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HONG KONG (Reuters) – Des centaines de milliers de manifestants anti-gouvernementaux se sont rassemblés pacifiquement dimanche à Hong Kong, envahissant les grandes artères sous des pluies torrentielles lors de la onzième semaine de manifestations souvent violentes dans le centre financier asiatique.

La participation de dimanche a montré que le mouvement bénéficiait toujours d’un large soutien, en dépit des scènes hideuses qui ont eu lieu ces derniers jours, lorsque les manifestants ont occupé l’aéroport de la ville sous contrôle chinois, une décision pour laquelle certains militants se sont excusés.

C'était la manifestation la plus calme du week-end depuis le début des dernières manifestations contre l'influence perceptible de Pékin dans l'ancienne colonie britannique.

«Ils ont dit à tout le monde que nous étions des émeutiers. La marche d’aujourd’hui a pour but de montrer à tous que nous ne le sommes pas », a déclaré Chris, âgé de 23 ans, travaille dans le marketing et était tout habillé en noir, y compris un foulard couvrant son visage et sa casquette de baseball.

«Cela ne signifie pas que nous ne continuerons pas à nous battre. Nous ferons tout ce qui est nécessaire pour gagner, mais aujourd’hui nous faisons une pause, puis nous réévaluons. ”

Un manifestant a crié à d'autres personnes qui se moquaient de la police: «C'est une marche pacifique! Ne tombez pas dans le piège! Le monde nous observe », incitant le groupe à avancer.

Tard dans la soirée, des manifestants ont exhorté les autres à rentrer chez eux et à se reposer.

La colère suscitée par un projet de loi maintenant suspendu autorisant l'extradition de suspects de droit pénal à Hong Kong vers la Chine continentale a éclaté en juin, mais l'agitation a été alimentée par les inquiétudes plus larges suscitées par l'érosion des libertés garanties par la formule "un pays, deux systèmes" mis en place après le retour de Hong Kong à la domination chinoise en 1997, y compris un pouvoir judiciaire indépendant et le droit de manifester.

TEMPS SENSIBLE POUR BEIJING

Les manifestations représentent l’un des plus grands défis du président chinois Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012, le Parti communiste au pouvoir se préparant à marquer le 70e anniversaire de la fondation de la République populaire le 1er octobre.

Les manifestants brandissaient des pancartes avec des slogans, notamment «Free Hong Kong!» Et «Democracy now!», Ainsi que des parapluies pour les protéger de la pluie parfois forte.

Certains ont dirigé des lasers verts sur les bâtiments de la police et du gouvernement. La foule dans le parc verdoyant Victoria Park de Causeway Bay, où le rassemblement a commencé, comprenait des personnes âgées et de jeunes familles, certains parents portant des tout-petits.

Bien que les organisateurs du rallye n'aient pas l'autorisation de marcher, le parc n'a pas pu accueillir la foule qui envahissait les rues avoisinantes. De nombreux manifestants se sont dirigés vers le centre financier de la ville, persuadant Carrie Lam, dirigeante de la ville, de se retirer.

Il était impossible de chiffrer exactement le nombre de manifestants. Les organisateurs ont estimé le nombre à 1,7 million, ajoutant qu’ils avaient demandé l’autorisation de se rendre au bureau de liaison de Hong Kong, principal organe de représentation de Beijing dans la ville, le dernier jour du mois.

Les manifestants de Hong Kong sillonnent les rues paisiblement sous une pluie battante
Des manifestants opposés au projet de loi anti-extradition participent à une marche pour exiger la démocratie et des réformes politiques à Hong Kong, Chine, le 18 août 2019. REUTERS / Kim Hong-Ji

La police a estimé qu'il y en avait 128 000 à Victoria Park au plus fort de la manifestation.

«Il fait très chaud et il pleut. Franchement, c’est une torture. Mais nous devons être ici, car nous n'avons pas d'autre choix », a déclaré Jonathan, un étudiant de 24 ans.

"Nous devons continuer jusqu'à ce que le gouvernement nous montre enfin le respect que nous méritons."

Un porte-parole du gouvernement a déclaré que les manifestations étaient généralement pacifiques, mais qu'elles avaient fortement perturbé le trafic.

"L'important à l'heure actuelle est de rétablir l'ordre social le plus rapidement possible", a-t-il déclaré. «Quand tout sera calme, le gouvernement engagera un dialogue sincère avec le public afin de remédier aux fractures sociales et de reconstruire l'harmonie sociale."

Outre la démission de Lam, les manifestants réclament le retrait complet du projet de loi sur l’extradition, l’arrêt de la description des manifestations comme une «émeute», la levée des charges contre les personnes arrêtées, une enquête indépendante et la reprise de la réforme politique.

"NOUS ALLONS TOUJOURS COMBATTRE"

«Quand nous étions jeunes, nous n’y pensions pas. Mais mon fils me dit: après 2047, que m’arrivera-t-il? », A déclaré un professeur d’histoire du nom de Poon, évoquant l’année de la disparition de l’accord de 50 ans consacrant le système distinct de Hong Kong.

«Je reviendrai encore et encore et encore. Nous ne savons pas comment cela va se terminer. Nous allons encore nous battre », a-t-elle dit.

La police a été critiquée pour avoir eu recours à des tactiques de plus en plus agressives pour disperser des manifestations. Dimanche, certaines personnes ont distribué des ballons ressemblant à des globes oculaires, une allusion à la blessure subie par une femme médecin frappée à coups de plomb.

Samedi, toutefois, une manifestation de soutien au gouvernement a attiré 476 000 personnes, selon les organisateurs, bien que la police ait estimé le nombre de participants à 108 000 personnes.

Pékin a adopté un ton de plus en plus strident suite aux manifestations, accusant des pays étrangers, y compris les États-Unis, de fomenter des troubles.

Des scènes montrant des troupes paramilitaires chinois qui s'entraînent la semaine dernière dans un stade de la ville de Shenzhen, à la frontière avec Hong Kong, ont clairement averti qu'une intervention sur le continent par la force est possible.

La semaine dernière, les manifestants qui occupaient le terminal de l’aéroport de Hong Kong ont forcé l’annulation de près de 1 000 vols et ont arrêté deux hommes qu’ils pensaient être des sympathisants du gouvernement, ce qui a poussé Pékin à comparer ce comportement au terrorisme.

Les manifestants de Hong Kong sillonnent les rues paisiblement sous une pluie battante
Diaporama (25 Images)

«Nous sommes Hongkongais. Nous sommes ici pour notre avenir. Nous sommes sensibles aux adolescents », a déclaré Frances Chan, 60 ans, journaliste à la retraite qui assistait au rassemblement de dimanche.

Elle a ajouté que seuls quelques manifestants avaient eu recours à la violence, avec parcimonie, sous la pression des autorités.

"En fait, nous voulons la paix et la liberté", a-t-elle déclaré.

Autres reportages de Tom Westbrook, Lukas Job, Felix Tam, Anne Marie Roantree, Donny Kwok, Twinnie Siu et Clare Jim; Écriture de Tony Munroe et Nick Macfie

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