KIEV (Reuters) – Mykhailo Pinchuk fait une courte promenade dans son zoo vide, saluant certains animaux d'un coup et d'un morceau de nourriture.

Une lionne blanche grogne dans son enclos, sous les yeux d'un employé, dans un zoo privé vide appelé "12 mois" dans la ville de Demydiv, en Ukraine, le 8 mai 2020. Le zoo privé, qui a fermé ses portes aux visiteurs lors du roman coronavirus ukrainien le verrouillage, a presque épuisé son argent et peut à peine couvrir les factures de services publics pour maintenir les conditions de ses animaux. Photo prise le 8 mai 2020. REUTERS / Gleb Garanich

Aucun visiteur n'a été autorisé depuis mars, lorsque les autorités ukrainiennes ont imposé une interdiction nationale pour contenir la propagation du nouveau coronavirus.

Pinchuk dit que les animaux, nés en captivité et habitués à la présence constante de personnes, sont seuls. Certains orangs-outans pleurent même dans leurs enclos, a-t-il déclaré à Reuters.

«Même les animaux à sabots … se précipitent vers moi quand je passe devant leurs enclos. Ils étirent leur cou à travers les trous de la clôture pour voir qui vient et pour vous demander de vous rapprocher et de leur donner de la nourriture », a-t-il dit.

«Ils ne comprennent pas ce qui se passe, car la situation a changé. Ils étaient très bien avec la situation précédente, ils appréciaient la compagnie des gens. »

Le zoo du village de Demydiv, à environ 40 km de Kiev, est presque à court d'argent et peut à peine couvrir les factures de services publics nécessaires pour maintenir les bonnes conditions pour ses animaux, a-t-il déclaré.

Les gardiens de zoo ont dû ajuster le régime alimentaire des animaux. Des dizaines de gros chats sont nourris avec du poulet, plutôt qu'avec du porc ou du boeuf plus cher, et les pommes ont remplacé les mangues et les ananas pour les singes.

Pinchuk a exhorté les gens à faire un don pour soutenir le zoo, qui abrite 400 animaux, dont un phoque, un hippopotame et des girafes. Sur 70 membres du personnel, le zoo n'en a gardé que 20, avec un salaire minimum.

«Les gens ne comprennent pas nécessairement ce que signifie entretenir le zoo. Parfois, les gens pensent que c'est comme garder des chats et des chiens, à la seule différence qu'il y a beaucoup d'animaux dans le zoo, sinon c'est la même chose », a-t-il déclaré.

«Mais ce n'est pas comme ça. Il y a des animaux qui mangent plus de 100 kilos de nourriture par jour. Nous dépensons 500 000 hryvnia (18 650 $) uniquement pour la nourriture par mois. »

Le gouvernement devrait lever certaines restrictions de verrouillage lundi, mais Pinchuk n'est pas sûr que le zoo, qui approche de son cinquième anniversaire, sera autorisé à rouvrir.

Montage par Matthias Williams et Alex Richardson

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.