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Le US Marshals Service a retrouvé 35 enfants disparus dans le nord-est de l’Ohio en un mois au cours de son programme Operation Safety Net.

Les maréchaux ont déclaré dans un communiqué de presse qu’ils s’étaient associés avec des agences nationales et locales pour retrouver et récupérer les enfants – tous âgés de 13 à 18 ans et considérés comme disparus et en danger – pendant l’opération.

Le maréchal américain Pete Elliott a déclaré à Fox 8 que dans certains cas, les enfants étaient maltraités et négligés et qu’environ un quart d’entre eux étaient impliqués dans la traite des êtres humains ou la prostitution.

Les maréchaux américains récupèrent 35 enfants disparus du nord-est de l’Ohio en un mois

Un groupe de travail des US Marshals a retrouvé 35 des 40 enfants disparus dans le nord-est de l’Ohio dans un délai d’un mois après leur recherche. Les enfants avaient disparu de quelques jours à plusieurs années

L’agence a déclaré qu’environ 20% des 35 cas d’enfants trouvés étaient liés à la traite des êtres humains et que ces cas particuliers ont maintenant été renvoyés au groupe de travail sur la traite des êtres humains du comté de Cuyahoga, en Ohio.

Les enfants ont été retrouvés dans tout l’État, y compris les villes d’Akron, Cleveland, Euclid, Columbus et Mansfield. Au moins un enfant a été retrouvé aussi loin que Miami, en Floride.

Les enfants avaient disparu depuis quelques jours, des mois ou des années.

Les 35 enfants trouvés figuraient parmi les 40 cas qui avaient été renvoyés au groupe de travail des maréchaux.

Les maréchaux américains récupèrent 35 enfants disparus du nord-est de l’Ohio en un mois

Le maréchal américain Pete Elliott a déclaré que les résultats du groupe de travail avaient conduit à la création d’une unité permanente des enfants disparus dans les 40 comtés du nord de l’Ohio.

Les maréchaux continueront de rechercher les cinq enfants restants dont les dossiers sont toujours ouverts, a indiqué l’agence.

Ces enfants de l’Ohio sont: Leantwana Bates, 17 ans, et Yalonda Bates, 15 ans, tous deux de Youngstown; Ja-Niva Scott-Lee, 16 ans, de Cleveland; Alicia Jackson, 16 ans, de Berea, et Isaac Ortiz, 16 ans, de Lorain.

L’agence a déclaré qu’elle continuerait également à rechercher d’autres enfants disparus.

Avant le début de l’opération Safety Net, il y avait environ 200 enfants disparus dans le comté de Cuyahoga.

L’agence a déclaré qu’à la lumière des résultats du groupe de travail, les maréchaux du district nord de l’Ohio ont créé une unité permanente des enfants disparus dans les 40 comtés du nord de l’Ohio.

Le groupe de travail se concentrera spécifiquement sur les enfants disparus, maltraités, négligés et victimes de la traite.

Les maréchaux américains récupèrent 35 enfants disparus du nord-est de l’Ohio en un mois

Les maréchaux sont toujours à la recherche de cinq autres enfants disparus, dont Leantwana Bates, 17 ans, et Yalonda Bates, 15 ans, tous deux de Youngstown, Ohio.

Les maréchaux américains récupèrent 35 enfants disparus du nord-est de l’Ohio en un mois

Les maréchaux américains récupèrent 35 enfants disparus du nord-est de l’Ohio en un mois

Deux autres enfants portés disparus que le groupe de travail cherche à trouver sont Alicia Jackson, 16 ans (à gauche), de Berea, Ohio, et Ja-Niva Scott-Lee, 16 ans (à droite), de Cleveland, Ohio.

Les maréchaux américains récupèrent 35 enfants disparus du nord-est de l’Ohio en un mois

Le groupe de travail recherche également Issac Ortiz, 16 ans, de Lorain. Il y avait 200 enfants disparus dans le comté de Cuyahoga en Ohio avant le début de l’opération Safety Net

Elliott a déclaré dans un communiqué que «c’était un nouveau territoire inconnu et la première fois que nous avons mené une opération comme celle-ci».

Il a ajouté que le nouveau groupe de travail veillerait à ce que «nos enfants disparus les plus vulnérables continueront d’être retrouvés et mis en sécurité».

Elliott a déclaré que les maréchaux avaient été aidés dans leurs recherches par des partenaires des forces de l’ordre, de la communauté et des médias, qui ont mis en évidence les noms et les visages des enfants disparus.

Fin août, Elliott a déclaré à WOIO que, bien que difficile à croire, les enfants disparus se sont parfois enfuis dans des situations qui «  pourraient être meilleures que celles dont ils étaient partis  », a déclaré Elliott.

«Nous avons eu des cas où la mère et / ou le père, ou les deux, ont peut-être prostitué leur propre enfant.

Il a ajouté que « un certain nombre de ces enfants sont allés à l’hôpital après que nous les ayons récupérés pour être examinés, donc encore une fois, c’est quelque chose que nous prenons très au sérieux. »

Certains des enfants trouvés ont été placés sous la garde du département des services à l’enfance du comté.

Un groupe de travail similaire des maréchaux – l’opération Not Forgotten – qui a eu lieu en Géorgie pendant deux semaines en août a sauvé 26 enfants, trouvé le lieu sûr de 13 enfants et arrêté neuf associés criminels.

Pendant ce temps, un groupe de travail de 60 jours dirigé par les maréchaux à Oklahoma City, Oklahoma, a permis de récupérer cinq enfants disparus.

L’opération Triple Beam a débuté le 6 juillet et a conduit à l’arrestation de 262 personnes, dont 141 membres confirmés de gangs et six suspects de meurtre.

Deux des membres du gang ont été accusés d’avoir enlevé leurs propres enfants dans une garderie.

Toute personne ayant des informations sur la localisation des cinq enfants de l’Opération Safety Net que les US Marshals recherchent toujours est priée d’appeler l’agence au 866-492-6833.