Les législateurs américains avancent un projet de loi visant à augmenter le financement de Porto Rico Medicaid

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(Reuters) – Un projet de loi qui donnerait à Porto Rico un coup de pouce substantiel dans le financement fédéral de Medicaid a été avancé jeudi par un sous-comité de la US House après que les législateurs aient accepté de travailler sur des garanties plus strictes pour l'argent à la suite d'un scandale de corruption du gouvernement sur le territoire insulaire .

PHOTO DU DOSSIER: Ricardo Rossello, gouverneur de Porto Rico, prononce un discours lors d'un événement commémoratif organisé par le gouvernement local un an après le passage de l'ouragan Maria à Porto Rico, à San Juan, le 20 septembre 2018. REUTERS / Carlos Barria / File Photo

Le sous-comité de la santé a envoyé la loi, qui donnerait au Commonwealth américain en faillite un montant supplémentaire de 12 milliards de dollars sur quatre ans, au Comité plénier de l’énergie et du commerce.

Mercredi, des responsables américains de l'application de la loi ont annoncé la mise en accusation de 32 personnes et l'arrestation de six personnes, dont deux anciens hauts responsables du gouvernement de Porto Rico, accusés de complot et d'autres crimes pour des millions de dollars dans des fonds fédéraux de Medicaid et de l'éducation. .

Angela Avila-Marrero, ancienne directrice exécutive de l’Administration de l’assurance maladie de Porto Rico, a été inculpée pour son rôle dans un projet de vol de dollars Medicaid fédéraux par le biais d’un processus d’appel d’offres corrompu avec des entrepreneurs privés. Son avocat, Jason Gonzalez, a déclaré qu'elle avait plaidé non coupable. Il a refusé de commenter davantage.

Le représentant américain Frank Pallone, un démocrate du New Jersey qui préside le Comité de l’énergie et du commerce, a déclaré que les actes d’accusation étaient «très troublants», mais qu’il n’avait pas le temps de se pencher sur les accusations contenues dans le projet de loi.

"Nous ne pouvons pas perdre de vue le fait que, si nous n'agissons pas, le programme Medicaid de Porto Rico manquera énormément de fonds fédéraux, ce qui aurait des effets dévastateurs sur les habitants", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il espérait que les législateurs réussiraient. ensemble pour ajouter une surveillance «rigoureuse» au projet de loi.

Le représentant américain Greg Walden, un républicain de l’Oregon, s’est engagé à veiller à ce que des mesures soient prévues dans le projet de loi «pour mettre fin à ce type d’activités frauduleuses présumées».

Le financement fédéral accordé aux cinq territoires américains pour financer le programme de soins de santé destiné aux résidents à faible revenu est limité, ce qui entraîne souvent des pénuries lors de récessions économiques ou des catastrophes naturelles telles que les ouragans dévastateurs qui ont frappé Porto Rico en 2017, quelques mois à peine après le dépôt de sa bilan US District Court.

Dans le même temps, le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello, accusé de ne pas avoir empêché la corruption dans son gouvernement, a programmé une conférence de presse pour jeudi soir. Le représentant américain Raul Grijalva, un démocrate de l’Arizona qui préside le comité des ressources naturelles de la Chambre, qui supervise les territoires américains, demande à Rossello de démissionner de son poste de gouverneur, a déclaré jeudi le porte-parole de Grijalva.

Rossello n’était pas impliqué dans les actes d’accusation de mercredi.

Reportage de Karen Pierog à Chicago; Autres reportages de Luis Valentin Ortiz à San Juan; Édité par Matthew Lewis

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