment ces états émotionnels changeants influencent l’organisation de la mémoire épisodique. Ici, nous examinons comment la dynamique des émotions transforme les expériences en événements mémorables.

En utilisant des morceaux musicaux personnalisés et un outil dynamique de suivi des émotions pour susciter et mesurer les fluctuations temporelles de la valence et de l’excitation ressenties, nos résultats démontrent que la mémoire est organisée autour des états émotionnels.

Lors de l’écoute de musique, les fluctuations entre différentes valences émotionnelles biaisent le processus d’encodage temporel vers l’intégration ou la séparation de la mémoire. Alors qu’un changement important, absolu ou négatif, de valence aide à segmenter les souvenirs en épisodes, un changement émotionnel positif lie les représentations séquentielles entre elles.

Les changements à la fois discrets et dynamiques dans la valence et l’excitation évoquées par la musique améliorent également la mémoire des éléments retardés et de la source temporelle pour les éléments neutres simultanés, signalant le début de nouveaux événements émotionnels.

Ces résultats concordent avec l’idée selon laquelle la montée et la chute des émotions peuvent transformer des expériences en cours en souvenirs d’événements significatifs.