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HONG KONG (Reuters) – Des milliers de personnes ont défilé samedi sous une pluie battante dans le centre-ville de Hong Kong, dernier d'une série de manifestations en faveur de la démocratie qui ont plongé la ville sous contrôle chinois dans sa pire crise politique depuis des décennies.

Les manifestants de Hong Kong se joignent à une marche sinueuse pour la démocratie

Les gens portent un drapeau alors qu'ils assistent à une manifestation à Hong Kong, Chine le 31 août 2019. REUTERS / Kai Pfaffenbach

La police a bloqué les plans d'une manifestation de force massive au centre-ville pour marquer le cinquième anniversaire de la décision de la Chine de restreindre les réformes démocratiques dans l'ancienne colonie britannique, qui est revenue en Chine en 1997.

Les gens sont quand même descendus dans les rues, beaucoup se joignant à une «marche chrétienne» du quartier des divertissements de Wanchai dans une mer de parapluies et se rassemblant à côté du Conseil législatif, pris d'assaut par des activistes lors d'une manifestation précédente.

D'autres manifestants, dont beaucoup portaient des masques noirs et faciaux, ont défilé dans le quartier commerçant de Causeway Bay.

Il s’agissait d’une série de manifestations qui ont pris une tournure violente depuis trois mois, visant l’aéroport, le parlement et le bureau de liaison, symbole de la domination chinoise.

"Hong Kong a la liberté de religion", a déclaré à Reuters Sally Yeung, une chrétienne de 27 ans. «Nous prions à différents points de contrôle et demandons que justice soit rendue à Hong Kong.

"S'ils nous poursuivent simplement parce que nous prions, ils portent atteinte à notre liberté religieuse."

Eric, un étudiant âgé de 22 ans, était sous un parapluie devant les bureaux du gouvernement. Il a dit que dire aux gens de ne pas manifester, c'était comme leur dire de ne pas respirer.

"Je pense que c'est mon devoir de lutter pour la démocratie", a-t-il déclaré. «Peut-être que nous gagnons, peut-être que nous perdons. Mais on se bat.

La police a érigé des barrières de plastique remplies d’eau autour des principaux bâtiments du gouvernement et deux canons à eau, utilisés brièvement pour la première fois le week-end dernier, étaient garés près du bureau de liaison, couvert de graffitis lors d’une précédente manifestation.

Le métro MTR a suspendu certains services et a fermé les sorties des stations à cause d’éventuelles «activités publiques».

"ÊTRE COMME L'EAU"

La police a arrêté vendredi un certain nombre de militants pro-démocrates et trois législateurs éminents, cherchant à freiner un mouvement qui commençait par la colère face à la législation projetée autorisant les extraditions vers la Chine continentale. Il s’est rapidement élargi pour devenir un appel à la démocratie alors que la Chine craignait de restreindre les libertés de Hong Kong.

Mais les dernières manifestations n'ont pas de dirigeants. Le slogan est «sois comme l'eau», ce qui signifie être flexible. Les marcheurs ont marché samedi, çà et là, là où les rues les menaient, communiquant avec des signaux de la main différents et scandant «stand for Hong Kong» et «fight for freedom».

Certains ont dit que les barrages routiers forçaient les manifestants à se séparer.

La Chine nie l'accusation d'ingérence à Hong Kong, qui est une affaire interne. Il a dénoncé les manifestations et mis en garde contre les dommages causés à l'économie.

La Chine souhaite ardemment apaiser les troubles avant le 70e anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine le 1er octobre, mais les manifestants ont saccagé une longue bannière rouge célébrant l’événement sous les applaudissements de la foule.

Pékin a également accusé des puissances étrangères, notamment les États-Unis et la Grande-Bretagne, d’avoir fomenté les manifestations et mis en garde contre les ingérences étrangères.

Hong Kong est rentré en Chine avec une formule «un pays, deux systèmes» lui permettant de conserver des libertés dont elle ne jouit pas sur le continent, comme la liberté de protestation et un système juridique indépendant.

Il y a eu de fréquents affrontements entre les manifestants et la police, qui ont souvent tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc pour disperser la foule, au moment où ils étaient accusés de force excessive.

"Beaucoup de gens de l'extérieur pensent que c'est la police qui escalade (la violence) en premier", a déclaré un policier lors d'un point de presse. "Ce n'est pas vrai."

Un policier en congé a été attaqué vendredi soir par trois hommes non identifiés avec un couteau dans le port pour conteneurs de Kwai Chung, blessé aux jambes et au dos, a annoncé la police. La nouvelle était un sujet d'actualité sur Weibo, un Twitter chinois qui ressemble à Twitter.

Les manifestants de Hong Kong se joignent à une marche sinueuse pour la démocratie
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Les manifestants et les autorités étant bloqués dans une impasse et Hong Kong faisant face à sa première récession en dix ans, on spécule de plus en plus sur le fait que le gouvernement municipal pourrait imposer des lois d'exception, ce qui lui donnerait des pouvoirs supplémentaires en matière de détention, de censure et de couvre-feu.

Le législateur Fernando Cheung a déclaré que les arrestations des trois législateurs visaient probablement à provoquer plus de colère et de chaos pour justifier l'utilisation de lois d'exception.

"Inciter plus de gens à sortir aujourd'hui est totalement ridicule", a-t-il déclaré à Reuters.

Des reportages supplémentaires de Marius Zaharia, Joe Brock, Farah Master et Twinnie Siu; Écrit par Nick Macfie; Édité par Clarence Fernandez

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