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HONG KONG (Reuters) – Les manifestants de Hong Kong se sont révoltés lundi devant le parlement pour le 22e anniversaire du retour de la ville à la domination chinoise en 1997, détruisant des peintures, des portes et des murs au milieu de la colère généralisée suscitée par des projets de loi autorisant des extraditions vers la Chine.

Certains portaient des panneaux de signalisation, d’autres des tôles ondulées et des échafaudages, et environ un millier se rassemblaient autour du bâtiment du Conseil législatif, au cœur du quartier financier de l’ancienne colonie britannique.

Un petit groupe d'étudiants, portant pour la plupart des casques et des masques, avait utilisé un chariot en métal, des poteaux et un échafaudage pour charger encore et encore les portes en verre renforcé du complexe, ce qui a fini par céder.

Le conseil, le mini-parlement, a lancé une alerte rouge, ordonnant aux manifestants de partir immédiatement.

Il n’indiquait pas ce qui arriverait s’ils ne le faisaient pas, mais la police n’intervenait pas immédiatement.

Le secrétariat du Conseil législatif a publié une déclaration annulant les travaux de mardi.

La police anti-émeute portait des matraques et portait des matraques plus tôt, alors que l'impasse se poursuivait dans la chaleur étouffante de la soirée. Certains manifestants ont enlevé des barres d'acier qui renforçaient des parties du bâtiment du conseil.

Les bannières suspendues au-dessus des passages aériens sur le site de la manifestation étaient ainsi libellées: «Free Hong Kong».

Les manifestants, certains munis d'une pellicule de plastique collée autour des bras pour protéger leur peau en cas de gaz lacrymogène, ont à nouveau paralysé une partie du centre financier asiatique alors qu'ils occupaient des routes après les avoir bloqués avec des barrières métalliques.

La chef de Hong Kong, Carrie Lam, a suspendu le projet de loi le 15 juin après des manifestations parmi les plus importantes et les plus violentes de la ville depuis des décennies, mais n’a pas tenu compte de la demande des manifestants de le supprimer.

La dirigeante soutenue par Pékin s'accroche maintenant à son travail à un moment de réaction sans précédent contre le gouvernement, qui constitue le plus grand défi populaire lancé au dirigeant chinois Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012.

«Le genre de surdité que je vois au gouvernement cette fois-ci malgré ces manifestations est vraiment inquiétant. Ce qui me préoccupe, c’est le mépris total de la volonté du peuple », a déclaré Steve, un avocat britannique qui travaille à Hong Kong depuis 30 ans.

"Si ce projet de loi n'est pas complètement abandonné, je n'aurai d'autre choix que de quitter mon pays, Hong Kong."

Les opposants au projet de loi sur l'extradition, qui autoriserait des personnes à être envoyées en Chine continentale pour y être jugés devant des tribunaux contrôlés par le Parti communiste, craignent que cette règle ne soit une menace pour la loi si chère à Hong Kong et exigent qu'il soit abandonné et que Lam démissionne .

Hong Kong est rentré en Chine selon une formule «un pays, deux systèmes» qui permet aux libertés non jouies en Chine continentale, y compris la liberté de manifester et un pouvoir judiciaire indépendant.

Pékin nie toute ingérence, mais pour de nombreux habitants de Hong Kong, le projet de loi sur l’extradition est la dernière étape d’une marche sans répit vers le contrôle du continent.

La Chine a été irritée par les critiques formulées par les capitales occidentales, notamment Washington et Londres. Beijing a déclaré lundi que la Grande-Bretagne n'était plus responsable de Hong Kong et était opposée à la "gesticulation" de ce territoire.

Les manifestants de Hong Kong se déchaînent devant l'Assemblée législative, brisant des peintures, des portes et des murs
Les manifestants anti-extradition utilisent les lampes de poche de leur téléphone alors qu'ils marchent à l'occasion de l'anniversaire du transfert de Hong Kong à la Chine, à Hong Kong, le 1er juillet 2019. REUTERS / Tyrone Siu

MILLIERS DE RALLYES

Des dizaines de milliers de personnes ont défilé à une température d'environ 33 degrés Celsius (91,4 ° F) depuis le parc Victoria lors d'un rassemblement annuel. Beaucoup ont applaudi alors que les manifestants tenaient une affiche de Lam dans une cage en bambou.

Plus d'un million de personnes sont parfois descendues dans la rue au cours des trois dernières semaines pour exprimer leur colère.

Une Lam fatiguée est apparue en public pour la première fois en près de deux semaines, aux côtés de son mari et ancien dirigeant de Hong Kong, Tung Chee-hwa.

"L'incident qui s'est produit ces derniers mois a donné lieu à des controverses et à des différends entre le public et le gouvernement", a-t-elle déclaré. "Cela m'a fait prendre conscience que, en tant qu'homme politique, je dois me rappeler tout le temps qu'il est nécessaire de saisir avec précision le sentiment public."

PROTEST MOUVEMENT RÉINVIGORÉ

L’emprise de Pékin sur Hong Kong s’est considérablement intensifiée depuis l’arrivée au pouvoir de Xi et après les manifestations de rue pro-démocratie qui s’étaient emparées de la ville en 2014, mais n’ont pas réussi à obtenir des concessions de la part de la Chine.

Le projet de loi sur l'extradition a provoqué une réaction sans précédent du gouvernement dans tous les secteurs de Hong Kong.

La tension a atteint son paroxysme le 12 juin lorsque la police a tiré des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes sur des manifestants anti-extradition près du cœur de la ville, envoyant des panaches de fumée s'échappant des plus hauts gratte-ciel du monde.

Le tumulte a ravivé un mouvement de protestation qui s'était essoufflé après les manifestations manquées de 2014 et qui avaient conduit à l'arrestation de centaines de personnes.

Les activistes ont levé un drapeau noir de bauhinia devant le bâtiment du Conseil législatif avant le rassemblement et ont retourné le drapeau officiel de Hong Kong représentant une fleur de bauhinia blanche sur fond rouge.

Les manifestants de Hong Kong se déchaînent devant l'Assemblée législative, brisant des peintures, des portes et des murs
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La tourmente survient à un moment délicat pour Beijing, aux prises avec un différend commercial avec les États-Unis, une économie en déclin et des tensions dans la mer de Chine méridionale.

Les opposants au projet de loi sur l’extradition craignent qu’il ne les mette à la merci du système judiciaire chinois, où les droits de l’homme ne sont pas garantis.

Au-delà du tollé général, le projet de loi sur l’extradition a effrayé certains magnats de Hong Kong qui ont commencé à transférer leur patrimoine personnel à l’étranger, selon des conseillers financiers, des banquiers et des juristes au fait des détails.

Alun John, Vimvam Tong, Thomas Peter, Jessie Pang, Anne Marie Roantree, Sharon Lam, Donny Kwok, Joyce Zhou, Twinnie Siu, David Lague et Felix Tam à HONG KONG et Ben Blanchard à BEIJING, rédigés par Anne Marie Roantree ; Édité par Nick Macfie

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