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WASHINGTON (Reuters) – Boeing Co (INTERDIRE) a transmis des messages instantanés de 2016 entre deux employés suggérant que le constructeur de l'avion avait peut-être induit en erreur la Federal Aviation Administration au sujet d'un système de sécurité essentiel sur le 737 MAX au sol, selon des documents vus par Reuters.

Les messages internes de Boeing 2016 suggèrent que les employés pourraient avoir induit en erreur la FAA sur le 737 MAX: sources

PHOTO DE DOSSIER: Des avions Boeing 737 MAX non peints sont garés sur une photo aérienne de l'aéroport municipal de Renton, près des installations de Boeing Renton à Renton, Washington, États-Unis, le 1er juillet 2019. REUTERS / Lindsey Wasson

Les messages, rapportés pour la première fois par Reuters vendredi, ont amené l'administrateur de la FAA, Steve Dickson, à demander une explication "immédiate" au directeur général de Boeing, Dennis Muilenburg, pour le retard dans la remise des documents que la société avait trouvés "quelques mois auparavant".

Les messages ont approfondi la crise du plus grand constructeur d’avions du monde quelques jours avant Muilenburg, qui a été déchu de son titre de président par le conseil d’administration, devrait témoigner devant le Congrès sur le développement du 737 MAX.

L’avion est immobilisé dans le monde entier depuis mars, à la suite de deux accidents mortels survenus dans les cinq mois.

La FAA a déclaré vendredi que Boeing lui avait parlé un jour plus tôt de messages internes découverts «il y a quelques mois» qui caractérisent «certaines communications avec la FAA lors de la certification initiale du 737 MAX en 2016».

La FAA a déclaré avoir trouvé les messages «concernant» et «examine ces informations afin de déterminer quelle action est appropriée».

Une personne informée à ce sujet a déclaré que Boeing avait omis de remettre les documents à la FAA pendant quatre mois et que le ministère de la Justice était également en possession des messages.

Les messages internes de Boeing ont soulevé des questions sur les performances du système dit anti-décrochage MCAS, lié aux deux accidents mortels, l'un en Indonésie et l'autre en Éthiopie.

Les messages ont été échangés entre Mark Forkner, alors pilote technique en chef de MAX, et un autre pilote de Boeing, ont indiqué des sources, ce qui a soulevé des questions sur les performances du MCAS dans le simulateur dans lequel il a déclaré qu’il «était en plein essor».

Lors de l'échange vu par Reuters, Forkner a déclaré qu'il écrivait en "buvant une oie grise glacée". (tmsnrt.rs/2OZl4Ic)

Les messages semblent être les premières observations connues du public selon lesquelles le système MCAS s'est comporté de manière irrégulière lors des essais avant la mise en service de l'aéronef.

Forkner a depuis quitté Boeing. Ni lui ni son avocat n'ont répondu aux demandes de commentaires.

Le Seattle Times rapportait en septembre que Forkner avait invoqué à plusieurs reprises son droit de cinquième amendement pour ne pas remettre de documents cités à comparaître par le ministère de la Justice.

Boeing a déclaré dans un communiqué que la société "avait porté à l'attention du Comité un document contenant les déclarations d'un ancien employé de Boeing".

«J’ai fondamentalement menti»

Forkner a déclaré dans un message texte: «J'ai essentiellement menti aux autorités de réglementation (sans le savoir)». L'autre employé a répondu que «ce n'était pas un mensonge, personne ne nous avait dit que c'était le cas» d'un problème avec MCAS.

Forkner a répondu peu de temps après: «Certes, je crains de voler, mais même cela était flagrant.» À un moment donné, Forkner a déclaré «il reste encore de vrais problèmes fondamentaux» dans le simulateur.

La FAA envisage de renvoyer plus de communications de Forkner au Congrès plus tard vendredi, ont indiqué des sources.

Boeing est en train de réviser le logiciel 737 MAX afin d’ajouter des garanties et d’obliger le système MCAS à recevoir les informations de deux capteurs clés.

La FAA a répété qu’elle «suivait un processus minutieux et non un calendrier prescrit pour renvoyer le Boeing 737 MAX au service passagers. L’agence lèvera l’ordre d’échouement seulement après avoir déterminé que l’avion est sûr. »

Les bénéfices des compagnies aériennes dans le monde entier s’envolent avec la perte de 737 MAX, entraînant plus de 100 annulations de vols quotidiennes chez de grands opérateurs américains comme Southwest Airlines Co (LUV.N) et American Airlines (AAL.O).

Southwest, qui a reporté jeudi le retour de l'avion à son horaire jusqu'en février, a déclaré vendredi qu'il n'était pas au courant des messages internes mais a continué à travailler avec Boeing et la FAA "dans leur quête commune de la sécurité."

Par ailleurs, le Comité du commerce du Sénat américain a confirmé qu’il interrogerait Muilenburg lors d’une audience le 29 octobre, un jour avant la convocation d’un groupe de la Chambre des représentants.

Les actions de Boeing ont chuté de 6,7% après le rapport Reuters, contribuant à faire baisser la moyenne industrielle .DJI du Dow Jones à un niveau bas.

Les procureurs fédéraux aidés par le FBI, l’inspecteur général du ministère des Transports et plusieurs groupes d’experts se penchent sur la certification du 737 MAX.

Reportage de David Shepardson; Tracy Rucinski à Chicago et Eric M. Johnson à Seattle; Édité par Richard Chang

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Source

Heliabrine Monaco

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