Les manifestations en Irak deviennent meurtrières après qu’un éminent religieux a quitté la politique

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BAGDAD — Des partisans d’un éminent religieux chiite ont pris d’assaut le palais présidentiel irakien lundi, dans une explosion de colère à la suite du vœu du religieux de quitter la politique qui a provoqué des affrontements avec les forces de sécurité et fait au moins huit morts, ont déclaré des responsables de la santé.

La violence a été la plus grave au cours d’un été de troubles en Irak, qui a été sans gouvernement pendant une bonne partie de l’année et captif de l’escalade des querelles entre les factions politiques, y compris les partisans de l’ecclésiastique, Moqtada al-Sadr, et son rival chiite groupes soutenus par l’Iran.

Les partisans de Sadr ont pris d’assaut le palais lundi après avoir annoncé sa retraite “définitive” de la politique – une menace qu’il a déjà proférée pendant des années aux yeux du public, mais qui pourrait avoir des conséquences plus graves dans le climat politique chargé et avec le pays gouverné par un gouvernement intérimaire.

“Vous êtes libre de moi”, a déclaré Sadr à ses partisans dans un message publié lundi après-midi sur Twitter annonçant sa démission.

Les retombées ont été immédiates. Les partisans de Sadr, qui avaient organisé un sit-in à l’intérieur de la zone verte, où se trouvent les bureaux du gouvernement et les missions diplomatiques, ont escaladé les portes du palais et ont défilé dans ses salles ornées, dans des scènes partagées sur les réseaux sociaux. Peu de temps après, des bruits de balles réelles ont retenti dans la capitale, alors que les forces de sécurité s’abattaient sur les manifestants.

Ailleurs en Irak, les partisans de Sadr ont bloqué des routes et des bâtiments gouvernementaux, y compris à Bassorah, dans le sud. La mission des Nations Unies en Irak a qualifié ces développements d'”escalade extrêmement dangereuse” et a imploré les manifestants de se retirer de la zone verte.

« Les Irakiens ne peuvent pas être les otages d’une situation imprévisible et intenable. La survie même de l’État est en jeu », a déclaré la mission dans un communiqué.

Le dysfonctionnement politique de l’Irak – une caractéristique de la vie civique depuis l’invasion américaine il y a près de deux décennies a enraciné un ordre sectaire et kleptocratique – est entré dans sa dernière phase en octobre, lorsque Sadr a remporté le plus grand nombre de sièges au parlement mais n’a pas réussi à former un gouvernement. Après des mois de paralysie politique, Sadr a retiré ses législateurs de la législature en juin et a envoyé ses partisans occuper le parlement.

Un bloc politique rival, composé de groupes chiites soutenus par l’Iran, a également organisé des manifestations et des sit-in dans la zone verte, faisant craindre une confrontation. Dans le contexte des luttes politiques internes, les Irakiens ont beaucoup souffert, alors que les institutions de l’État, des écoles aux hôpitaux, se détériorent sans le soutien du gouvernement.

Sadr, un populiste qui s’est opposé à la fois à l’influence américaine et iranienne en Irak, a appelé à des élections anticipées, ainsi qu’à l’interdiction des personnalités politiques qui ont servi après l’invasion américaine de travailler au gouvernement.

Lundi, les responsables de la santé n’ont pas identifié les victimes des violences mais ont déclaré que certaines avaient reçu une balle dans la poitrine ou dans l’estomac. Un communiqué publié lundi soir par le Premier ministre irakien par intérim, Mustafa al-Kadhimi, a déclaré que l’utilisation de balles réelles par les forces de sécurité était “strictement interdite”, et il a appelé à la protection des manifestants.

Fahim a rapporté d’Istanbul.