Les maladies du cerveau liées à la lycheine tuent 47 enfants en Inde

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Les autorités sanitaires de l'Etat du Bihar ont annoncé jeudi que 47 enfants sont morts du syndrome d'encéphalite aiguë, qui provoque une inflammation du cerveau. Deux hôpitaux de la ville de Muzaffarpur ont enregistré 179 cas au total depuis janvier, mais des décès ne sont survenus que ces dernières semaines.

En 2013, au moins 351 personnes sont décédées d'encéphalite dans l'État d'Uttar Pradesh, dans le nord du pays.

"Le nombre cette année [of cases] a augmenté un peu. La vague de chaleur a été trop intense et a pris trop de temps ", a déclaré Sanjay Kumar, un haut responsable de la santé.

Le Conseil national de la santé a imputé l'hypoglycémie – la baisse du taux de sucre dans le sang – à la mort d'enfants, mais a ajouté que le litchi répandu dans la région joue également un rôle.

"Les experts internationaux nous ont dit que le litchi contient une sorte de toxine qui s'accumule dans le foie de ces enfants et que, lorsque la température augmente, ces toxines sont libérées", a déclaré Kumar. "Le fait est que [Muzaffarpur] est une zone en pleine croissance pour les litchis. Nous soupçonnons que le litchi joue un rôle dans cette affaire. Mais il est également vrai qu'il n'y a plus de cas où la température baisse et que la pluie tombe, litchi ou pas litchi. "

Selon une étude sur une épidémie d'encéphalopathie en 2014, publiée en 2017 dans la revue médicale The Lancet Global Health, l'un des facteurs pourrait être la consommation de litchi.

Une encéphalopathie ou une maladie ou une lésion cérébrale peuvent être causées par une encéphalite.

fruits tueur? Litchi cause de la maladie mystérieuse qui sévissait ville indienne

L'étude a révélé que les parents ont indiqué que les enfants des villages touchés passaient la majeure partie de la journée à manger des litchis dans les vergers voisins et rentraient souvent «sans intérêt pour le repas» le soir. Les enfants malades avaient peu de chances de dîner, ce qui, selon les chercheurs, entraînerait probablement une hypoglycémie nocturne.

L’étude Lancet a révélé que lorsque le taux de sucre dans le sang des enfants diminue, le corps commence à métaboliser les acides gras pour produire une augmentation du glucose.

Toutefois, des échantillons d'urine ont montré que les deux tiers des enfants malades présentaient des traces de toxines dans les graines de litchi, qui se trouvaient à des concentrations plus élevées dans les fruits non mûrs. En présence de ces toxines, "la synthèse du glucose est gravement altérée", indique l’étude, ce qui entraîne une baisse dangereuse de la glycémie et une inflammation du cerveau.

Kumar a déclaré que les enfants affectés "sont issus de familles pauvres, n'ont aucune réserve de sucre et souffrent de malnutrition".

"Le foie stocke le glycogène, et à mesure que le niveau de sucre baisse, le foie libère du sucre supplémentaire pour le compenser, mais s'il n'y a pas de sucre supplémentaire et seulement des toxines, il les libère", a-t-il déclaré.

Les responsables de l'État ont lancé des avertissements dans tout le district pour conseiller les parents de veiller à ce que les enfants ne dorment pas l'estomac vide.

Le syndrome d'encéphalite aiguë provoque une inflammation du cerveau, qui dans la plupart des cas conduit à de la fièvre, du délire et finalement au coma. La chaleur, la malnutrition et l'humidité contribuent selon les experts.

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