Actualité santé | News 24

Les mammifères mâles et femelles ont des récepteurs de douleur différents et nous ne savons pas pourquoi

Lorsque les hommes et les femmes engagés dans des relations hétérosexuelles se plaignent que leur partenaire ne comprend pas leur douleur, ils ont peut-être raison. Une étude des récepteurs de la douleur chez les rongeurs et les primates a révélé que dans tous les cas, les membres mâles et femelles de l’espèce sont amorcés par des molécules différentes.

La douleur physique, qu’elle soit atroce ou simplement désagréable, peut ne pas être ressentie de la même manière. En plus de soulever de profondes questions évolutives, ces résultats indiquent que nous devrons peut-être ajuster radicalement de nombreux diagnostics et processus de traitement, en particulier, mais pas exclusivement, pour les femmes.

L’évolution peut être assez conservatrice en matière de dimorphisme sexuel, minimisant les différences à moins qu’il n’y ait un bénéfice pour la survie ou la reproduction. C’est probablement la raison pour laquelle les hommes ont des mamelons – ils ne sont peut-être pas utiles, mais il faudrait plus de travail pour rendre les sexes différents de cette manière plutôt que identiques.

Cela ne veut pas dire que tout sera identique, mais comme le révèle l’exemple du mamelon masculin, il est plus facile de différencier par degré plutôt que de développer un tout nouveau modèle. Par conséquent, on pensait que les différences dans les expériences de douleur des hommes et des femmes reflétaient des variations sur un thème. Lorsqu’il a été découvert que les microglies transmettaient la douleur chez les souris mâles, mais pas chez les femelles, les résultats ont étonné même les chercheurs impliqués.

Il semble maintenant que ce ne soit pas seulement la manière dont la douleur est transmise qui diffère selon le sexe, mais aussi les récepteurs eux-mêmes, appelés nocicepteurs, sont sensibilisés par différentes hormones. D’ailleurs, cette fois-ci, cela a été démontré chez des singes macaques et des humains, ainsi que chez des souris.

« Nos données soutiennent la conclusion remarquable selon laquelle les nocicepteurs de plusieurs espèces, y compris les humains, peuvent être fonctionnellement classés comme mâles ou femelles », rapporte une équipe dirigée par le Dr Frank Porreca de l’Université de l’Arizona.

Plus précisément, l’hormone prolactine sensibilise les neurones du ganglion de la racine dorsale (groupes de neurones dans la colonne vertébrale) chez les femelles des trois espèces, mais pas chez les mâles, transformant une légère douleur en quelque chose de beaucoup plus débilitant. D’autre part, le neurotransmetteur orexine B joue un rôle de sensibilisation similaire chez les hommes, mais pas chez les femmes.

L’équipe a étudié les neurones in vitro provenant de donneurs d’organes humains et d’animaux. Un seul macaque de chaque sexe a été utilisé, car les neurones ne pouvaient être utilisés qu’après la mort, mais les échantillons d’humains et de souris étaient suffisamment grands pour que l’équipe soit confiante dans ses découvertes.

Il a été constaté que d’autres neurones sensibles à la douleur présentaient une sensibilisation plus forte aux mêmes hormones chez un sexe, sans absence totale chez l’autre.

« Jusqu’à présent, l’hypothèse était que les mécanismes moteurs qui produisent la douleur sont les mêmes chez les hommes et les femmes », a déclaré Porreca dans un communiqué. déclaration. « Ce que nous avons découvert, c’est que les mécanismes fondamentaux sous-jacents qui entraînent la perception de la douleur sont différents chez les souris mâles et femelles, chez les primates non humains mâles et femelles, et chez les humains mâles et femelles. »

La base évolutive de cette évolution, ainsi que les mécanismes, restent mystérieux. La prolactine est l’hormone qui déclenche le développement du tissu mammaire et la lactation. Il n’est donc pas si surprenant que son influence sur la douleur soit limitée aux femmes.

Cependant, l’orexine B nous aide tous à rester éveillés – il n’y a aucune raison évidente pour laquelle elle devrait produire des réponses différentes selon le sexe. Cependant, les deux hormones jouent également d’autres rôles dans l’organisme qui ont été négligés jusqu’à récemment.

Toutefois, les implications pour la médecine sont plus évidentes. Comme le notent Porcerra et ses co-auteurs ; « Le sexe du patient n’est actuellement pas un facteur courant dans le choix du traitement de la douleur. La médecine de précision, basée sur le sexe des patients, pourrait améliorer les résultats thérapeutiques en ciblant de manière sélective les mécanismes favorisant la douleur chez les femmes ou les hommes.

Par exemple, les médicaments qui empêchent la sensibilisation des neurones concernés devraient agir comme analgésiques, mais uniquement chez un seul sexe. Porreça récemment aidé à découvrir un anticorps contre la prolactine, la recherche d’un tel médicament pourrait donc avoir une grande longueur d’avance.

Ils notent également que les essais cliniques présentant des rapports de masculinité asymétriques parmi les participants doivent être traités avec prudence, plutôt que considérés comme s’appliquant à tout le monde.

Les chercheurs ne recherchaient pas cette découverte lorsqu’ils l’ont trouvée, mais étudiaient plutôt le lien entre la douleur chronique et le sommeil.

« Conceptuellement, cet article constitue une avancée majeure dans notre compréhension de la manière dont la douleur peut être produite chez les hommes et les femmes », a déclaré Porreca. « Les résultats de notre étude étaient étonnamment cohérents et soutiennent la conclusion remarquable selon laquelle les nocicepteurs, les éléments fondamentaux de la douleur, sont différents chez les hommes et les femmes. Cela offre la possibilité de traiter la douleur spécifiquement et potentiellement mieux chez les hommes ou les femmes, et c’est ce que nous essayons de le faire. »

Il existe probablement des raisons plus importantes pour lesquelles les affections douloureuses qui touchent principalement ou exclusivement les femmes, telles que les migraines, la fibromyalgie et l’endométriose, ont été sous-estimées par l’establishment médical. Néanmoins, ce travail montre combien il reste à faire, d’autant que les auteurs notent que «[r]Les progrès récents dans notre compréhension de la neurobiologie préclinique de la douleur ne se sont généralement pas traduits par une amélioration du traitement de la douleur chez les patients.

L’étude est publiée dans Cerveau.


Source link