Les manifestants d'extradition de Hong Kong intensifient la lutte dans les banlieues

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HONG KONG (Reuters) – Des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées dimanche dans une grande banlieue de Hong Kong, motivées par la colère persistante du gouvernement face à un projet de loi sur l'extradition qui a ravivé les craintes d'une Chine resserrant son emprise sur l'ancienne colonie britannique et démantelant ses libertés. .

Le mois dernier, des millions de personnes sont descendues dans la rue pour participer à certaines des manifestations les plus violentes et les plus violentes depuis des décennies au sujet d'un projet de loi sur l'extradition qui permettrait d'envoyer des personnes en Chine continentale pour y être jugées devant des tribunaux contrôlés par le Parti communiste.

La police équipée de matériel anti-émeute a affronté des manifestants qui ont utilisé des barrières en métal et d'autres objets pour bloquer les routes.

Les manifestants ont défilé à Sha Tin, une ville située entre l'île de Hong Kong et la frontière avec la Chine, dans une chaleur étouffante d'environ 32 degrés Celsius, prolongeant ainsi le mouvement de protestation du centre financier au voisin environnant.

"Ces jours-ci, il n'y a vraiment aucune confiance en la Chine et les manifestants se manifestent", a déclaré Jennie Kwan, 73 ans.

«Ne promettent-ils pas 50 ans, pas de changement? Et pourtant, nous avons tous vu les changements. J'ai moi-même déjà 70 ans. Que sais-je de la politique? Mais la politique vient à vous. "

Hong Kong est revenu à la domination chinoise en 1997 avec une formule «un pays, deux systèmes» garantissant aux citoyens des libertés pendant 50 ans dont ne jouit pas la Chine continentale, notamment la liberté de manifester et un pouvoir judiciaire indépendant.

Pékin nie s'immiscer dans les affaires de Hong Kong, mais de nombreux habitants s'inquiètent de ce qu'ils considèrent être une érosion de ces libertés et une marche incessante vers le contrôle du continent.

Carrie Lam, la dirigeante assiégée de Hong Kong, a déclaré que le projet de loi sur l'extradition était "mort", mais ses opposants ont déclaré qu'ils ne se contenteraient que de son retrait officiel.

Des manifestants ont brandi dimanche des banderoles appelant le président américain Donald Trump à «S'il vous plait, libérez Hong Kong» et à «Défendez notre constitution». Il est certain que de telles scènes tourmenteront Pékin, qui a été irrité par les critiques de Washington et de Londres sur le projet de loi controversé.

D’autres ont brandi des drapeaux britanniques et américains, tandis que des banderoles appelant à l’indépendance de Hong Kong flottaient dans la brise étouffante des mâts de drapeau improvisés.

Une pancarte montrait une photo du dirigeant chinois Xi Jinping avec les mots: «Extradition vers la Chine, disparaissent pour toujours».

Les chants de «Carrie Lam vont en enfer!» Ont sonné dans la foule, bien rassemblés loin du cœur financier du centre financier de l'île, qui a été le théâtre des manifestations les plus importantes et les plus violentes du mois dernier.

Des manifestants anti-extradition manifestent dans le district de Sha Tin, dans l'est des nouveaux territoires, à Hong Kong, en Chine, le 14 juillet 2019. REUTERS / Tyrone Siu

Selon les organisateurs, environ 115 000 personnes ont assisté au rassemblement de dimanche. La police a estimé le nombre à 28 000 à son apogée.

PROTESTERS SPAN GENERATIONS

Le projet de loi a suscité l’indignation de larges couches de la société hongkongaise, craignant qu’il ne menace l’état de droit tant apprécié qui sous-tend le statut financier de la ville. Jeunes, personnes âgées et familles ont rejoint la dernière manifestation.

Les manifestations ont provoqué la plus grande crise politique de l’ancienne colonie britannique depuis son transfert à la Chine. Les manifestants ont pris d'assaut le bâtiment du Conseil législatif le 1er juillet et l'ont fouillé.

«Je n'ai jamais manqué une marche depuis juin», a déclaré un homme de 69 ans qui n'a donné que son nom de famille, Chen.

«Je soutiens les jeunes, ils ont fait quelque chose que nous n’avons pas fait. Nous ne pouvons rien faire pour les aider, mais venez manifester notre appréciation et notre soutien. »

Les manifestants exigent également que Lam démissionne, le retrait du mot «émeute» pour décrire les manifestations, la libération sans condition des personnes arrêtées et une enquête indépendante sur les plaintes pour brutalités policières.

La police a condamné ce qu'ils décrivent comme des «manifestants violents» et a souligné que les policiers enquêteraient sur tous les actes illégaux.

Une femme, âgée d'environ 50 ans, a déclaré que des manifestants l'avaient harcelée après avoir tenté de défendre la police, que les militants ont décrite comme étant des "chiens".

«C’est de la violence verbale», a déclaré la femme, qui ne s’appelait que Catherine. «Les gens viennent de m'entourer et de crier un langage grossier, ce qui me donne le sentiment de vivre dans la peur.»

Les manifestations de masse contre le projet de loi depuis juin se sont transformées en manifestations sur la démocratie et les griefs au sens large dans la société.

Samedi, une manifestation en grande partie pacifique dans une ville proche de la frontière chinoise a dégénéré en violences. Les manifestants ont lancé des parapluies et des casques contre la police, qui a riposté en brandissant des matraques et en tirant du gaz poivré.

Le gouvernement a condamné les violences qui ont eu lieu lors des manifestations de samedi contre les "commerçants parallèles" du continent qui achètent en vrac à Hong Kong des marchandises en vrac à emporter en Chine à des fins lucratives.

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Au cours des 18 derniers mois, il aurait arrêté 126 visiteurs de la partie continentale soupçonnés d'enfreindre les conditions de leur séjour en pratiquant un commerce parallèle, et interdit à environ 5 000 Chinois de la partie continentale soupçonnés également d'être impliqués.

Plus tôt dimanche, des centaines de journalistes ont rejoint une marche silencieuse pour exiger de la police un meilleur traitement lors des manifestations.

Reportage additionnel par Joyce Zhou, Aleksander Solum, écrit par Anne Marie Roantree; Édité par Clarence Fernandez et Mark Heinrich

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