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PHOTO DE FICHIER – Des vérins de pompe à huile sont vus à côté d'un champ de fraises à Oxnard, en Californie, le 24 février 2015. REUTERS / Lucy Nicholson

WASHINGTON (Reuters) – Un groupe bipartite de législateurs américains a présenté mardi un projet de loi prévoyant 3 milliards de dollars pour acheter du pétrole pour la réserve d'urgence nationale afin d'aider les sociétés énergétiques touchées par la chute des prix du brut.

Le projet de loi, qui devrait être adopté au Sénat et à la Chambre des représentants et signé par le président Donald Trump, a été présenté par le sénateur John Hoeven et le représentant Michael Burgess, tous deux républicains, et le représentant Lizzie Fletcher, démocrate. Le représentant Henry Cuellar, également démocrate, est un coparrainant.

Le ministère américain de l'Énergie, ou DOE, a abandonné le mois dernier un appel d'offres initial pour acheter 30 millions de barils de pétrole pour la réserve stratégique de pétrole après que le Congrès n'a pas inclus de financement dans un projet de loi de relance destiné à aider l'économie à faire face à l'impact de l'épidémie de coronavirus .

Cette décision a été un coup dur pour Trump, qui, le 13 mars, avait ordonné au DOE de remplir la réserve, qui peut emporter 77 millions de barils de pétrole «au sommet». Même si un achat est autorisé, les analystes ont déclaré que cela ne ferait pas grand-chose pour faire monter le prix mondial du pétrole et aider les producteurs de pétrole brut en raison de la forte destruction de la demande alors que le coronavirus paralyse les économies.

Le DOE prévoit maintenant de louer un espace dans le SPR, une série de cavernes de sel sur les côtes du Texas et de la Louisiane, mais le département a déclaré mardi qu'il continuait à travailler avec le Congrès sur le financement de l'achat de pétrole pour la réserve.

Rapport de Timothy Gardner; Montage par Chizu Nomiyama et Leslie Adler

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