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WASHINGTON (Reuters) – Deux comités de la Chambre des représentants des États-Unis devraient attendre la semaine prochaine du témoignage de l'ancien conseiller spécial Robert Mueller, prévu pour le 17 juillet, afin de donner plus de temps aux législateurs de l'un des panels pour l'interroger, ont annoncé vendredi des sources.

Les législateurs américains devraient retarder le témoignage de Mueller d'une semaine

PHOTO DE DOSSIER: L’avocat spécial américain Robert Mueller fait une déclaration au sujet de son enquête sur l’ingérence de la Russie dans l’élection présidentielle américaine de 2016 au ministère de la Justice à Washington, États-Unis, le 29 mai 2019. REUTERS / Jim Bourg

Mueller, qui a supervisé l’enquête fédérale sur l’ingérence présumée de la Russie dans l’élection présidentielle américaine de 2016, devrait témoigner le 24 juillet devant les comités de la magistrature et du renseignement de la Chambre, ont indiqué des sources proches du plan sous le couvert de l’anonymat.

Les législateurs ont fait des déclarations contradictoires à propos de l'audience vendredi après-midi. Certains ont dit que cela serait retardé, tandis que d'autres ont averti qu'un accord final n'était pas encore en main.

En réponse à une question de Reuters, un assistant du Comité judiciaire de la Chambre a déclaré dans un courriel: "Pour le moment, nous prévoyons toujours de tenir notre audience le 17 et nous vous informerons si cela change."

L’incertitude a été une source de distraction pour les démocrates, qui ont présenté le témoignage de Mueller comme un moment décisif qui pourrait attirer l’attention sur des extraits de son rapport de 448 pages qui soulèvent des questions troublantes sur les efforts du président républicain Donald Trump pour entraver l’enquête fédérale.

Les comités n'ont officiellement annoncé aucun format. Cependant, Mueller devait comparaître mercredi dans le cadre d'audiences publiques distinctes de deux heures devant les commissions de la magistrature et du renseignement.

Le comité judiciaire a également cherché à interviewer à huis clos les anciens conseillers de Mueller, Aaron Zebley et James Quarles. Mais le représentant Steve Cohen, un démocrate, a déclaré aux journalistes qu'ils ne comparaîtraient pas après que le ministère de la Justice leur eut ordonné de ne pas le faire.

Les comités ont commencé à envisager un retard lorsque les membres du comité judiciaire ont hésité devant l’arrangement officieux concernant Mueller, car bon nombre des législateurs moins expérimentés du comité n’auraient pas le temps de poser des questions.

«Tous les membres du comité veulent avoir la possibilité d’examiner M. Mueller», a déclaré le représentant David Cicilline, un démocrate judiciaire chevronné de la Chambre. «Nous discutons depuis le plus de temps possible. De toute évidence, nous voulons nous assurer que l’audience est complète. ”

Selon un nouveau plan, des sources ont déclaré que le panel judiciaire de la Chambre disposerait d'une heure supplémentaire pour les questions. Mais certains des 24 démocrates et 17 républicains du comité pourraient toujours être laissés de côté.

«C’est une décision qui sera prise collectivement et dirigée par le président Jerry Nadler», a déclaré le représentant du Parti démocrate Hakeem Jeffries, qui a suggéré que certains législateurs pourraient trouver le moyen de participer sans poser de questions à Mueller.

«Tous les membres du Comité judiciaire de la Chambre, des côtés démocrate et républicain, devraient pouvoir participer à l'audience de quelque manière que ce soit.»

Les protestations des républicains à propos des accords en question ont éclaté plus tôt dans la semaine, lorsque les républicains ont accusé le président du Comité du renseignement de la Chambre, Adam Schiff, d'avoir violé le rôle du Comité judiciaire, malgré sa compétence première en matière d'enquêtes spéciales.

Les services de renseignement de la Chambre comptent 22 membres, soit à peu près le nombre de membres du corps judiciaire qui devaient initialement interroger Mueller.

En avril, Mueller a soumis les résultats de son enquête de près de deux ans au ministère de la Justice.

L'enquête de Mueller n'a révélé aucune preuve de collusion entre la Russie et la campagne présidentielle de Trump 2016. Il n'a fait aucune recommandation finale quant à savoir si le président Donald Trump devait faire obstruction à la justice.

Reportage de David Morgan et Richard Cowan; édité par Jonathan Oatis et Bill Trott

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