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HONG KONG (Reuters) – Les manifestants anti-gouvernementaux de Hong Kong ont paralysé une partie du centre financier asiatique pendant une troisième journée. Certains réseaux de transport, des écoles et de nombreuses entreprises ont fermé leurs portes après une escalade de la violence.

Les manifestants bloquent les rues du centre de Hong Kong alors que le chaos s'empare de la ville

Un officier de police anti-émeute affronte un manifestant anti-gouvernemental lors d'une manifestation dans le district central de Hong Kong, Chine, le 13 novembre 2019. REUTERS / Athit Perawongmetha

Environ 1 000 manifestants ont bloqué des routes au cœur du quartier central des affaires de la ville à l’heure de pointe du déjeuner. Portant des masques faciaux désormais interdits et vêtus de tenues de bureau, ils ont marché et jeté des briques sur des routes bordées de certains des magasins d’immobilier et de magasins de luxe les plus chers au monde.

Des dizaines de policiers anti-émeute ont tenté de disperser la foule, en attrapant certaines personnes au sol et en frappant d'autres avec des matraques près de la bourse de la ville.

Les manifestants et la police s'étaient battus toute la nuit sur les campus universitaires quelques heures à peine après qu'un officier supérieur de la police ait déclaré mardi que la ville sous domination chinoise avait été poussée au «seuil d'une effondrement total». De nombreux campus sont restés tendus.

Les activistes avaient bloqué des routes, incendié plusieurs véhicules, lancé des bombes d'essence sur un poste de police et détruit une partie d'un grand centre commercial dans divers quartiers la nuit précédente.

Les flambées ont eu lieu lundi après que la police eut abattu un manifestant non armé. La police a déclaré que des "émeutiers" avaient aspergé un homme d'essence et l'ont incendié dans l'une des pires violences depuis le début des manifestations il y a plus de cinq mois. La police enquête toujours.

Les manifestants ont également planifié des manifestations à travers le port, de Central à la péninsule de Kowloon et dans les nouveaux territoires périphériques, selon les informations diffusées sur les médias sociaux.

Les perturbations ont entraîné des retards pour des milliers de navetteurs qui faisaient la queue devant les stations de métro de la ville mercredi matin, après la suspension de certains services ferroviaires et la fermeture de routes.

Le Bureau de l’éducation de Hong Kong a annoncé que toutes les écoles fermeraient jeudi pour des raisons de transport et de sécurité.

Les manifestants sont mécontents de ce qu'ils considèrent comme une brutalité policière et une ingérence de Pékin dans les libertés garanties par la formule «un pays, deux systèmes» mise en place lorsque l'ancienne colonie britannique est revenue à la domination chinoise en 1997.

La Chine nie toute ingérence et a blâmé les pays occidentaux, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis, d’agitation.

"Nous voulons simplement affecter l'économie de Hong Kong pour que le gouvernement sache que nous sommes sérieux en ce qui concerne nos revendications", a déclaré Lee, un étudiant âgé de 21 ans, qui avait passé la nuit à fabriquer des bombes à essence à la City University.

"Tous les jours, partout, les gens se font mal."

SCENES CHAOTIQUES

Il y a eu des scènes chaotiques toute la nuit à la prestigieuse université chinoise, avec des explosions, des panaches de fumée, des cris et des tirs soutenus de gaz lacrymogène et de balles en caoutchouc au cours desquelles des dizaines de personnes ont été blessées. L’Autorité hospitalière de Hong Kong a déclaré que 81 personnes avaient été blessées depuis lundi, dont deux dans un état grave.

Le plus jeune avait 10 mois mais la cause des blessures du nourrisson n’était pas connue.

Des dizaines de navetteurs qui se démenaient pour se rendre au travail ont tenté d'empêcher la fermeture d'une station de métro rurale située dans l'est de la ville après que l'opérateur du métro, MTR Corp, eut annoncé qu'il y interrompait ses services.

Plusieurs lignes de train, gares et lignes de bus ont été fermées en raison d'installations endommagées, a précisé l'opérateur, ajoutant que l'ensemble de son réseau de train serait fermé à 22 heures. (14H00 GMT), plus de deux heures plus tôt.

«C'est très pénible de voir ma ville se transformer en cela. Regardez tout le monde, à quel point ils sont en colère », a déclaré Alexandra, une dirigeante de l'assurance âgée de 42 ans qui tentait de se rendre au travail.

"Nous voulons tous revenir à la normale, mais comment le gouvernement peut-il le faire s'il n'écoute pas ce que demandent les Hongkongais", a-t-elle déclaré.

La police a percuté des barricades avec des bus pour les dégager devant le campus de la Baptist University, dans la péninsule de Kowloon. Au moins deux personnes ont été arrêtées avant que la police ne se retire rapidement.

Les manifestants se sont ensuite regroupés pour construire de nouveaux barrages routiers, en les renforçant avec des briques déterrées sur le trottoir.

"Nous essayons de dire aux grandes personnes que nous pouvons faire quelque chose pour mettre fin à l'injustice et à la violence", a déclaré à Reuters une étudiante de l'université baptiste baptisée Emily.

«La plupart d'entre nous sont jeunes et nous nous battons pour notre avenir. C’est notre façon de montrer à quel point nous nous soucions de nous », a-t-elle déclaré.

De nombreuses banques et magasins de vente au détail situés dans des zones commerciales animées ont fermé leurs portes mercredi, tandis que le Jockey Club de Hong Kong a annulé ses courses du soir. De nombreux clubs de loisirs ont également déclaré avoir été fermés pour la journée ou avoir prévu de fermer tôt.

Le marché boursier de Hong Kong a chuté de 2%, atteignant son plus bas niveau en trois semaines au début des échanges, dépassant les baisses enregistrées ailleurs en Asie. Cette chute a eu lieu après que Carrie Lam, la présidente de la ville, ait déclaré que les manifestants qui tentaient de paralyser la ville étaient «extrêmement égoïstes».

Les manifestants bloquent les rues du centre de Hong Kong alors que le chaos s'empare de la ville
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Les médias officiels chinois ont condamné les violences. Le China Daily a déclaré que les jeunes manifestants se réjouissaient d'une "rébellion" nourrie aux hormones.

«Il est stupide et naïf de croire que Hong Kong aurait intérêt à éliminer tous les facteurs du continent. En particulier, le continent étant la principale source d'eau douce et d'électricité et le plus grand fournisseur de produits alimentaires de la ville », a-t-il déclaré.

Reportage de Marius Zaharia, Sarah Wu, Josh Smith, Jessie Pang, Sumeet Chatterjee, Donny Kwok, Twinnie Siu, Clare Jim, Ryan Chang, Scott Murdoch et James Pomfret à Hong Kong; John Ruwitch à Shanghai et Tom Westbrook à Singapour; Écrit par Farah Master; Édité par Paul Tait et Robert Birsel

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