Les ministres accusés d’avoir traité les femmes enceintes comme une «  réflexion après coup  » dans la crise de Covid

Des ministres ont été accusés d’avoir traité les femmes enceintes après coup après avoir omis de répondre directement à une série de lettres d’un organisme de bienfaisance et de deux collèges médicaux royaux appelant à plus de soutien pour les femmes enceintes.

Charity Maternity Action a déclaré qu’elle n’avait pas reçu de réponse du Trésor, bien qu’elle ait écrit à la chancelière en octobre et à nouveau le mois dernier.

L’organisation prévient que trop de femmes sont obligées de choisir entre des conditions de travail dangereuses, des congés sans solde et la démission de leur emploi.

En collaboration avec deux collèges royaux dédiés à la santé des femmes enceintes, ils ont écrit à Rishi Sunak pour demander des modifications au programme de congés afin d’aider les employeurs à suspendre les femmes enceintes à plein salaire à partir de 28 semaines.

Le gouvernement lui-même a averti les femmes enceintes qu’après 28 semaines, elles devraient adopter une approche plus «de précaution», craignant qu’elles ne soient plus à risque de souffrir d’une maladie grave si elles attrapent le Covid-19.

Rosalind Bragg, directrice de Maternity Action, a déclaré: «Nous avons écrit conjointement avec le Collège royal des sages-femmes et le Collège royal des obstétriciens et gynécologues, qui sont des organisations nationales ayant une connaissance approfondie des risques pour la santé auxquels sont confrontées les femmes enceintes.

«Il est profondément décevant que le gouvernement n’ait pas répondu. Le gouvernement a toujours traité les femmes enceintes après coup dans leur réponse à la pandémie. En mars 2020, le gouvernement a déclaré les femmes enceintes comme étant un groupe vulnérable, mais n’a pas pris les mesures nécessaires pour offrir une véritable protection à ce groupe de femmes.

«Nous recherchons un modeste amendement au programme de congé qui pourrait être mis en œuvre rapidement et qui offrirait une protection aux femmes enceintes à un moment où elles courent un risque accru de maladie grave et d’hospitalisation de Covid.»

La ligne de conseil de l’organisme de bienfaisance a entendu de nombreuses femmes enceintes dont les employeurs ne leur offrent pas des conditions de travail sûres.

Mme Bragg a déclaré: «Il ne suffit pas que le gouvernement dise aux femmes de poursuivre leurs employeurs devant le tribunal du travail. Rares sont les femmes enceintes et les nouvelles mères qui ont le temps, l’argent et les ressources émotionnelles pour le faire. »

Des sources du Trésor ont souligné une réponse que le ministre Jesse Norman a donnée à la Chambre des communes plus tôt ce mois-ci, en réponse à un député libéral démocrate qui a posé des questions directement sur l’appel à l’action pour la maternité.

M. Norman a déclaré que couvrir la suspension de la maternité «irait au-delà des objectifs du programme (congé)».

Mais il a déclaré que le soutien supplémentaire que les entreprises ont reçu sous forme de subventions, de prêts, de report d’impôt et d’autres programmes «peut être utilisé par les entreprises pour … [ensure] ils peuvent suspendre les employées enceintes à plein salaire. »

Il est entendu que M. Norman a également écrit à Caroline Nokes, la députée conservatrice qui préside la commission des femmes et des égalités, au sujet de l’appel lancé par Maternity Action et les collèges début décembre.

Le Dr Edward Morris, président du Royal College of Obstetricians and Gynecologists, l’un des signataires de la lettre conjointe, a exhorté le chancelier à agir.

«Environ les deux tiers des femmes enceintes atteintes de Covid-19 ne présentent aucun symptôme, et celles qui en ressentent auront généralement des symptômes légers ou modérés de rhume et de grippe. Bien que cela soit rare, certaines femmes enceintes souffriront d’une maladie grave et il est plus probable que cela se produise plus tard dans la grossesse. C’est pourquoi il faut leur offrir une protection », a-t-il déclaré.