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BAGDAD (Reuters) – Les forces de sécurité ont tué samedi un manifestant et en ont blessé 91 autres à Bagdad, ont annoncé des sources médicales et médicales, alors que des dizaines de milliers d'Irakiens se rassemblaient pour protester dans la capitale et bloquer les routes menant à un port majeur.

Les manifestants se rassemblent sur la place Tahrir, au centre de la capitale, depuis des semaines et demandent la chute de l’élite politique lors de la plus grande vague de manifestations de masse depuis la chute de Saddam Hussein.

Les manifestations se sont considérablement accélérées ces derniers jours, attirant des foules immenses de divisions religieuses et ethniques.

Ils ont été relativement pacifiques le jour, devenant de plus en plus violents après la tombée de la nuit lorsque la police a utilisé des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc pour combattre des jeunes auto-proclamés «révolutionnaires». Plus de 250 personnes ont été tuées en octobre.

Les affrontements se sont concentrés sur les remparts du pont de la République menant du Tigre à la zone verte fortifiée des édifices gouvernementaux, où les manifestants ont affirmé que des dirigeants hors du commun étaient bloqués dans leur bastion de privilèges.

Les forces de sécurité ont érigé samedi des murs de béton dans l’une des rues principales de Bagdad menant à la place Tahrir pour tenter de réduire le taux de participation, mais une manifestation spontanée au cours de laquelle une foule entourée de soldats conduisant des bulldozers les a forcés à démolir les bâtiments.

«Enlève-le, abaisse-le», ont-ils scandé.

Les manifestations, motivées par le mécontentement suscité par les difficultés économiques et la corruption, ont rompu près de deux ans de stabilité relative en Iraq.

Les manifestants bloquent les routes menant au port irakien et exigent la fin de l'ingérence étrangère
Les manifestants irakiens participent aux manifestations anti-gouvernementales en cours sur la place Tahrir à Bagdad, en Irak, le 2 novembre 2019. REUTERS / Saba Kareem

Malgré la richesse pétrolière du pays, beaucoup vivent dans la pauvreté et n’ont qu’un accès limité à l’eau salubre, à l’électricité, aux soins de santé et à l’éducation. Le gouvernement du Premier ministre Adel Abdul Mahdi, en poste depuis un an, n'a trouvé aucune réponse aux manifestations.

Des milliers de manifestants ont bloqué toutes les routes menant à Umm Qasr, le principal port irakien du Golfe, près de la ville riche en pétrole de Bassorah, après que les forces de sécurité eurent utilisé des balles réelles et des gaz lacrymogènes pendant la nuit.

Les opérations dans le port, qui reçoit la majeure partie des importations de céréales, d’huiles végétales et de sucre de l’Iraq, sont complètement arrêtées depuis mercredi.

FORCE EXCESSIVE

Vendredi, les syndicats d’enseignants et d’avocats ont annoncé leur intention de prolonger les grèves qu’ils avaient déclarées la semaine dernière. Les écoles devaient rouvrir dimanche après une semaine de cours annulés.

Pour beaucoup, la classe politique est subordonnée à l’un ou l’autre des principaux alliés de Bagdad, les États-Unis et l’Iran, qui utilisent l’Iraq comme proxy pour lutter contre l’influence régionale.

"Nous ne voulons de personne qui s'immisce dans nos affaires, pas en Arabie Saoudite, ni en Turquie, ni en Iran, ni en Amérique." C’est notre pays, nos revendications sont claires », a déclaré le manifestant Ahmed Abu Mariam.

La cause fondamentale des griefs est le système de gouvernance par partage du pouvoir mis en place en Iraq après 2003.

Les manifestants bloquent les routes menant au port irakien et exigent la fin de l'ingérence étrangère
Diaporama (2 Images)

«Nous voulons mettre fin au partage du pouvoir entre sectes. Les emplois ne doivent pas être répartis en fonction de votre statut sunnite ou chiite. Nous voulons que tous ces partis disparaissent et soient remplacés par un système présidentiel », a déclaré Abdulrahman Saad, étudiant en droit de 22 ans, qui campait depuis neuf jours sur la place Tahrir.

La Haute Commission irakienne pour les droits de l’homme, l’organe de surveillance des droits de l’Iraq, a déclaré que les autorités violaient les droits de l’homme et faisaient un usage excessif de la force contre les manifestants en tirant des balles en caoutchouc et en tirant des cartouches de gaz lacrymogène.

Un comité gouvernemental chargé d'enquêter sur les violences qui se sont déroulées du 1er au 7 octobre a constaté que 149 civils avaient été tués parce que les forces de sécurité utilisaient une force excessive et tiraient à balles réelles pour réprimer les manifestations.

Reportage par Ahmed Aboulenein et Raya Jalabi; Édité par Alison Williams

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