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WASHINGTON (Reuters) – Les législateurs interrogeront jeudi un responsable de l'ambassade des États-Unis en Ukraine afin d'en savoir plus sur un appel téléphonique dans lequel il aurait entendu le président Donald Trump demander quelle était "l'enquête" sur un rival politique. .

DOSSIER DE PHOTO: David Holmes, conseiller aux affaires politiques à l'ambassade des États-Unis en Ukraine, arrive pour une déposition à huis clos dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump à Capitol Hill, à Washington (États-Unis), le 15 novembre 2019 REUTERS / Yara Nardi / Fichier Photo

L’audience de mise en accusation marque le dernier jour de marathon organisé par la commission du renseignement de la Chambre dirigée par le parti démocrate. Elle visait à déterminer si Trump faisait pression à tort sur le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy pour qu’il enquête sur l’ancien vice-président Joe Biden, un démocrate qui souhaitait faire face à Trump lors des élections de 2020.

Lors de son témoignage à huis clos, David Holmes a déclaré devant le parlement qu'il avait entendu la voix de Trump lors d'un appel téléphonique avec Gordon Sondland, ambassadeur américain auprès de l'Union européenne, le 26 juillet, dans laquelle le président républicain avait demandé à l'Ukraine de se renseigner sur la volonté de l'Ukraine de mener une enquête non spécifiée.

"Alors, il va faire l'enquête?", A demandé Trump à Sondland, se référant à Zelenskiy, selon le témoignage précédent de Holmes.

"Il va le faire", a répondu Sondland, selon Holmes.

Sondland a ajouté que le président ukrainien ferait «tout ce que vous lui demanderez de faire», a déclaré Holmes.

Le compte de Holmes lie directement Trump à un effort visant à amener l’Ukraine à ouvrir une enquête, bien que son récit de la conversation téléphonique entendue ne cite pas explicitement les Bidens.

Dans son témoignage à huis clos du 15 novembre, Holmes a déclaré qu'après avoir entendu la conversation téléphonique de Sondland avec Trump dans un restaurant en plein air à Kiev, il avait demandé à l'ambassadeur s'il était vrai que le président ne se souciait pas de l'Ukraine.

Sondland a déclaré que c’était le cas, et que Trump ne se préoccupait que des "gros projets" qui profitent au président, comme "l’enquête Biden" que faisait pousser M. Giuliani. "

Lors de son témoignage devant l’audience d’imputation mercredi, M. Sondland a déclaré qu'il "avait suivi les ordres du président" de travailler avec l'avocat personnel de M. Trump, Rudy Giuliani, qui poussait à son tour l'Ukraine à mener deux enquêtes susceptibles d'aider la campagne de réélection de M. Trump en 2020.

L’enquête se concentre sur la demande de Trump dans un appel du 25 juillet demandant à Zelenskiy d’enquêter sur Biden et son fils Hunter Biden, qui siégeaient au conseil d’administration de la société gazière ukrainienne Burisma, et sur une théorie non étayée selon laquelle l’Ukraine, et non la Russie, serait interférée dans les élections américaines de 2016. cela a amené Trump au bureau.

Trump a nié les actes répréhensibles, assaillé verbalement les témoins et décrit la procédure comme une «chasse aux sorcières». Il a également affirmé qu'il ne se souvenait pas de l'appel avec Sondland.

Les députés interrogeront également jeudi Fiona Hill, ancienne directrice des affaires européennes et russes au Conseil de sécurité nationale de Trump, qui a raconté dans une déposition précédente une réunion à Washington à laquelle elle avait assisté avec de hauts responsables ukrainiens et américains au cours desquels les enquêtes avaient été discutées.

Sondland a déclaré mercredi qu'il ne pouvait pas se rappeler les détails précis de l'appel téléphonique que Holmes avait entendu, mais que la mention des enquêtes par le président ne lui paraissait pas significative à l'époque. "En fait, j'aurais été plus surpris si le président Trump n'avait pas mentionné les enquêtes."

Cependant, Sondland a contesté le souvenir de Holmes selon lequel il s’était entretenu avec le diplomate à propos des Bidens: «Je ne me souviens pas d’avoir mentionné les Bidens. Cela n'est pas entré dans mon esprit. C'était Burisma et les élections de 2016 ".

Sondland a précédemment déclaré qu'il était au courant à l'époque où Trump voulait que l'Ukraine enquête sur Burisma. Mais il a dit ne se rendre compte que plus tard que les Bidens seraient impliqués dans une telle enquête, étant donné que Hunter Biden siégeait au conseil d’administration de Burisma.

Gordon Sondland, ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne, revient après une pause dans son témoignage devant une commission du renseignement de la Chambre des représentants dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump à Capitol Hill, à Washington, aux États-Unis, le 20 novembre 2019. Samuel Corum / Pool via REUTERS

Il a déclaré que plusieurs responsables au sommet de l'administration Trump, dont le secrétaire d'État Mike Pompeo, étaient au courant des efforts déployés pour pousser l'Ukraine à ouvrir des enquêtes.

L’appel téléphonique entre Trump et Sondland a eu lieu un jour après une conversation entre Trump et Zelenskiy le 25 juillet, qui est au cœur de l’enquête sur le fait de savoir si Trump avait utilisé la politique étrangère américaine à son avantage politique. Trump a demandé à Zelenskiy d’enquêter ici sur le Bidens.

L’enquête cherche également à savoir si Trump aurait pu retenir 391 millions de dollars d’aide à la sécurité pour aider l’Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine, afin de faire pression sur Kiev pour qu’elle enquête. La loi fédérale interdit aux candidats d'accepter de l'aide étrangère lors d'une élection.

Écriture de Richard Valdmanis et Arshad Mohammed; Édité par Sonya Hepinstall

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