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Les Lakers remboursent les fonds du prêt de secours fédéral dans le cadre de la fermeture du coronavirus

PHOTO DE DOSSIER: 23 novembre 2019; Memphis, TN, États-Unis; L'attaquant des Lakers de Los Angeles LeBron James (23) cherche une balle libre alors que le gardien des Memphis Grizzlies Marko Guduric (23) et l'attaquant des Lakers Anthony Davis (3) regardent FedExForum. Crédit obligatoire: Nelson Chenault-USA Today Sports

NEW YORK (Reuters) – Les Lakers de Los Angeles ont rendu un prêt obtenu par le biais du programme de protection des chèques de paie (PPP) du gouvernement américain, a confirmé lundi l'équipe, après avoir appris que les fonds du programme fédéral avaient été épuisés.

Les prêts étaient destinés à aider les petites entreprises ne comptant pas plus de 500 employés à couvrir la masse salariale et le loyer des employés, de grands secteurs de l'économie américaine étant gelés au milieu des blocages des coronavirus et des mandats de distanciation sociale.

"Les Lakers se sont qualifiés et ont reçu un prêt dans le cadre du programme de protection de la paie", a confirmé l'équipe à Reuters. "Cependant, une fois que nous avons découvert que les fonds du programme étaient épuisés, nous avons remboursé le prêt afin que l'aide financière soit dirigée vers ceux qui en ont le plus besoin."

Les 16 champions de la NBA Finals, l'une des équipes les plus précieuses de la ligue selon Forbes, avaient reçu un prêt de 4,6 millions de dollars dans le cadre du programme.

La décision des Lakers intervient alors que de grandes entreprises américaines cotées en bourse sont confrontées à une réaction violente pour avoir obtenu de l'aide du programme par une faille, une poignée comprenant Ruth’s Hospitality Group Inc et Shake Shack retournant les prêts.

La saison de la NBA est suspendue indéfiniment depuis mars, avec d'autres ligues majeures d'Amérique du Nord, dont la Major League Baseball, dont les saisons ont été interrompues en raison de dispositions sur les coronavirus exigeant une distanciation sociale pour ralentir la propagation du virus.

Reportage d'Amy Tennery; édité par Jonathan Oatis

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