Les ministres des Finances scellent la réforme des règles budgétaires de l’UE après que l’Allemagne et la France aient trouvé un compromis

Les ministres de l’Economie et des Finances de l’Union européenne ont conclu mercredi un accord visant à réformer les règles budgétaires du bloc, une avancée rendue possible uniquement après que l’Allemagne et la France ont trouvé un terrain d’entente.

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Berlin et Paris étaient assis depuis des mois à des côtés opposés de la table, le premier poussant à des sauvegardes automatiques pour réduire les niveaux d’endettement et le second plaidant pour une plus grande flexibilité afin de créer suffisamment d’espace pour les dépenses dans les secteurs stratégiques.

Leurs ministres des Finances, Christian Lindner et Bruno Le Maire, ont intensifié ces dernières semaines leurs contacts bilatéraux pour tenter de sortir de l’impasse. Cet effort s’est concrétisé mardi soir lorsque les deux hommes politiques se sont rencontrés à Paris et ont annoncé un compromis. Le Maire s’est ensuite entretenu avec son homologue italien, Giancarlo Giorgetti, pour s’assurer que les trois plus grands pays du bloc étaient de la partie.

« Nous avons trouvé le bon équilibre », a déclaré Le Maire aux côtés de Lindner.

« Nous avons besoin de finances publiques durables partout en Europe. D’un autre côté, il est également nécessaire, et tout le monde en est conscient, d’investir davantage dans la transition climatique et la défense. »

« Nous avons parcouru un très long chemin », a-t-il ajouté. « Il y a un an, nos positions étaient radicalement différentes. Grâce au travail acharné que nous avons accompli ensemble, avec le soutien de nombreux États membres, dont l’Italie (…), nous sommes parvenus à cet accord. »

Linder a déclaré que son pays, qui est en pleine crise budgétaire suite à un arrêt choc de la Cour constitutionnelle, n’aurait jamais accepté des « règles qui ne sont pas strictes ».

« Strictes dans le sens où (les règles) sont crédibles, suffisantes et efficaces pour conduire à une baisse des niveaux d’endettement et à des voies fiables vers une réduction des déficits », a noté Linder. « Les anciennes règles étaient strictes sur le papier mais pas dans leur application. »

Le compromis franco-allemand a ouvert la voie aux 27 États membres pour conclure un accord préliminaire lors d’une vidéoconférence mercredi soir, rapprochant ainsi la refonte d’une conclusion réussie.

En prévision de la réunion virtuelle, l’Espagne, actuel titulaire de la présidence tournante du Conseil, avait préparé un texte juridique modifié réduisant au strict minimum le nombre de questions en suspens. Résultat, l’appel vidéo a duré à peine deux heures.

« Les règles sont plus réalistes. Elles répondent à la réalité post-pandémique. Et elles intègrent également les leçons tirées de la Grande crise financière », a déclaré Nadia Calviño, ministre espagnole de l’Economie, lors d’une conférence de presse après la réunion.

« De ce point de vue, il y a une appropriation accrue et une meilleure compréhension des implications des règles et de la nécessité de garantir l’application de ces règles et que nous les respectons tous. »

La réforme doit encore être négociée avec le Parlement européen, un processus qui devrait être relativement rapide pour garantir que le nouveau cadre soit en place au moment où les gouvernements prépareront leurs prochains budgets.

Une réforme recherchée

Les règles budgétaires, qui remontent à la fin des années 1990, obligent les 27 États membres à maintenir leurs déficits budgétaires à moins de 3 % du produit intérieur brut (PIB) et leurs niveaux de dette publique à moins de 60 % du PIB – des seuils que beaucoup dépassent actuellement après des années. d’injecter beaucoup d’argent pour amortir l’impact de crises consécutives.

La réforme, proposée par la Commission européenne en avrilmaintient intacts les objectifs de 3% et 60%, que certains économistes considèrent comme arbitraires et obsolètes, mais apporte des modifications considérables à la manière dont ces deux chiffres doivent être atteints dans la pratique.

Chaque État membre sera invité à concevoir un plan budgétaire à moyen terme pour réduire son déficit à un rythme crédible et placer la dette sur une « trajectoire plausible de baisse ». Les plans spécifiques à chaque pays seront d’abord négociés entre la Commission et les capitales sur la base d’une « trajectoire technique » fournie par Bruxelles et ensuite approuvée par le Conseil.

Les dépenses primaires nettes seront la principale valeur qui régira l’ensemble de l’exercice.

Les ajustements budgétaires nécessaires pour atteindre – ou du moins s’approcher – des niveaux de 3 % et 60 % seront réalisés sur quatre ans et pourraient être prolongés jusqu’à sept ans en échange de réformes et d’investissements supplémentaires.

Dès le début, l’Allemagne, aidée par des pays « frugaux » partageant les mêmes idées, tels que les Pays-Bas, l’Autriche, la Suède et le Danemark, a insisté sur le fait que les ajustements devaient être associés à des sauvegardes numériques et homogènes pour garantir une réduction annuelle de la dette excessive et des niveaux de déficit. .

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Mais la France, dont la dette dépasse depuis longtemps le seuil de 90 %, a résisté à cette approche belliciste, arguant que des normes automatiques seraient contre-productives, décourageraient les investissements dans des secteurs stratégiques et étoufferaient la croissance économique.

Les allers-retours entre Paris et Berlin ont dominé plus de huit mois de débat sur la réforme, à tel point que les autres États membres ont dû attendre une percée franco-allemande avant d’aller de l’avant.

Entre-temps, le temps presse : la refonte doit être approuvée d’ici la fin de l’année car les règles précédentes devraient être réactivées au 1er janvier après avoir été suspendues en mars 2020 pour faire face au choc du COVID-19. pandémie.

L’accord préliminaire conclu mercredi reprend bon nombre, sinon la totalité, des principales revendications exprimées par l’Allemagne, qui comptait un plus grand nombre d’alliés que la France et donc un pouvoir de négociation plus fort.

Les règles réformées seront soutenues par deux sauvegardes numériques, l’une basée sur la dette et l’autre basée sur le déficit.

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  • Les pays dont la dette dépasse 90 % du PIB devront réduire leur niveau d’endettement de 1 point de PIB chaque année. Si le niveau de dette est compris entre 60% et 90%, la réduction se fera plutôt à hauteur de 0,5 point de PIB par an.

  • Les pays dont le déficit se situe entre 1,5% et 3% du PIB devront réduire leur déficit de 0,4% du PIB par an. Si leur plan budgétaire est prolongé de quatre à sept ans, la réduction se fera plutôt à hauteur de 0,25% du PIB par an.

  • Les pays qui dépassent 3 % du PIB seront automatiquement placés sous la procédure de déficit excessif (PDE), ce qui peut entraîner des amendes si les actes répréhensibles persistent. Un écart par rapport au plan budgétaire convenu constituera également une raison pour déclencher une PDE.

Pour commencer, les sanctions prévues par une PDE seront limitées et augmenteront au fil du temps, un changement clé qui vise à corriger le manque d’application qui affaiblissait les règles précédentes. Une fois qu’un pays est sorti de la procédure, les garanties s’appliquent à nouveau.

« En réduisant les amendes, nous les rendons plus crédibles et exécutoires. Mais, dans tous les cas, les amendes, nous les considérons plutôt comme un dernier recours. La Commission dispose déjà de suffisamment d’outils pour renforcer l’application », a déclaré Valdis Dombrovskis, le commissaire européen. Vice-président exécutif de la Commission.

De son côté, la France a obtenu une disposition visant à établir une « marge de résilience » pour que tous les pays créent des « tampons » pour faire face aux chocs économiques. Ce mécanisme garantira que les dépenses essentielles pourront continuer à circuler sans subir de réductions douloureuses, même dans des conditions défavorables. De plus, les États membres ayant des niveaux de déficit élevés seront autorisés à cesser de procéder à des ajustements une fois qu’ils auront atteint un ratio de 1,5 %, au lieu de 0,5 % dans le système actuel.

Il y aura une période de transition jusqu’en 2027 pour amortir l’impact de la hausse des taux d’intérêt sur les budgets publics, une nouvelle victoire pour Paris.

En revanche, l’Italie, qui partageait les préoccupations françaises, a obtenu une référence explicite pour prendre en compte les dépenses publiques provenant des projets de défense et de la Facilité pour la reprise et la résilience (RFF). L’Italie est de loin le plus grand bénéficiaire du RFF, avec un total de 122,6 milliards d’euros de prêts et 71,8 milliards d’euros de subventions.

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Dans l’ensemble, la réforme constitue une « amélioration » par rapport aux règles actuelles, a déclaré Zsolt Darvas, chercheur principal à Bruegel, qui estime que l’accent mis davantage sur les ajustements des dépenses à moyen terme conduira à « moins d’austérité budgétaire ».

Darvas a toutefois averti que les gouvernements pourraient être contraints dans leur quête d’investissement dans les énergies renouvelables en raison de l’inclusion de garanties numériques et de l’absence de « règle d’or » pour exempter les dépenses dans la transition verte. « C’est très malheureux », a-t-il déclaré. « Il y a un risque que l’UE n’atteigne pas ses objectifs en matière d’investissements verts. »

Cet article a été mis à jour pour clarifier les détails de l’accord provisoire.