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PARIS (Reuters) – Le rachat de WhatsApp sur Facebook il y a six ans par 22 milliards de dollars aurait dû être bloqué, a déclaré à Reuters le patron du chien de garde antitrust français, qui devrait aider à revoir les règles de l'UE.

"De toute évidence, des accords tels que la fusion Facebook / WhatsApp n'auraient probablement pas dû être autorisés", a déclaré Isabelle de Silva dans une interview.

«L'une des choses que nous voyons plus clairement maintenant qu'il y a quelques années est de savoir comment la capacité de collecter et d'exploiter des données est un avantage majeur», a-t-elle déclaré.

"C'est ce qui permet aux joueurs comme Facebook et Google de créer leur valeur aujourd'hui."

Un porte-parole de Facebook n'a fait aucun commentaire immédiat.

Avec la mise en place d'une nouvelle Commission européenne, les autorités antitrust de Bruxelles se préparent à un examen approfondi des règles de concurrence de l'UE.

L'un des objectifs sera la mondialisation et la numérisation, tendances qui ont stimulé le succès de goûts de Facebook, Google Alphabet et Amazon.

Le gouvernement du président français Emmanuel Macron a été à l'avant-garde des efforts européens visant à accroître le contrôle et les taxes sur les plateformes numériques.

Le chien de garde antitrust français, qui a récemment condamné Google à une amende de 150 millions d'euros (167 millions de dollars) pour des règles publicitaires opaques, participera à la refonte réglementaire menée par la commissaire Margrethe Vestager.

De Silva a également récemment créé une unité numérique dédiée au sein du chien de garde, suivant les étapes de la Federal Trade Commission des États-Unis.

"Ce qui fait le succès de Facebook aujourd'hui, ce n'est pas seulement le fait d'avoir acheté WhatsApp et Instagram … mais aussi d'avoir pu agréger les communautés de ces utilisateurs en fusionnant les trois communautés qui étaient auparavant séparées", a-t-elle déclaré.

Les entreprises européennes font face à une domination croissante des entreprises américaines et chinoises dans les médias sociaux, la recherche en ligne et le commerce électronique.

Mais de Silva a déclaré qu'elle n'appelait pas à la dissolution des plus grandes entreprises technologiques américaines.

Au lieu de cela, elle a déclaré qu'il était nécessaire de renforcer les contrôles sur les grandes entreprises technologiques qui mangent des startups innovantes.

"Être dominant n'est pas en soi illégal", a déclaré de Silva. «Je trouve douteux qu'une entreprise déjà dominante puisse acquérir toutes les entreprises de son écosystème et qu'aucun rival ne puisse émerger.»

Reportage de Mathieu Rosemain; édité par Jason Neely

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