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La dernière division de Hong Kong n'est pas motivée par les affiches et les protestations – elle est motivée par les portefeuilles des consommateurs lorsque les gens votent avec leur argent.

L'économie de la ville a diminué au cours des deuxième et troisième trimestres de 2019, marquant une récession technique et la première fois en une décennie, son économie s'est affaiblie pendant deux trimestres consécutifs. Le gouvernement prévoit que l'économie se contractera de 1,3% en 2019 alors que le centre financier asiatique se prépare à son premier déficit budgétaire en 15 ans.

Alors que la plupart des entreprises veulent rester en dehors de la politique, beaucoup ont fait face à une baisse des ventes – en partie en raison d'une baisse de 40% du nombre de visiteurs au deuxième semestre de 2019.

Pourtant, des applications téléphoniques sont apparues, montrant des cartes d'entreprises censées soutenir les manifestations, ainsi que celles qui ne le sont pas. Le mouvement populaire distingue les entreprises comme jaunes si elles s'expriment sur les manifestations ou sont supposées promouvoir les manifestations pro-démocratiques. Le bleu, d'autre part, est utilisé pour les entreprises perçues comme étant contre les manifestants et / ou soutenant le gouvernement et la police.

Un compte Instagram, par exemple, a rassemblé plus de 190 000 abonnés depuis son lancement en septembre et présente et promeut des «entreprises jaunes» qui soutiennent les manifestations.

CNBC a visité plusieurs entreprises, dont le restaurant Lung Moon dans le quartier de Causeway Bay à Hong Kong, qui a un panneau sur sa fenêtre déclarant: Stand with Hong Kong.

Les manifestants pro-démocratie de Hong Kong construisent une économie «jaune» en profilant les entreprises qui soutiennent leur cause.

Getty Images

Ceux qui scannent un code QR sur un autocollant sur la fenêtre seront dirigés vers une carte Google Map, qui révèle des entreprises jaunes et bleues dans la ville.

Un client à l'extérieur du restaurant a déclaré que tout le monde à l'intérieur était probablement conscient de la position de l'entreprise sur les manifestations et pour lui, c'est l'une des raisons pour lesquelles il a choisi d'y manger. "C'est ma liberté, n'est-ce pas? C'est ma liberté sur la façon de dépenser mon argent", a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, à l'intérieur d'ACO Books – une autre entreprise dite jaune – des œuvres d'art et des peintures représentant les manifestants sont présentées.

"J'ai entendu des avantages et des inconvénients de ce soi-disant cercle économique jaune, mais je le vois d'une manière plus positive alors que les gens gagnent en solidarité par des moyens économiques", a déclaré Lin On Yeung, conservateur du magasin.

Pourtant, bien qu'il soit du côté dit jaune, il a dit qu'il n'aimait pas particulièrement que la société soit si polarisée. "Nous voulons être unifiés à la fin", a-t-il déclaré. "Nous ne visons pas à séparer les gens."

Mis à part la politique, la plupart des entreprises ont touché leurs ventes à la suite du ralentissement de l'économie et du nombre de touristes.

Chow Tai Fook, l'un des plus grands détaillants de bijoux au monde, a annoncé qu'il fermerait un certain nombre de ses magasins à Hong Kong, tandis que les marques de luxe Prada et Louis Vuitton fermeraient au moins un emplacement en raison de la baisse des ventes.

David McEwan, le propriétaire de Bobby's Rabble, un bar du quartier central de Hong Kong, a déclaré que les manifestations au cours de la semaine avaient ralenti les affaires. "Des barrages routiers, plus de présence policière, de sorte que les gens ont tendance à rentrer chez eux après le travail ces jours-ci, au lieu de sortir pour boire un verre et dîner. C'est frustrant."

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