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Les manifestations en Chine suscitent l’espoir des militants à l’étranger

Il y a trois ans, à Melbourne, en Australie, Ronnie Li et d’autres étudiants de Chine continentale ont chanté en faveur de leur gouvernement. Ils tentaient d’étouffer un rassemblement faisant la promotion du mouvement pro-démocratie à Hong Kong, le plus grand défi à l’autorité de Pékin depuis des années.

Mme Li, 23 ans, a depuis changé d’avis sur cette question – et sur bien d’autres choses.

Ces derniers jours, a-t-elle dit, elle et d’autres étudiants chinois du continent ont manifesté en Australie contre la politique de Pékin, appelant à plus de liberté en Chine, y compris un assouplissement des restrictions de Covid.

“Tout le monde s’est réveillé”, a-t-elle déclaré. “Tout doucement. Le changement prend du temps.

Les récentes manifestations en Chine se sont propagées bien au-delà du continent, dans des villes du monde entier avec de grands contingents d’étudiants chinois – même à Hong Kong, où les manifestations pro-démocratie de 2019 ont été écrasées et où toute forme de dissidence est désormais dangereuse.

Certains jeunes comme Mme Li – membres de ce qu’on a appelé la génération la plus nationaliste de Chine depuis des décennies, élevée sur un Internet censuré dans lequel le Parti communiste au pouvoir ne peut faire de mal – ont vécu ce qu’ils décrivent comme un réveil politique. On ne sait pas s’ils représentent plus qu’une infime minorité, ou jusqu’où leur critique de Pékin pourrait aller au-delà de la question des restrictions de Covid.

Mais certains manifestants qui s’opposent au gouvernement chinois pour d’autres raisons – comme l’écrasement de la démocratie à Hong Kong, la menace pour Taïwan et la persécution par la Chine des Ouïghours dans sa région du Xinjiang – ont au moins timide espoir que le moment puisse être utilisé pour trouver des points communs. causer avec eux.

“La lutte sur le continent est étroitement liée à notre lutte”, a déclaré Sarah Lau, une résidente de Hong Kong au début de la vingtaine.

Elle était l’une des deux douzaines de jeunes, principalement de Chine continentale, qui, le 28 novembre, ont organisé une veillée dans une ruelle du quartier central de Hong Kong. Ils ont brandi des feuilles de papier vierges – utilisées comme symbole de défi par les manifestants sur le continent – ​​et ont disposé des bouquets de fleurs autour d’un sanctuaire pour les victimes de l’incendie du Xinjiang qui a déclenché les manifestations.

Des dizaines de policiers et de journalistes les regardaient. La police les a enregistrés avec des caméras vidéo et a noté leurs noms. Ensuite, les nettoyeurs ont mis les affiches, les fleurs et les bougies dans des sacs poubelles.

Plusieurs manifestations silencieuses de ce type ont eu lieu à Hong Kong en solidarité avec les manifestations du continent. Mercredi, le ministre de la Sécurité de Hong Kong, Chris Tang, a déclaré qu’ils étaient conduits par des “visages familiers” des manifestations de 2019.

Il a également lancé un avertissement : “Être un étudiant du continent ne signifie pas que vous êtes innocent.”

Mme Li, l’étudiante en Australie, est l’une des nombreuses personnes du continent qui ont exprimé leur contrition sur Twitter au sujet de leurs attitudes passées envers les manifestants de Hong Kong. Elle a dit qu’elle avait commencé à ressentir plus de sympathie à leur égard l’année dernière, après avoir passé plus d’un mois en quarantaine en Chine.

“Nous pouvons seulement dire que les Chinois ont trop subi un lavage de cerveau”, a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas la faute des gens. Le Parti communiste est à blâmer.

Nathan Law, un éminent militant de la démocratie à Hong Kong qui vit maintenant à Londres, a déclaré avoir reçu plusieurs notes d’excuses de la part de ces personnes ces derniers jours. “Maintenant, nous comprenons parfaitement”, a lu un message, qu’il a publié en ligne. “Pardon pour notre ignorance alors.”

Dans une interview, M. Law a déclaré qu’il n’était pas clair si une telle construction de pont ferait beaucoup pour faire avancer les protestations en Chine. Mais il a dit que cela aiderait les manifestants face à l’État chinois à se sentir moins isolés. “Il est très important d’être compris, car de nombreuses personnes peuvent se sentir très seules et avoir peur en manifestant”, a-t-il déclaré.

À Taipei, la capitale de Taïwan, plus de 100 personnes se sont rassemblées mercredi devant la bibliothèque de l’Université nationale de Taïwan pour soutenir les manifestations sur le continent. Ils ont disposé des bougies pour former les lettres « A4 », une référence aux feuilles de papier vierges utilisées lors des manifestations.

Pendant une heure, des étudiants de Taïwan, de Hong Kong et du continent ont pris la parole à tour de rôle. Vivian Chen, 22 ans, a exhorté les Taïwanais à regarder au-delà de leurs divergences politiques – même celles aussi fondamentales que l’indépendance de l’île vis-à-vis de la Chine – et à soutenir les manifestants sur le continent. « Il peut être très difficile de devenir des partenaires luttant pour les mêmes causes, mais nos intentions de soutien sont sincères », a déclaré Mme Chen.

Sur le continent, les manifestations ont peut-être attiré davantage l’attention sur les Ouïghours, une minorité turque majoritairement musulmane qui a été la cible d’une répression qui a détenu un grand nombre d’entre eux dans des camps d’internement. Beaucoup en Chine étaient au courant d’un verrouillage de Covid au Xinjiang qui a entraîné des pénuries de nourriture et de médicaments. Puis l’incendie meurtrier du mois dernier dans la capitale régionale, Urumqi, a déclenché les récentes manifestations.

Mais des militants et des experts ont déclaré que si les manifestants étaient au courant de l’incendie et ont exprimé leur solidarité avec les Ouïghours à propos du verrouillage, cette empathie ne s’étendait pas nécessairement à la situation plus large du groupe.

“La plupart des gens en Chine ne comprennent pas vraiment le système des camps”, a déclaré Darren Byler, un anthropologue qui étudie les populations minoritaires du nord-ouest de la Chine et la diaspora ouïghoure. « Ils ne voient pas le Xinjiang comme la patrie ouïghoure. Ils voient le Xinjiang comme une partie de la Chine, une autre province lointaine.

Mais certains Ouïghours à l’étranger qui ont assisté aux récentes manifestations ont vu un espoir de changer d’avis.

Une étudiante ouïghoure de Vancouver – qui a demandé à rester anonyme, craignant pour la sécurité de ses proches au Xinjiang – a déclaré qu’après avoir regardé des images de l’incendie pendant des jours, elle avait décidé de commémorer les victimes. Elle a partagé une photo d’une bougie, une heure et un lieu sur les réseaux sociaux, et a été surprise lorsqu’une centaine de personnes se sont présentées.

Le rassemblement s’est déroulé presque entièrement en mandarin. L’étudiant a joué un enregistrement d’une ballade ouïghoure, a crié des slogans appelant à la fin des camps d’internement et s’est même joint au chœur de l’hymne national chinois, sentant qu’une ligne – “Levez-vous, vous qui refusez d’être réduits en esclavage!” – a parlé du moment.

Elle n’aborde généralement pas les camps, un sujet sur lequel ses amis qui appartiennent à la majorité ethnique Han de Chine ont été sceptiques. Mais le rassemblement lui a laissé l’impression qu’au moins certains des participants au rassemblement pourraient commencer à voir le problème différemment.

Ben Yan, 29 ans, qui a déclaré appartenir à un autre groupe ethnique minoritaire en Chine, a déclaré qu’il avait précédemment douté des informations faisant état de camps d’internement au Xinjiang. Mais l’expérience de vivre le confinement à Shanghai, qu’il a appelé “l’enfer sur terre”, l’a amené à croire que les autorités en étaient capables.

“J’ai maintenant toutes les raisons de croire que les Ouïghours ont souffert de manière inimaginable”, a déclaré M. Yan, qui a quitté la Chine cet automne et se trouve actuellement au Japon, où il a laissé des fleurs et du papier vierge au consulat chinois de Nagoya en guise de protestation. « Mais le peuple général des Han ne comprend toujours pas ou ne croit pas ce qui leur est arrivé. Je pense que c’est un problème.

Un groupe en ligne qui se décrit comme dirigé par des étudiants et des jeunes chinois d’outre-mer – appelé “Not Your Little Pink”, faisant référence à un terme dédaigneux pour les jeunes nationalistes impétueux qui défendent la Chine avec acharnement en ligne – a déclaré qu’il était important que les manifestations s’attaquent à la persécution des Ouïghours.

Dans un message largement partagé, le groupe a déclaré que certains chants de protestation, tels que “Nous sommes tous des gens du Xinjiang” et “Je suis aussi une victime de l’incendie”, ont négligé la nature ciblée de la persécution des Ouïghours. Il a fait valoir que la fermeture des camps d’internement devrait faire partie des revendications du mouvement.

Rayhan Asat, un avocat ouïghour des droits de l’homme basé aux États-Unis, a déclaré dans un e-mail que les manifestations “présentent une opportunité réelle mais limitée d’ouvrir les yeux des Han sur ce que nous avons vécu”. Elle a dit qu’elle avait parlé à des étudiants chinois indignés par l’incendie d’Urumqi mais qu’elle continuait à défendre le système des camps au Xinjiang.

« Imaginez s’ils protestaient contre toutes les formes de détention illégale et dénonçaient les camps de concentration. Nous verrions des résultats », a-t-elle déclaré. “Après cette tragédie, les Chinois ne peuvent pas prétendre qu’ils ne savent pas.”

Joie Dong a contribué au reportage à Hong Kong.

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