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Les médailles d'un héros de guerre qui a joué un rôle clé dans la «grande évasion» se sont vendues pour près de 10 000 £.

Le capitaine d'aviation Leslie Broderick était chargé de garder l'entrée de l'un des trois tunnels d'évacuation creusés sous le camp de prisonniers allemands Stalag Luft III.

Le pilote de la RAF faisait partie des 76 PoW qui se sont évadés et ont passé trois jours en fuite avec deux autres avant d'être livrés par un fermier.

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

Le Capitaine d'aviation Leslie Broderick (deuxième à droite) était chargé de garder l'entrée de l'un des trois tunnels d'évacuation creusés sous le camp de prisonniers allemands Stalag Luft III

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

Ses médailles de guerre (photo) ont maintenant été vendues aux enchères à un collectionneur privé d'articles Great Escape pour un total de 9 600 £

FLt Broderick a été renvoyé au camp et mis en isolement – ou la glacière – pendant trois semaines.

Pendant ce temps, 50 des 76 évadés ont été exécutés par la Gestapo sur ordre d'Adolf Hitler.

Deux de ces hommes comprenaient le lieutenant d'aviation Denys Street et FO Henry Birkland qui s'étaient échappés aux côtés du FLt Broderick.

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

Le pilote de la RAF (photo) faisait partie des 76 PoW qui se sont échappés et ont passé trois jours en fuite avec deux autres avant d'être livrés par un agriculteur

Ses médailles de guerre ont maintenant été vendues aux enchères à un collectionneur privé d'articles Great Escape pour un total de 9 600 £.

À côté d'eux se trouvaient des photographies et des documents contemporains et même un sac commémoratif de sable du tunnel dont il s'est échappé.

David Kirk, des encanteurs londoniens Morton et Eden, a déclaré: «Nous sommes ravis du solide résultat obtenu pour ce groupe de médailles historiquement important.

«Les groupes de médailles aux survivants de la grande évasion sont très rares sur le marché, en particulier pour quelqu'un qui a joué un rôle clé avec l'un des célèbres tunnels d'évacuation.

«En outre, ce groupe comprenait une archive fascinante de documentation à l'appui et d'effets personnels, ce qui le rendait encore plus souhaitable.

"L'acheteur est un collectionneur privé et était très satisfait de cet achat."

Le FLt Broderick a servi dans le 106e Escadron du Bomber Command, dont le chef était le légendaire Guy Gibson VC.

Il a été capturé en avril 1943 à la suite d'un bombardement à basse altitude sur Stuttgart.

Alors que son bombardier Lancaster retournait chez lui, il a été touché par des tirs de mitrailleuse et a pris feu.

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

À côté des médailles, il y avait des photographies et des documents contemporains et même un sac commémoratif de sable du tunnel dont il s'est échappé (photo)

L'avion était trop bas pour que l'équipage puisse sortir, alors le FLt Broderick s'est écrasé dans un champ près d'Amiens en France occupée par les Allemands.

Quatre membres d'équipage ont été tués lors de l'atterrissage. Le Sgt Harry Jones, pilote et mitrailleur supérieur, a été légèrement blessé, mais son navigateur a subi de graves brûlures.

Ils ont été forcés de se livrer à l'ennemi pour que l'aviateur puisse recevoir des soins médicaux pour ses brûlures.

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

David Kirk, des encanteurs londoniens Morton et Eden, a déclaré: "Nous sommes ravis du solide résultat obtenu pour ce groupe de médailles historiquement important"

Le FLt Broderick, marié et originaire de Wandsworth, dans le sud de Londres, a été retiré de l'interrogatoire avant son arrivée au Stalag Luft III à Sagan, en Pologne, en mai 1943.

Peu de temps après son arrivée, l'officier s'est vu confier le poste de «trafiquant» du tunnel Dick pour sortir les surnoms de Tom, Dicky et Harry.

Son travail consistait à desceller la dalle d'entrée pour les creuseurs, puis à les refermer et à surveiller.

Après que les gardes ont découvert «Tom», «Dick» a été abandonné et tous les efforts ont été concentrés sur le tunnel principal, «Harry».

Le tunnel a été achevé en mars 1944 et le FLt Broderick était numéro 52 dans une file d'attente originale de 200.

Mais après que le 76e homme eut réussi, les gardes allemands grondèrent l'évasion.

Le FLt Broderick a passé les 10 mois suivants au Stalag Luft III jusqu'à ce que le camp soit évacué en janvier 1945 alors que les Russes progressaient de l'est.

Il a rejoint la fameuse «Longue Marche» ou la «Marche de la Mort» vers l'ouest qui impliquait des milliers de PDV traversant la Pologne et l'Allemagne dans des conditions épouvantables.

Son groupe a été libéré par l'armée britannique à Lubeck, nid Hambourg, le 2 mai 1945.

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

Le FLt Broderick a servi dans le 106e Escadron du Bomber Command, dont le chef était le légendaire Guy Gibson VC. Il a été capturé en avril 1943 à la suite d'un bombardement à basse altitude sur Stuttgart. photo: L'épave de son avion

Dans ses mémoires privés, le FLt Broderick s'est demandé si la grande évasion en valait la peine.

Il a écrit: «Je me suis souvent demandé si l'évasion de trois hommes valait 50 vies.

«Il est certain que l'ensemble du projet a occupé des centaines de prisonniers et donné un sens à leur vie. J'ai entendu dire qu'au plus fort de la recherche des évadés, des milliers de soldats allemands avaient été impliqués.

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

Un tunnel d'évacuation (photo) a été achevé en mars 1944 et le FLt Broderick était numéro 52 dans une file d'attente originale de 200

«Je ne peux toujours pas décider si cela en valait la peine. Il ne faut pas perdre de vue que jusqu'à ce que les cinquante soient abattus, la plupart des prisonniers étaient d'avis que si vous sortiez, les chances de rentrer chez vous du centre de l'Allemagne étaient à peu près nulles.

FLt Broderick a été démobilisé en 1945 et après avoir travaillé comme professeur d'école primaire sur l'île Canvey, Essex, il a déménagé en Afrique du Sud en 1955 avec sa femme Theresa et leurs deux fils.

Il est décédé à 91 ans en 2013.

Un bilan mortel d'évadés exécutés … et comment la plus grande histoire de PoW de la Seconde Guerre mondiale a fait peau neuve à Hollywood

Au printemps 1943, le chef d'escadron de la RAF, Roger Bushell, a conçu un plan d'évasion majeure du camp allemand Stalag Luft III près de Sagan, aujourd'hui Żagań en Pologne.

Avec l'évasion prévue pour la nuit du 24 mars 1944, les PoW ont construit trois tunnels profonds de 30 pieds, nommés Tom, Dick et Harry, de sorte que si l'un était découvert par les gardes allemands, ils ne soupçonneraient pas que des travaux étaient en cours sur deux autres .

Bushell avait l'intention de faire passer plus de 200 hommes dans les tunnels, chacun portant des vêtements civils et possédant une gamme complète de faux papiers et de matériel d'évasion.

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

Au printemps 1943, le chef d'escadron de la RAF, Roger Bushell, conçut un plan d'évasion majeure du camp allemand Stalag Luft III près de Sagan, aujourd'hui nowagań en Pologne.

Pour cacher la terre creusée dans les tunnels, les prisonniers ont attaché des poches de sable à l'intérieur de leur pantalon pour qu'en se promenant, elle se disperse.

Les prisonniers portaient des manteaux pour cacher les renflements faits par le sable et étaient appelés «pingouins» en raison de leur supposée ressemblance avec l'animal.

Lorsque la tentative a commencé, il a été découvert que Harry avait échoué et au lieu de pénétrer dans une forêt voisine, le premier homme a en fait émergé juste en deçà de la limite des arbres, près d'une tour de garde.

Le nombre de départs d'un homme par minute a été réduit à 10 par heure.

Les médailles du héros de "Great Escape" se vendent pour près de 10 000 £ après sa mort en 2013

The Great Escape avec Steve McQueen (photo ci-dessus) dans le rôle du capitaine Virgil Hilts

Au total, 76 hommes ont rampé jusqu'à la liberté initiale, mais le 77e a été repéré par un garde. À la recherche de l'entrée, un garde Charlie Pilz a rampé à travers le tunnel, mais après avoir été pris au piège à l'autre bout, il a appelé à l'aide.

Les prisonniers ont ouvert l'entrée, révélant l'emplacement.

Parmi les évadés, trois se sont rendus en lieu sûr, 73 ont été capturés et 50 d'entre eux exécutés.

… et le film hollywoodien

Le film de 1963 The Great Escape était basé sur des événements réels et, bien que certains personnages soient fictifs, beaucoup étaient basés sur de vraies personnes, ou des amalgames de plusieurs des personnes impliquées.

Le film mettait en vedette Steve McQueen en tant que capitaine Virgil Hilts, James Garner en tant que capitaine d'aviation Robert Hendley et Richard Attenborough en tant que chef d'escadron Roger Bartlett, et était basé sur un livre du même nom de Paul Brickhill.

Contrairement au film, aucun PoW américain n'a été impliqué dans la tentative d'évasion et il n'y a pas eu d'évasion en moto ou en avion.

Le tableau de bord de Hilts pour la frontière en moto a été ajouté à la demande de McQueen, qui a lui-même effectué la cascade à l'exception du saut final.