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HONG KONG (Reuters) – Des manifestants antigouvernementaux se sont rassemblés mercredi dans plusieurs campus universitaires de Hong Kong pour préparer le terrain à de nouveaux affrontements, la police ayant déclaré que la violence dans la ville sous contrôle chinois avait atteint "un niveau très dangereux, voire mortel".

Les manifestants – dont beaucoup étaient de jeunes étudiants – ont passé une grande partie de la journée de mercredi à fortifier des barricades et à stocker de la nourriture et des armes de fortune, alors que d’autres groupes de manifestants masqués et désordonnés perturbaient les transports et les commerces dans de nombreuses régions.

Alors que la nuit tombait sans plus des grands affrontements sur le campus vus la veille, des manifestants surveillant les barricades et les points de contrôle autour des universités se sont arrangés pour dormir à tour de rôle afin de surveiller toute approche de la police.

Les manifestants protestent depuis juin contre ce qu'ils considèrent être une ingérence de Pékin dans les libertés garanties par la formule «un pays, deux systèmes» mise en place lorsque l'ancienne colonie britannique est revenue à la domination chinoise en 1997. Les allégations de brutalités policières ont alimenté les manifestants. 'colère.

La Chine nie s'immiscer dans les affaires de Hong Kong et a accusé les pays occidentaux, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis, d'avoir semé le trouble.

Mercredi soir, au cœur du quartier central des affaires de la ville, la police a utilisé un véhicule blindé. Un officier a tiré des obus moins meurtriers que le toit pour barrer une barricade et disperser les manifestants qui bloquaient la circulation.

Les manifestants ont également bloqué l'entrée du tunnel Cross-Harbour, qui relie l'île de Hong Kong à la région de Kowloon, a indiqué le département des transports de la ville.

Plus tôt dans la journée, environ 1 000 manifestants ont bloqué des routes dans le district central à l'heure du déjeuner. Portant des masques faciaux désormais interdits et vêtus de tenues de bureau, ils ont défilé et lancé des briques sur des routes bordées de certains des plus prestigieux magasins d’immobilier et de magasins de luxe du monde.

Des dizaines de policiers anti-émeute ont tenté de disperser les foules près de la bourse, faisant tomber certaines personnes au sol et en frappant d'autres avec des matraques.

À l'Université chinoise de Hong Kong (CUHK), où plusieurs personnes ont été blessées lors d'affrontements entre la police anti-émeute et des manifestants, la police a accusé des manifestants d'avoir dirigé une "usine d'armes" fabriquant des centaines de bombes pétrolières lancées sur des policiers.

"Une université est censée être un terreau pour les futurs dirigeants, mais elle est devenue un champ de bataille pour les criminels et les émeutiers", a déclaré à la presse le porte-parole de la police de Hong Kong, Tse Chun-chung.

"DANGEREUX, MORT"

La police a confirmé qu'ils avaient évacué par bateau un certain nombre d'étudiants d'université chinois de Hong Kong, tandis que le Conseil des affaires de la partie continentale de Taïwan a déclaré que des dizaines d'étudiants taiwanais devaient également quitter la ville pour des raisons de sécurité.

«Les jeunes sont vraiment l'avenir de Hong Kong, alors même si je crains d'être contrôlée par la police, je veux toujours venir les soutenir», a déclaré Cheung, un ancien de 30 ans ayant apporté des fournitures, y compris de la nourriture, sur un campus. .

Les manifestants et la police s'étaient battus jusqu'à mardi soir sur les campus universitaires, quelques heures à peine après qu'un officier supérieur de police ait déclaré que la ville avait été poussée «au bord de l'effondrement».

La chaîne de télévision publique RTHK, Carrie Lam, a rencontré mercredi les dirigeants de la ville, tard mercredi, avec des représentants du gouvernement de la ville, sans toutefois divulguer les détails de la réunion.

Les manifestants bloquent les universités et stockent des armes de fortune alors que le chaos s'empare de Hong Kong
Une vue générale montre les barricades à l'extérieur du campus occupé de l'université chinoise de Hong Kong, Chine, le 13 novembre 2019. REUTERS / Thomas Peter

Le Bureau de l’éducation de Hong Kong a annoncé que toutes les écoles fermeraient jeudi. Plusieurs universités ont annoncé qu'elles introduiraient l'apprentissage en ligne et d'autres méthodes d'évaluation pour les semaines restantes de la session.

Les flambées ont éclaté après que la police ait abattu un manifestant à bout portant lundi et que la police a déclaré que des "émeutiers" avaient aspergé un homme d'essence et l'avaient incendié dans l'une des pires violences jusqu'à présent.

"La violence des émeutiers a atteint un niveau très dangereux, voire mortel", a déclaré le porte-parole de la police, Tse, lors d'un point de presse. "Nulle part à Hong Kong, il n'y a de pays sans lois."

«DOULEUR À REGARDER»

La tourmente a entraîné des retards pour des milliers de navetteurs qui faisaient la queue devant les stations de métro de la ville tôt mercredi, après la suspension de certains services ferroviaires et la fermeture de routes.

«C'est très pénible de voir ma ville se transformer en cela. Regardez tout le monde, à quel point ils sont en colère », a déclaré Alexandra, une dirigeante de l'assurance âgée de 42 ans qui tentait de se rendre au travail.

"Nous voulons tous revenir à la normale, mais comment le gouvernement peut-il le faire s'il n'écoute pas ce que demandent les Hongkongais?"

La police a annoncé que 142 personnes avaient été arrêtées depuis mardi, portant le nombre total d'arrestations à plus de 4 000.

L’Autorité hospitalière de Hong Kong a déclaré que 81 personnes avaient été blessées depuis lundi, dont deux dans un état grave.

Les manifestants bloquent les universités et stockent des armes de fortune alors que le chaos s'empare de Hong Kong
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La police a utilisé des gaz lacrymogènes et d'autres équipements pour éliminer les manifestations dans plusieurs quartiers de la ville dans la soirée.

De nombreuses banques et magasins situés dans des zones commerciales animées ont fermé leurs portes mercredi, tandis que le Jockey Club de Hong Kong a annulé ses courses du soir.

L’Association of Asia Pacific Airlines a annoncé mercredi l’annulation de la réunion de l’Assemblée des présidents prévue à Hong Kong à la fin du mois de novembre. Cette décision intervient une semaine après d'importantes conférences consécutives sur le financement aérien, un secteur de croissance clé pour Hong Kong.

Reportage de Marius Zaharia, Sarah Wu, Josh Smith, Jessie Pang, Sumeet Chatterjee, Donny Kwok, Twinnie Siu, Clare Jim, Felix Tam, Ryan Chang, Scott Murdoch et James Pomfret à Hong Kong; John Ruwitch à Shanghai et Tom Westbrook à Singapour; Écrit par Farah Master et Josh Smith; Édité par Paul Tait, Robert Birsel et Alex Richardson

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