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Quelque 7,5 milliards de dollars de nouveaux tarifs commerciaux imposés par les États-Unis à l'Union européenne, qui sont entrés en vigueur hier (vendredi), soulignent l'un des aspects les plus déroutants de la présidence Trump. Bien que la stratégie de sécurité nationale du président Trump ait incité les États-Unis à s’attaquer à notre nouvelle ère de concurrence entre puissances majeures, il continue de s’engager dans des accrochages commerciaux avec les alliés dont il a le plus besoin pour cette lutte plus vaste.

Les derniers jours ont laissé même les loyalistes et les initiés de l’administration Trump – actuels et passés – se demander pourquoi le président Trump doublait ce qu’il considérait comme l’un de ses traits les plus cohérents et contre-productifs, un trait évident de la zone de guerre de la Syrie à l'Eurocratie de Bruxelles.

Officiellement, ils vous diront qu'ils ont été incapables de convaincre le président que négliger, maltraiter et même récemment, même renoncer à des alliés (comme ce fut le cas récemment avec les Kurdes syriens), va à l'encontre du président Trump. objectifs de politique étrangère les plus élevés, qu’ils soutiennent pour la plupart.

Si le président Trump souhaite changer les pratiques économiques déloyales de la Chine, s’il veut s’attaquer à l’Iran en tant qu’acteur malveillant, s’il souhaite faire pression sur la Corée du Nord et la négocier pour qu’elle renonce à ses armes nucléaires ou pour transformer le Venezuela d’une dictature voyou en un contributeur démocratique – et il est difficile de contester l'un ou l'autre de ces objectifs – y parvenir nécessite des alliés engagés et coopératifs.

Ces critiques internes estiment que le moment est idéal pour déployer ce qui était, jusqu'à récemment, le plus grand avantage concurrentiel mondial des États-Unis: son système international d'alliances et d'alliances imbriquées, à la fois informelles et formalisées par un traité. Au lieu de cela, les États-Unis ont pris des mesures qui ont suscité des doutes chez leurs alliés, qui ressentent les plaques tectoniques géopolitiques bouger sous leurs pieds.

Sur ce point, le secrétaire d'État Mike Pompeo était au Moyen-Orient cette semaine pour rassurer les dirigeants israéliens, entre autres, sur la décision du président de retirer des troupes du nord-est de la Syrie – confrontée à une rébellion inhabituelle des deux démocrates et républicains à la Chambre des représentants – n'influencerait pas les autres obligations de l'Amérique.

Il était révélateur que son voyage s'inscrive dans la foulée du voyage que le président russe Vladimir Poutine a lui-même effectué cette semaine dans la région, où l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, alliés des États-Unis, lui ont offert le traitement sur tapis rouge. Lors d'un récent voyage au Moyen-Orient, certains de nos amis les plus proches m'ont dit que, même s'ils préféraient des relations étroites avec Washington à ceux avec Moscou, ils devaient faire face à la réalité de la présence croissante de la Russie dans leur région et cohérence.

L’économiste cette semaine a déclaré: "Si compréhensible que soit la frustration (avec le Moyen-Orient), un abandon inconsidéré de la région irait à l’abus. Cela sape la crédibilité de l’Amérique dans le monde entier, ce qui signifie que les Etats-Unis devront travailler plus dépenser davantage pour résoudre des problèmes vitaux pour la prospérité de son peuple et son mode de vie. "

Le magazine énumère les répercussions potentielles, notamment la dérive persistante de la Turquie vis-à-vis de l'OTAN et l'augmentation des divisions de l'alliance, le test potentiel de Poutine sur les États baltes à la frontière russe, le redoublement des Taliban pour mettre à l'épreuve la détermination américaine en Afghanistan, et la détermination probable de la Chine à "faire régulièrement pression" ses revendications territoriales contre ses voisins ".

En ce qui concerne le commerce, le premier "objectif" du gouvernement Trump vis-à-vis de la Chine est apparu au début de son mandat, après s'être écarté des négociations en vue de la conclusion d'un accord de partenariat transpacifique (PTP) qui aurait créé un contre-centre régional essentiel de libre-échange contre le développement économique croissant de la Chine. effet de levier à travers l'Asie. Les onze autres partenaires de la négociation, qui ont débuté sous l’administration Obama, ont signé un accord, mais les États-Unis ont été laissés de côté, donnant à l’accord moins de poids au plan mondial et à peu d’avantages à Washington.

Si les négociateurs commerciaux transatlantiques avaient commencé par partir du principe que travailler en coopération avec des partenaires européens était une priorité croissante à ce moment historique, ils auraient déjà commencé à travailler il y a plusieurs mois pour résoudre le différend commercial entre les Etats-Unis et l'Europe, avec des droits de douane de 10%. les avions et 25% sur des produits tels que le fromage, le vin et le whisky – il serait nécessaire de réaliser une cause commune lors des négociations avec la Chine qui approchent de la fin.

Par exemple, avec le leadership américain, les deux parties auraient pu éviter ce qui deviendra probablement un ensemble de tarifs punitifs qui vont nuire à Airbus et à Boeing à un moment où la menace réelle et croissante qui pèse sur leur duopole est inévitablement mondiale. viendra de Chine. S'il est vrai que l'Organisation mondiale du commerce (OMC) a donné son aval à la dernière série de tarifs sur les aéronefs, il est également probable qu'une nouvelle conclusion de l'OMC dans les mois à venir se traduira par des tarifs de rétorsion de l'UE sur Boeing.

Au lieu d'introduire de nouveaux droits de douane américains sur d'autres produits européens cette semaine – qui pourraient éventuellement être suivis à la mi-novembre avec de nouveaux droits de douane sur l'automobile – les deux parties auraient dû relancer leurs efforts pour créer un partenariat transatlantique de commerce et d'investissement. C’est le type d’accord qui conviendrait philosophiquement dans la timonerie de l’administration Trump, car il s’agirait de nature bilatérale, les membres de l’Union européenne ne pouvant pas négocier des échanges commerciaux en dehors de l’Union.

Les avantages pour la croissance et l'emploi sont convaincants, tout en réduisant les tensions et en créant une cause commune entre les deux plus grandes économies du monde. Les États-Unis et l'Union européenne représentent ensemble un tiers du PIB mondial, mesuré en parité de pouvoir d'achat, avec 64% des investissements directs à l'étranger et la moitié de la consommation personnelle mondiale.

Il convient de rappeler les paroles du secrétaire à la Défense, James Mattis, dans sa lettre de démission lorsqu'il a démissionné de l'administration Trump en décembre 2018. "Nous devons faire tout ce qui est possible pour promouvoir un ordre international le plus propice à notre sécurité, à notre prospérité et à nos valeurs, et nous sommes renforcés dans cet effort par la solidarité de nos alliances. "

Inversement, les intérêts des États-Unis et de leurs alliés ne serviront à rien, en ce moment décisif de l'histoire mondiale, si les structures d'alliance et la confiance se détérioraient davantage.

Frederick Kempe est un auteur à succès, un journaliste primé et un président et chef de la direction du Conseil atlantique, l'un des groupes de réflexion les plus influents aux États-Unis sur les affaires mondiales. Il a travaillé au Wall Street Journal pendant plus de 25 ans en tant que correspondant à l'étranger, rédacteur en chef adjoint et rédacteur en chef le plus ancien de l'édition européenne du journal. Son dernier livre – "Berlin 1961: Kennedy, Khrouchtchev et l'endroit le plus dangereux de la planète" – était un best-seller du New York Times et a été publié dans plus d'une douzaine de langues. Suivez le sur Twitter @FredKempe et sAbonnez-vous ici aux points d’inflexion, il examine chaque samedi les principales histoires et tendances de la semaine passée.

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