OAKLAND, Californie (Reuters) – Twitter Inc (TWTR.N) a déclaré jeudi que ses ventes de publicités avaient légèrement rebondi en Asie après un plongeon dû à l'épidémie de coronavirus et qu'elle avait accéléré les travaux sur les outils pour attirer les annonceurs, devenant ainsi la dernière entreprise de technologie à signaler un coup plus léger de la pandémie que prévu.

PHOTO DE FICHIER: Un panneau affiche le logo Twitter sur le devant de la Bourse de New York avant l'introduction en bourse de la société à New York, le 7 novembre 2013. REUTERS / Lucas Jackson

Les actions Twitter ont bondi de 11% dans le commerce avant commercialisation.

La société de médias sociaux basée à San Francisco a annoncé des revenus plus élevés au premier trimestre et une perte plus faible que les analystes financiers ne l'avaient prévu. Les utilisateurs quotidiens qui peuvent voir les publicités ont augmenté de 24% pour atteindre 166 millions, soit environ 2 millions de plus que les estimations, alors que les gens consultaient Twitter pour obtenir des informations sur le virus.

Twitter n'a fourni ni ses indications habituelles sur les ventes pour le trimestre en cours, ni aucun commentaire sur le rebond des ventes publicitaires aux États-Unis. Il a mis en garde contre une augmentation moindre des revenus non publicitaires. Faire du développement des outils publicitaires sa priorité n ° 1 pourrait également compliquer les efforts pour maintenir la croissance des utilisateurs en fin d'année.

Mais les résultats du premier trimestre et les signes de reprise reflètent ceux observés la semaine dernière chez les principaux concurrents de Twitter pour les annonceurs, dont Facebook Inc (FB.O), Google parent Alphabet Inc (GOOGL.O) et Snapchat maker Snap Inc (SNAP.N).

Les actions de ces sociétés, y compris Twitter, ont bondi au cours de la dernière semaine, effaçant la plupart ou la totalité de leurs baisses de l'année.

Le nouveau coronavirus a interrompu les voyages, la vente au détail et les divertissements dans une grande partie du monde d'ici mars, entraînant des coupes budgétaires soudaines chez de nombreux annonceurs et suscitant des inquiétudes quant aux perspectives des vendeurs d'annonces.

Environ 84% des revenus de Twitter proviennent d'annonces sur ses applications de service et partenaires, et ces ventes ont été de 27% inférieures au cours des trois dernières semaines de mars par rapport à la même période en 2019, a annoncé jeudi la société. Mais les ventes ont rebondi en Asie à la fin du mois de mars alors que les blocages y étaient levés, a déclaré Twitter, sans fournir de chiffres précis.

En outre, Twitter a déclaré qu'il espérait publier des outils plus tôt que prévu cette année pour attirer des entreprises de jeux mobiles et d'autres fabricants d'applications. Ces entreprises tentent de gagner des parts de marché auprès des consommateurs restés chez eux et continuent d'acheter ce que l'industrie de la publicité appelle des publicités à «réponse directe».

Mercredi, Google a également déclaré qu'il s'attendait à ce que les revenus des annonces à réponse directe vendues par son unité YouTube reviennent à la normale plus rapidement que ceux des autres types d'annonces.

RÉDUIRE LES COÛTS, PRIORISER LES VENTES

Le chiffre d'affaires de Twitter au premier trimestre était de 808 millions de dollars, soit une croissance de 3% par rapport à l'année précédente, au-dessus de l'estimation moyenne de 776 millions de dollars parmi les analystes suivis par Refinitiv.

Twitter avait annulé le 23 mars ses perspectives de revenus pour le premier trimestre entre 825 millions et 885 millions de dollars en raison de l'incertitude liée au virus.

La société a déclaré que la croissance des ventes des postes des utilisateurs de licences aux chercheurs et aux spécialistes du marketing, qui était de 17% au premier trimestre, devrait "modérer" le reste de l'année.

Twitter a perdu 8 millions de dollars au premier trimestre, soit un sou par action, mieux que l'estimation moyenne de deux cents par action.

L'ouverture d'un nouveau centre de données pour héberger les tweets et les informations des utilisateurs pourrait être repoussée car le virus rendait difficile l'acquisition de matériel et nécessitait des dépenses pour améliorer certaines infrastructures existantes, a déclaré Twitter.

Twitter vise à endiguer les pertes en réduisant ses propres budgets, notamment en limitant l'embauche au développement de produits, à la recherche et à l'assistance aux utilisateurs. La croissance des dépenses en 2020 devrait se situer dans «l'adolescence basse», par rapport aux plans précédents de dépenser 20% de plus que l'année dernière, a déclaré Twitter.

Concentrer ses équipes de produits sur les outils des annonceurs pourrait poser des défis au directeur général de Twitter, Jack Dorsey. Il s'est engagé en février à lancer de nouvelles fonctionnalités pour les utilisateurs cette année à un rythme plus rapide pour stimuler la croissance, tout en s'engageant auprès de l'investisseur activiste Elliott Management le 9 mars à augmenter les utilisateurs quotidiens d'au moins 20% cette année.

L'objectif de croissance faisait partie d'un accord permettant à Dorsey de rester PDG alors qu'un conseil d'administration remanié évalue la structure de leadership de Twitter et le plan de succession des PDG. Elliott avait exprimé sa préoccupation au sujet de Dorsey, qui est également PDG de la société de technologie financière Square Inc (SQ.N), en prenant trop.

Reportage de Paresh Dave; Montage par Lisa Shumaker et Nick Zieminski

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