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HONG KONG (Reuters) – Des centaines de milliers de manifestants anti-gouvernementaux ont participé dimanche à un rassemblement de masse à Hong Kong, remplissant les grands axes routiers sous de fortes pluies lors de la onzième semaine de manifestations souvent violentes dans le centre financier asiatique.

La participation de dimanche a montré que le mouvement bénéficiait toujours d’un large soutien, en dépit des scènes laides vécues la semaine dernière lors de l’occupation du aéroport par la ville par des manifestants, pour lesquels certains militants se sont excusés.

Il y avait un calme inquiet après la tombée de la nuit, sans confrontations violentes et les manifestants ne savaient pas ce qui allait se passer ensuite. La police en tenue anti-émeute a vérifié l'identité de certains manifestants à l'ouest du quartier central des affaires et une présence policière importante se trouvait à l'extérieur du poste de police du district occidental.

«Ils ont dit à tout le monde que nous étions des émeutiers. La marche d’aujourd’hui a pour but de montrer à tous que nous ne le sommes pas », a déclaré Chris, âgé de 23 ans, travaille dans le marketing et était tout habillé en noir, y compris un foulard couvrant son visage et sa casquette de baseball.

«Cela ne signifie pas que nous ne continuerons pas à nous battre. Nous ferons tout ce qui est nécessaire pour gagner, mais aujourd’hui nous faisons une pause, puis nous réévaluons. ”

Un manifestant a crié à d'autres personnes qui se moquaient de la police: «C'est une marche pacifique! Ne tombez pas dans le piège! Le monde nous observe », incitant le groupe à avancer.

La colère suscitée par un projet de loi maintenant suspendu autorisant l'extradition de suspects de droit pénal de Hong Kong vers la Chine continentale a éclaté en juin, mais l'agitation croissante a été alimentée par les inquiétudes plus larges suscitées par l'érosion des libertés garanties par le "un pays, deux systèmes". formule mise en place après le retour de Hong Kong de la domination britannique à la domination chinoise en 1997.

Les manifestants ont brandi des pancartes avec des slogans, notamment «Free Hong Kong!» Et «Democracy now!», Ainsi que des parapluies pour les protéger de la pluie. La foule à Victoria Park, où le rassemblement a commencé, était paisible et comprenait des personnes âgées ainsi que des personnes d'âge moyen, des jeunes et des familles, certains parents portant des enfants en bas âge.

Bien que les organisateurs du rallye n'aient pas l'autorisation de marcher, le parc n'a pas pu accueillir la foule qui a envahi les rues autour du parc. De nombreux manifestants se sont dirigés vers le centre financier de la ville, scandant le démission de la dirigeante de la ville, Carrie Lam, soutenue par Beijing.

Il était impossible de chiffrer avec précision le nombre de manifestants, mais les journalistes de Reuters, couvrant l'ensemble du territoire, ont estimé le total à au moins 200 000 personnes.

«Il fait très chaud et il pleut. Franchement, c’est une torture. Mais nous devons être ici, car nous n'avons pas d'autre choix », a déclaré Jonathan, un étudiant de 24 ans, qui participait au rassemblement qui a débuté à Victoria Park, dans le district de Causeway Bay sur l'île de Hong Kong.

Les manifestants de Hong Kong parcourent les rues sous la chaleur et les fortes pluies
Une personne portant un parapluie cassé observe des manifestants anti-extradition manifestant pour réclamer la démocratie et des réformes politiques à Hong Kong, en Chine, le 18 août 2019. REUTERS / Tyrone Siu

«Nous devons continuer jusqu'à ce que le gouvernement nous montre enfin le respect que nous méritons», a-t-il déclaré.

«NOUS SOMMES HONG KONGERS»

Outre la démission de Lam, les manifestants réclament le retrait complet du projet de loi sur l’extradition, l’arrêt de la description des manifestations comme une «émeute», la levée des charges contre les personnes arrêtées, une enquête indépendante et la reprise de la réforme politique.

«Quand nous étions jeunes, nous n’y pensions pas. Mais mon fils me dit: après 2047, que m’arrivera-t-il? », A déclaré un professeur d’histoire du nom de Poon, évoquant l’année de la disparition de l’accord de 50 ans consacrant le système distinct de Hong Kong.

«Je reviendrai encore et encore et encore. Nous ne savons pas comment cela va se terminer. Nous allons encore nous battre », a-t-elle dit.

La police a été critiquée pour avoir eu recours à des tactiques de plus en plus agressives pour disperser des manifestations. Dimanche, certaines personnes ont distribué des ballons ressemblant à des globes oculaires, évoquant la blessure subie par une femme médecin hospitalisée après avoir été touchée par un plomb.

Samedi, toutefois, une manifestation de soutien au gouvernement a attiré 476 000 personnes, selon les organisateurs, bien que la police ait estimé le nombre de participants à 108 000 personnes.

Les manifestations anti-gouvernementales représentent l'un des plus grands défis du président chinois Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012. Et avec la préparation par le Parti communiste au pouvoir de célébrer le 70e anniversaire de la fondation de la République populaire le 1er octobre, la crise à Hong Kong est arrivé à un moment sensible.

Pékin a adopté un ton de plus en plus strident suite aux manifestations, accusant des pays étrangers, y compris les États-Unis, de fomenter des troubles.

Des scènes montrant des troupes paramilitaires chinois qui s'entraînent la semaine dernière dans un stade de la ville de Shenzhen, à la frontière avec Hong Kong, ont clairement averti qu'une intervention sur le continent par la force est possible.

La semaine dernière, les manifestants qui occupaient le terminal de l’aéroport de Hong Kong ont forcé l’annulation de près de 1 000 vols et ont arrêté deux hommes qu’ils pensaient être des sympathisants du gouvernement, ce qui a poussé Pékin à comparer ce comportement au terrorisme.

Les manifestants de Hong Kong parcourent les rues sous la chaleur et les fortes pluies
Diaporama (26 Images)

«Nous sommes Hongkongais. Nous sommes ici pour notre avenir. Nous sommes sensibles aux adolescents », a déclaré Frances Chan, 60 ans, journaliste à la retraite qui assistait au rassemblement de dimanche.

Elle a ajouté que seuls quelques manifestants avaient eu recours à la violence avec parcimonie et que cela avait été provoqué par la pression des autorités et de la police.

"En fait, nous voulons la paix et la liberté", a-t-elle déclaré. «Si le gouvernement se contentait d'écouter les cinq demandes, les choses se calmeraient.»

Reportage de Tom Westbrook, Lukas Job, Felix Tam, Anne Marie Roantree, Donny Kwok, James Pomfret et Clare Jim; Écrit par Tony Munroe; Édité par Nick Macfie

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