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BRUXELLES (Reuters) – Les ministres des finances de l'Union européenne ont convenu jeudi d'un demi-billion d'euros de soutien à leurs économies frappées par les coronavirus après des semaines de querelles qui ont révélé des divisions douloureuses dans le bloc, en route vers une récession abrupte.

Les ministres de l'UE concluent un accord sur un plan de sauvetage d'un demi-billion de dollars contre les coronavirus

Un homme portant un masque facial passe devant le siège de la Commission européenne alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit à Bruxelles, en Belgique, le 9 avril 2020. REUTERS / Yves Herman

L'Allemagne, puissance de l'UE, ainsi que la France, ont levé les pieds pour mettre fin à l'opposition des Pays-Bas concernant l'attribution de conditions économiques à un crédit d'urgence pour les gouvernements résistant aux effets de la pandémie, et après des assurances pour l'Italie que le bloc ferait preuve de solidarité.

Mais l'accord ne mentionne pas l'émission conjointe de dette pour financer la reprise – quelque chose que l'Italie, la France et l'Espagne ont fortement encouragé mais qui est une ligne rouge pour l'Allemagne, les Pays-Bas, la Finlande et l'Autriche.

Il ne fait que reporter aux 27 dirigeants nationaux du bloc l’opportunité d’utiliser des «instruments financiers innovants».

Le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a déclaré que l'Europe avait approuvé le plan économique le plus important de son histoire.

Plus tôt jeudi, le Premier ministre italien Giuseppe Conte a averti que l'existence même de l'UE serait menacée si elle ne pouvait pas se rassembler pour combattre la pandémie.

Pendant des semaines, les États membres de l'UE ont eu du mal à présenter un front uni face à la pandémie, se chamaillant pour l'argent, le matériel médical et les médicaments, les restrictions aux frontières et les restrictions commerciales, au milieu de pourparlers tendus mettant à nu les divisions amères.

SOLIDARITÉ

Plus tôt dans la journée, la chancelière allemande Angela Merkel s'est entretenue au téléphone avec Conte et le Premier ministre néerlandais Mark Rutte, ouvrant la voie à l'accord, qui sera désormais repris par les dirigeants lors d'une vidéoconférence conjointe dans les prochains jours.

Elle a dit qu'elle et Conte étaient d'accord sur "le besoin urgent de solidarité en Europe, qui traverse une de ses heures les plus difficiles, sinon la plus difficile".

"L'Allemagne est prête à cette solidarité et s'y est engagée", a-t-elle déclaré.

Merkel a précisé que Berlin n'accepterait pas une dette émise conjointement, mais a déclaré que d'autres voies financières étaient disponibles.

Les responsables ont déclaré que Merkel avait également demandé à Rutte de cesser de bloquer l'accord, destiné à fournir un filet de sécurité aux gouvernements, aux entreprises et à la population contre la profonde récession que la pandémie devrait provoquer cette année.

«Le sentiment en Allemagne est que tout le monde a fait suffisamment de posture pour son public national. Il est temps de se réunir », a déclaré un haut responsable de l'UE à Bruxelles.

Les ministres de l'UE concluent un accord sur un plan de sauvetage d'un demi-billion de dollars contre les coronavirus
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Jusqu'à présent, les discussions ont été tendues entre le nord, plus conservateur fiscalement, et le sud endetté, qui a été le plus durement touché par la pandémie.

Ce paquet porterait la réponse budgétaire totale de l’UE à l’épidémie à 3,2 billions d’euros (3,5 billions de dollars), la plus importante du monde.

Il comprend l'accès à des crédits bon marché du fonds de sauvetage de la zone euro, le mécanisme européen de stabilité (MES), davantage de garanties pour la Banque européenne d'investissement pour intensifier les prêts aux entreprises, et un régime de subvention des salaires afin que les entreprises puissent réduire les heures de travail, pas travaux.

Rapport de Jan Strupczewski et Gabriela Baczynska; Rapports supplémentaires de Michelle Martin, Toby Sterling, Joseph Nasr et Francois Murphy; Montage par Pravin Char et Grant McCool

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