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Les masques faciaux peuvent stimuler le lavage des mains car ils augmentent la perception du risque malgré les craintes que les mesures obligatoires rendraient le public complaisant, selon une étude.

Les résultats, publiés dans la revue BMJ Analysis, sont basés sur un examen des preuves scientifiques disponibles sur le port de masque, dans le contexte des infections virales respiratoires.

Les chercheurs affirment qu’il est de plus en plus prouvé que les revêtements faciaux peuvent réduire la propagation du Sars-CoV-2, le virus qui cause Covid-19.

Cependant, ils reconnaissent que les études qu’ils ont examinées n’ont pas encore été évaluées par des pairs et doivent donc être traitées avec prudence.

Mais les scientifiques ajoutent que sur la base des preuves limitées disponibles, les couvertures faciales ne rendent pas les gens moins soucieux des autres mesures clés que le public a été invité à suivre pour réduire la propagation du coronavirus, comme une bonne hygiène des mains.

Au début de la pandémie, l’Organisation mondiale de la santé a averti que se couvrir le visage pourrait « créer un faux sentiment de sécurité qui pourrait conduire à négliger d’autres mesures essentielles telles que les pratiques d’hygiène des mains », un type de comportement basé sur une théorie connue sous le nom de  » compensation des risques ».

Mais en juin, ils ont changé les directives, conseillant aux gens de porter des masques dans les espaces publics, « à la lumière de l’évolution des preuves ».

La semaine dernière en Angleterre, le port de masques dans les espaces intérieurs tels que les magasins, les centres commerciaux, les banques, les plats à emporter, les bureaux de poste, les sandwicheries et les supermarchés, est devenu obligatoire.

Le Dr James Rubin, du département de médecine psychologique du King’s College de Londres et co-auteur de l’article, a déclaré: «De nombreux organismes de santé publique arrivent à la conclusion que le port d’un masque facial pourrait aider à réduire la propagation du Sars-CoV-2, et les preuves limitées disponibles suggèrent que leur utilisation n’a pas d’effet négatif sur l’hygiène des mains. « 

La compensation des risques suggère que les gens adaptent leur comportement en fonction du niveau de risque perçu, agissant avec plus de prudence là où ils sentent un plus grand risque et devenant moins prudents s’ils se sentent plus protégés.