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Des manifestants en faveur de la démocratie bloquent l'entrée des terminaux de l'aéroport après une bagarre avec la police à l'aéroport international de Hong Kong, le 13 août 2019.

MANAN VATSYAYANA Manan Vatsyayana | AFP | Getty Images

La Chine a déclaré mercredi que le mouvement de protestation de Hong Kong était "proche du terrorisme" et que de nouveaux affrontements ont eu lieu la veille lors de scènes hideuses lorsque des manifestants ont attaqué des hommes soupçonnés d'être des sympathisants du gouvernement.

Les États-Unis se sont déclarés profondément inquiets à l'annonce de la réunion de forces de police chinoises près de la frontière, ont exhorté le gouvernement de Hong Kong à respecter la liberté d'expression et ont publié un avis de voyage demandant la prudence qui les attendait lors de leur visite dans la ville.

À la tombée de la nuit, la police et les manifestants se trouvaient à nouveau dans la rue, des agents anti-émeute tirant des gaz lacrymogènes presque immédiatement alors que leur réaction aux manifestants se durcissait.

Dix semaines de confrontations de plus en plus violentes entre la police et les manifestants ont plongé Hong Kong dans sa pire crise depuis le retour de la domination britannique à la domination chinoise en 1997.

Les vols ont repris mercredi alors que la sécurité de l'aéroport de Hong Kong, l'un des plus achalandés au monde, a été renforcée, après deux jours de perturbations provoquées par des manifestants envahissant l'aéroport et par l'arrestation de deux hommes soupçonnés de s'y opposer.

Le bureau chinois des affaires de Hong Kong et de Macao à Pékin a qualifié le comportement de l'aéroport de différent du terrorisme et a déclaré qu'il devait être sévèrement puni.

"Nous sommes profondément désolés de ce qui s'est passé hier", a lu une bannière brandie par une dizaine de manifestants dans le hall des arrivées de l'aéroport dans la matinée.

"Nous étions désespérés et nous avions pris des décisions imparfaites. Veuillez accepter nos excuses", a déclaré la bannière.

Dans des scènes chaotiques qui auraient autrefois été impensables pour Hong Kong, un sit-in pacifique à l'aéroport s'est transformé en violence mardi soir alors que les manifestants affrontaient et retenaient un homme qu'ils croyaient être un agent chinois d'infiltration.

Des bus chargés de policiers anti-émeute sont arrivés en réponse, se heurtant à des manifestants furieux avant de se retirer une fois l'homme enlevé, et laissant brièvement le terminal sous le contrôle de militants qui ont ensuite arrêté un journaliste chinois pendant un court instant.

Il n'était pas clair si les scènes de violence auraient pu éroder le large soutien que le mouvement a jusqu'ici attiré à Hong Kong, un centre financier majeur. Les manifestations ont également touché l'économie en déclin de la ville.

"Nous promettons de réfléchir et de nous améliorer", a déclaré un manifestant dans un message diffusé sur l'application de média social Telegram.

"Désolé, nous avons été trop téméraires … nous craignons seulement de perdre votre soutien à l'ensemble du mouvement à cause de notre erreur, et que vous abandonniez le combat."

Ils ont également montré peu de signes de répugnance dans leurs manifestations, qui ont commencé en opposition à un projet de loi maintenant suspendu qui aurait permis l'extradition de suspects pour un procès en Chine continentale, mais qui s'est transformé en un appel plus large à la démocratie.

Des centaines de personnes ont assisté à une manifestation dans le quartier résidentiel de Sham Shui Po, où la police est arrivée et a rapidement utilisé du gaz lacrymogène après que les manifestants aient pointé des lasers au poste de police.

La police voit la garde sur une passerelle à Hong Kong le 14 août 2019.

Vernon Yuen | NurPhoto | Getty Images

'Épée de la loi'

La Chine a utilisé son langage le plus fort à ce jour après les incidents de mardi, lorsque les manifestants ont saisi un journaliste du journal chinois Global Times, un tabloïd nationaliste dirigé par le Quotidien du Parti communiste au pouvoir, et ont harcelé l'homme qu'ils croyaient être un agent de la partie continentale.

En plus de la condamnation de Pékin, le Quotidien du Peuple a appelé à "l'utilisation de l'épée de la loi" pour rétablir l'ordre, et les utilisateurs des médias sociaux de la partie continentale ont salué le journaliste arrêté comme un héros.

Le département d'Etat américain a appelé à la retenue et a déclaré que le pays était profondément préoccupé par les mouvements paramilitaires chinois près de la frontière.

"Les manifestations en cours à Hong Kong reflètent le sentiment des Hongkongais et leur grande et légitime préoccupation face à l'érosion de l'autonomie de Hong Kong", a déclaré une porte-parole du département.

Dans le cadre de l'accord "un pays à deux systèmes", Hong Kong s'est vu garantir un haut degré d'autonomie et de respect des droits de l'homme après son transfert à la Chine.

Toute érosion de l'autonomie de la ville pourrait compromettre le traitement commercial préférentiel accordé par les États-Unis, a déclaré la porte-parole.

La police chinoise s'est rassemblée dans la ville voisine de Shenzhen pour ce qui semblait être des exercices, a rapporté le Global Times cette semaine.

Mardi, le président américain Donald Trump avait qualifié la situation volatile de "délicate" et avait déclaré que le gouvernement chinois avait déplacé ses troupes près de la frontière avec Hong Kong.

La Chine a également refusé une demande de visite de deux navires de guerre de la marine américaine à Hong Kong dans les prochaines semaines, ont déclaré des responsables américains.

Pékin et Washington sont déjà enlisés dans un différend commercial.

La France a exhorté les autorités de Hong Kong à renouer le dialogue avec les manifestants afin de trouver une solution pacifique.

Un manifestant tente d'étouffer un policier lors de la manifestation. Les manifestants antigouvernementaux se sont assis pacifiquement à l'aéroport international de Hong Kong pour la cinquième journée consécutive jusqu'à tard dans la soirée, où divers événements ont conduit à des affrontements intenses et à des violences avec la police.

Aiden Marzo | Images SOPA | Getty Images

Aéroport rouvert

À l'aéroport de Hong Kong, conçu par le célèbre architecte britannique Norman Foster, le sang, les débris et les traces de la bagarre ont été nettoyés au cours de la nuit, tandis que les nettoyeurs et les manifestants ont retiré les affiches anti-gouvernementales des murs.

La compagnie aérienne hongkongaise Cathay Pacific Airways a annoncé qu'un total de 272 départs et arrivées avaient été annulés en raison des perturbations, affectant plus de 55 000 passagers.

L'organisme de réglementation de l'aviation chinois a demandé la semaine dernière à Cathay de suspendre le personnel de soutien aux manifestations à Hong Kong pour la gestion des vols entrant dans son espace aérien. Mercredi, le transporteur a déclaré avoir tiré deux pilotes.

Forward Keys, une entreprise de données de vol, a déclaré que la crise avait entraîné une baisse de 4,7% des réservations long-courriers à destination de Hong Kong entre le 16 juin et le 9 août, par rapport à la même période de l'année dernière.

"Je pense que les événements locaux ont clairement un impact profond, probablement d'une manière que nous n'avons pas encore clairement articulée", a déclaré mercredi à la presse Charles Li, directeur général de la Bourse de Hong Kong.

Les manifestants ont juré de continuer.

"Toutes les personnes ici ont très peur", a déclaré à l'aéroport de Reuters Ann, une enseignante âgée de 21 ans, alors qu'elle retirait soigneusement les affiches anti-gouvernementales et les pliait pour qu'elles soient réutilisées.

"Mais nous avons plus peur de ne plus avoir nos libertés, c'est pourquoi nous continuons à manifester", a-t-elle déclaré.

"Nous pensons que nos idées sont à toute épreuve."

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