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HONG KONG (Reuters) – Des centaines de manifestants ont défilé jeudi dans les centres commerciaux de Hong Kong, perturbant les activités du centre financier asiatique pour une troisième journée durant la période des fêtes et incitant la police anti-émeute à fermer un centre commercial dans un quartier touristique.

Les manifestants de Hong Kong ciblent les centres commerciaux le troisième jour des manifestations de Noël

Patrouille anti-émeute à l'extérieur du centre commercial Causeway Bay à Hong Kong, Chine, le 26 décembre 2019. REUTERS / Lucy Nicholson

Les «manifestations de shopping» ont ciblé des centres commerciaux à travers la ville sous contrôle chinois depuis la veille de Noël, devenant parfois violentes avec des policiers tirant des gaz lacrymogènes pour disperser des manifestants dans des zones remplies de clients et de visiteurs.

Alors que le taux de participation jeudi était plus faible que les deux jours précédents, la police anti-émeute a intensifié les patrouilles dans les centres commerciaux de la péninsule de Kowloon et dans les nouveaux territoires ruraux.

Des dizaines de policiers armés de matraques et de boucliers ont encerclé et bouclé le centre commercial Langham Place dans le quartier Tsim Sha Tsui de Kowloon après que des manifestants masqués et vêtus de noir l'aient occupé.

«Je pense que le but pour nous de sortir est de … laisser les gens se rendre compte que tant de manifestants de première ligne ont sacrifié (des choses) pour eux. Ils ne doivent pas oublier et (simplement) célébrer Noël », a déclaré Sandy, une jeune manifestante qui portait un masque noir pour cacher son identité.

"… Nous nous battons depuis près de sept mois maintenant, et la police de Hong Kong a fait tellement de mauvaises choses."

Les manifestations ont commencé il y a plus de six mois en réponse à un projet de loi maintenant retiré qui aurait permis des extraditions vers la Chine continentale, où les tribunaux sont contrôlés par le Parti communiste.

Ils ont depuis évolué en un mouvement pro-démocratie plus large, et sont devenus plus conflictuels au cours de la saison des fêtes. Plus tôt en décembre, après que les candidats en faveur de la démocratie eurent massivement remporté les élections aux conseils de district, ils étaient restés en grande partie pacifiques.

De nombreux manifestants ont été irrités par ce qu’ils considèrent comme un recours inutile à la force par la police et ont exigé une enquête indépendante sur le comportement de la force.

La police, qui affirme n’avoir utilisé qu’une force minimale pour contrôler les manifestations, a arrêté jeudi plusieurs personnes dans un centre commercial de Tai Po, au nord du centre financier de la ville, a annoncé le diffuseur public RTHK.

Les manifestants sont également en colère contre ce qu'ils perçoivent comme une ingérence accrue de Pékin dans les libertés promises à l'ancienne colonie britannique lorsqu'elle est revenue à la domination chinoise en 1997.

La Chine nie toute ingérence, affirmant qu'elle est attachée à la formule «un pays, deux systèmes» mise en place à ce moment-là, et reproche aux forces étrangères d'avoir fomenté les troubles.

Le leader de Hong Kong, Carrie Lam, a condamné les manifestants dans un post sur Facebook mercredi, affirmant que de nombreux Hongkongais et touristes étaient déçus que leurs célébrations de la veille de Noël aient été ruinées, tandis que des entreprises locales avaient également été touchées.

Jeudi, certains restaurants et magasins ont baissé leurs volets dans les centres commerciaux alors que des manifestants, certains portant des cagoules et portant des drapeaux noirs, défilaient.

Le gouvernement a critiqué jeudi «la violence sans précédent» de certains manifestants, mais a déclaré que la protection des libertés et des droits de l'homme restait une priorité absolue.

Reportage de Joyce Zhou et Twinnie Siu; Écriture par Farah Master; édité par John Stonestreet

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