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QUITO (Reuters) – Les forces de sécurité équatoriennes ont réprimé mercredi une grève nationale massive des manifestants, alors que la présidente Lenin Moreno était bloquée par des mesures d'austérité qui ont déclenché les pires troubles de la décennie.

Lors de la dernière vague de réformes économiques structurelles impopulaires en Amérique latine, des manifestations ont dégagé beaucoup de rues, des écoles ont été fermées et des commerces ont été fermés de Quito, la capitale des hautes terres, à la ville côtière de Guayaquil.

Les manifestations dirigées par les autochtones étaient pour la plupart pacifiques, mais des affrontements ont éclaté dans plusieurs quartiers de Quito et d’autres villes. Des jeunes masqués ont jeté des pierres et la police a lancé des gaz lacrymogènes.

La ministre de l'Intérieur, Maria Paula Romo, s'est excusée auprès du pays après que la police eut tiré du gaz lacrymogène près de deux universités et d'un centre culturel à Quito, où des zones sûres pour les manifestants avaient été aménagées.

«Ils recherchaient un groupe de manifestants, mais cela n’est en aucun cas admissible. Je suis désolé ", a déclaré Romo lors d’une conférence de presse télévisée après que la vidéo des incidents ait suscité des critiques sur les réseaux sociaux. "Cela ne va pas se reproduire."

Les manifestations ont d'abord éclaté dans la nation andine de 17 millions d'habitants il y a une semaine lorsque Moreno a réduit les subventions sur les carburants dans le cadre d'un ensemble de mesures correspondant à un prêt de 4,2 milliards de dollars du FMI.

"Ce que le gouvernement a fait, c'est récompenser les grandes banques, les capitalistes et punir les Équatoriens pauvres", a déclaré Mesias Tatamuez, président du syndicat de coordination du Front unifié des travailleurs.

Le principal groupe autochtone CONAIE, qui a mobilisé à Quito plusieurs milliers de membres venus de régions éloignées, a demandé à Romo de démissionner et a déclaré que le gouvernement se comportait comme une "dictature militaire" en proclamant l'état d'urgence et en imposant un couvre-feu au jour le jour.

Les manifestants ont barricadé des routes dans différentes régions de l'Équateur à partir de mercredi matin avec des débris, tandis que les forces de sécurité ont bloqué un important pont à Guayaquil pour les contrecarrer.

Moreno, 66 ans, qui a succédé au dirigeant de gauche Rafael Correa en 2017, a déplacé sa base gouvernementale à Guayaquil, où les problèmes sont moins graves qu'à Quito.

La principale revendication des manifestants est le retrait de la réduction de la subvention sur les carburants, qui a entraîné une flambée des prix du transport et des denrées alimentaires, bien que certains aient également exhorté Moreno à démissionner.

"Je ne vois pas pourquoi je devrais le faire si je prends les bonnes décisions", a déclaré Moreno mardi, affirmant que l'importante dette et le déficit budgétaire de l'Équateur nécessitaient des réformes restrictives.

Depuis sept jours, les manifestants défilent et barricadent les routes avec des pneus en feu, tandis que la police transportant des véhicules blindés réagit au canon à eau et à l'essence.

“Moreno out!” Et “Police assassins!”, Ont crié des manifestants mercredi.

JAILBREAK

Les troubles constituaient le deuxième défi majeur pour un dirigeant sud-américain cette année face à son opposition au FMI. Le président argentin Mauricio Macri a été critiqué lors d'un vote primaire en août, alors que l'opposition à un accord avec le FMI qu'il avait signé l'an dernier était ferme.

Les autorités équatoriennes ont arrêté plus de 700 personnes au cours d'une semaine d'agitation. Quelque 86 policiers et 360 civils ont été blessés dans les troubles jusqu'à présent, a déclaré Romo.

Un homme est décédé après avoir été heurté par une voiture et une ambulance n'a pas pu l'atteindre dans le chaos, tandis que deux autres personnes sont tombées d'un pont lors d'une manifestation, des informations non confirmées faisant état de leur décès.

Les manifestants équatoriens soulèvent la chaleur sur le défiant Moreno et la police réprime
Des manifestants défilent lors d'une manifestation contre les mesures d'austérité du président de l'Équateur, Lénine Moreno, à Quito, en Équateur, le 9 octobre 2019. REUTERS / Daniel Tapia

Au milieu du chaos, des prisonniers se sont échappés d'une prison de la province de Manabi, bien que des responsables aient affirmé qu'ils étaient arrêtés.

Le ministre du Pétrole, Carlos Perez, a déclaré que le pays membre de l'OPEP avait perdu 232 000 barils de production, représentant plus de 12,5 millions de dollars, après que les manifestants eurent pénétré dans certains champs.

La société d'État Petroecuador, qui transporte normalement 360 000 barils par jour vers la côte du Pacifique, a mis fin à son réseau de pipelines trans-équatorien (SOTE) et a déclaré la force majeure des contrats internationaux.

La dette de l’Équateur est liquidée. En mars 2022, l’EC145851467 = était en baisse de près de 6 cents et atteint son plus bas niveau depuis février. Son rendement a brièvement dépassé les 9% pour la première fois en huit mois.

Moreno a déclaré qu'il espérait que le dialogue pourrait aider à mettre fin au conflit, en promettant des mesures pour compenser la hausse des prix, y compris des avantages sociaux supplémentaires pour les pauvres et des crédits pour les agriculteurs.

Les Nations Unies ont déclaré avoir tenu des réunions préliminaires avec certaines organisations sociales à la demande du gouvernement, mais ont souligné qu'elles n'étaient pas des négociations.

"Si tous les acteurs le souhaitent, le système des Nations Unies est disposé à collaborer en tant que facilitateur", a déclaré mercredi.

Le gouvernement de Moreno a reçu un certain soulagement pour le gouvernement de Guayaquil, où des milliers de personnes vêtues de blanc ont tenu une «marche pour la paix», dépassant en nombre les manifestants se bagarrant avec la police et les soldats ailleurs.

Moreno a accusé son ancien ami, mentor et patron Correa d'avoir cherché à obtenir un coup d'État avec l'aide de son collègue président socialiste Nicolas Maduro au Venezuela. Mais aucune preuve n'a été donnée.

Moreno avait soutenu avec enthousiasme Correa pendant son règne de dix ans, occupant le poste de vice-président, mais avait rompu avec lui après avoir remporté les élections et déplacé les politiques économiques à droite.

Les manifestants équatoriens soulèvent la chaleur sur le défiant Moreno et la police réprime
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Correa, qui habite en Belgique où il habite, a applaudi les manifestants, mais s'est moqué des accusations de tentative de coup d'État. Maduro, lui-même plongé dans la crise économique au Venezuela, a également nié toute implication en Équateur.

Moreno bénéficie du soutien de l'élite du monde des affaires et l'armée semble rester fidèle, mais sa popularité est inférieure à la moitié de celle d'il y a deux ans et il sait que les manifestations indigènes ont permis de renverser trois présidents avant Correa.

"Je ne veux pas qu’il arrête", a déclaré Luis Calvopina, 53 ans, imprimeur et père de huit enfants. "Mais je veux qu’il renverse cette stupidité."

Reportage d'Alexandra Valencia, Mitra Taj, Carlos Garcia Rawlins et Jose Llangari à Quito, Yury Garcia à Guayaquil, Rodrigo Campos à New York; Écrit par Andrew Cawthorne; Édité par Bernadette Baum, Tom Brown & Shri Navaratnam

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