Les masques en tissu sont-ils efficaces contre le Covid ?  Masques chirurgicaux vs KN95 expliqués

Vos fidèles masques en tissu vous ont permis de traverser près de deux ans de pandémie. Mais avec la variante omicron hautement transmissible de Covid se propageant rapidement à travers le pays, vous pourriez avoir besoin d’une mise à niveau.

C’est parce que certains masques jetables – comme les masques chirurgicaux et les masques KN95 – fonctionnent tout simplement mieux, selon les experts. Et ils sont particulièrement importants face à l’omicron : la variante est environ deux fois plus contagieuse que la variante delta de Covid, virologue et professeur à l’Université de Columbia Dr David Ho a déclaré à CNBC Make It mardi.

Beaucoup de ces masques de haute qualité sont disponibles maintenant, un revirement depuis le début de la pandémie lorsque les masques de la plus haute qualité devaient être réservés aux professionnels de la santé.

En un mois d’août étudier a publié un examen préalable par les pairs, un groupe de chercheurs d’universités, dont Yale et Stanford, a découvert que les masques chirurgicaux sont efficaces à 95 % pour filtrer les particules virales, contre seulement 37 % pour les masques en tissu.

Cela était vrai même après que les masques chirurgicaux aient été lavés à l’eau et au savon 10 fois, bien que le CDC et la FDA vous disent tous deux ne devrait pas réutiliser les masques chirurgicaux jetables dans n’importe quelles circonstances.

Mais ce n’est pas aussi simple que de jeter vos masques en tissu et d’acheter un stock de remplacement de produits jetables. Voici les plus grandes différences et quand utiliser un type de masque par rapport à l’autre :

Pourquoi les masques chirurgicaux fonctionnent mieux que ceux en tissu

En supposant qu’ils soient bien ajustés, les masques en tissu peuvent faire un travail décent en éliminant la plupart des gouttelettes que les gens génèrent en parlant, en respirant, en toussant ou en éternuant, explique Yang Wang, professeur adjoint à l’Université des sciences et technologies du Missouri qui dirige le Particle Measurement & Technology Laboratoire.

Mais, dit Wang, vous serez beaucoup plus protégé en portant un masque jetable de plus haut calibre. Votre option la plus puissante est le masque KN95, qui est généralement fabriqué en Chine et filtre jusqu’à 95 % des particules dans l’air.

« Les masques en tissu ne vont pas le couper avec de l’omicron », Linsey Marr, un chercheur de Virginia Tech qui étudie comment les virus se transmettent dans l’air, a déclaré jeudi à NPR.

Si vous ne trouvez pas de KN95, optez pour des masques chirurgicaux fabriqués à partir d’un matériau plastique non tissé appelé polypropylène. Le matériau est capable de contenir une charge électrique, qui peut attirer, intercepter et éliminer les particules étrangères qui pourraient autrement glisser à travers les fissures d’un masque en tissu, explique Wang.

Les masques chirurgicaux et les KN95 sont relativement peu coûteux, vous pouvez donc probablement vous permettre de les stocker : une recherche rapide sur Amazon pour « masques chirurgicaux » montre plusieurs options de 50 packs allant de 8 $ à 12 $.

Et leur qualité est relativement constante, « alors que les masques en tissu peuvent être assez variables », explique le Dr Judith O’Donnell, chef de section des maladies infectieuses au Penn Presbyterian Medical Center et professeur de maladies infectieuses à la Perelman School of Medicine au Université de Pennsylvanie.

Pourquoi le CDC recommande toujours les masques en tissu comme option viable

Vous remarquerez peut-être que la liste ci-dessus n’inclut pas les masques N95. Ils offrent également une protection de haute qualité, mais doivent toujours être réservés aux établissements médicaux et aux personnes à très haut risque d’exposition à Covid, explique le Dr Lynn Goldman, doyenne de la Milken Institute School of Public Health de l’Université George Washington, et un épidémiologiste de formation.

C’est pourquoi, au début de la pandémie, le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes masques en tissu recommandés sur tous les types de masques de qualité médicale. Aujourd’hui, le CDC maintient que les masques en tissu bien ajustés peut encore empêcher efficacement la propagation de Covid, bien qu’il recommande masques chirurgicaux et KN95 comme options sûres.

« Le CDC recommande que le meilleur masque soit celui que vous porterez de manière cohérente et correcte », a déclaré la porte-parole du CDC, Jade Fulce, à CNBC Make It. « Le CDC continue d’en savoir plus sur l’efficacité de différents types de masques et de respirateurs pour prévenir le Covid-19. »

Et de nombreux Américains se sont habitués à leurs deux ou plusieurs couches de tissu lavable et respirant au cours de la dernière année et demie. Les masques en tissu sont confortables, abordables, réutilisable et parfois même à la mode.

Leur résistance maximale est également la plus grande faiblesse des masques chirurgicaux et des KN95, dit Goldman : les masques en tissu ont « beaucoup plus de durabilité dans le temps », tandis que les masques jetables doivent être jetés dès qu’ils deviennent sales.

Un institut de technologie du Massachusetts étudier publié en juillet a estimé que la pandémie de Covid-19 produira jusqu’à 7 200 tonnes de déchets médicaux par jour, principalement à partir de masques jetables.

Comment savoir quel type de masque utiliser

Dans les situations surpeuplées où vous ne pouvez pas maintenir une distance sociale pendant de longues périodes, comme voyager dans un avion ou être assis dans une salle de classe ou un théâtre, vous devez absolument opter pour au moins un masque chirurgical.

Goldman dit qu’elle porte des masques KN95 lors de ses déplacements. « Même si je suis vaccinée, je sens que je veux faire tout mon possible pour éviter d’être infectée », dit-elle.

Dans les situations où vous ne serez près de personne d’autre pendant plus d’un bref instant ou deux, comme aller au supermarché ou déposer un enfant à l’école, un masque en tissu est probablement bien, dit Goldman.

Vous devez également faire attention à comment s’adaptent vos masques, quels que soient ceux que vous choisissez. « Un masque en tissu bien ajusté pourrait être meilleur ou équivalent à un masque chirurgical mal ajusté », déclare O’Donnell.

Recherchez quelque chose qui a un pont métallique pour mouler votre nez, qui repose à plat sur vos joues et couvre votre nez jusqu’à votre menton sans espaces le long des côtés.

À l’avenir, les masques chirurgicaux pourraient devenir la norme, dit Goldman – surtout si le CDC les encourage de manière plus significative.

« J’espère qu’ils le feront d’une manière simple, claire et concise », déclare Goldman.

Mise à jour : cette histoire a été mise à jour avec des commentaires du CDC et des informations sur la haute transmissibilité de la variante omicron.

Correction : Cette histoire a été corrigée pour refléter que la pandémie de Covid-19 pourrait produire jusqu’à 7 200 tonnes de déchets médicaux par jour, selon une étude du MIT.

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