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(Reuters) – La saison électorale bat son plein pour les Lakers de Los Angeles qui sont revenus de la pause des étoiles avec une seule campagne en tête: Anthony Davis pour le joueur défensif de l'année de la NBA.

Les Lakers font pression pour que Davis soit le joueur défensif de l'année

PHOTO DE DOSSIER: 25 janv.2020; Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis; L'attaquant des Lakers de Los Angeles Anthony Davis se réchauffe avant un match contre les 76ers de Philadelphie au Wells Fargo Center. Crédit obligatoire: Bill Streicher-USA TODAY Sports

Les dirigeants de la Conférence de l'Ouest n'ont pas si subtilement promu leur grand homme en tant que premier défenseur de la ligue.

«Il est capable de protéger la jante, il est capable de garder dans le poteau, il passe sur les gardes, bloque les tirs lorsque les gars tirent sur des flotteurs et des coureurs et vole. Il fait tout », a déclaré LeBron James après la victoire de 117-105 de l'équipe sur les Grizzlies de Memphis vendredi.

«C’est pourquoi il est le joueur défensif de l’année. Il n'y a pas une chose qu'il ne fait pas bien défensivement. "

L'approbation n'était pas injustifiée une nuit où Davis commandait la scène du Staples Center.

L'attaquant de 6 pieds 10 pouces a chassé les joueurs des Grizzlies autour du périmètre et les a repoussés dans la peinture (zone entourant le panier), terminant avec sept blocs et un vol même s'il a raté presque tout le premier quart avec une blessure au mollet.

"Nous sommes l'un des leaders de la ligue à se lancer dans la peinture, et (les Lakers) se retrouvent avec 14 blocs", a déclaré l'entraîneur des Grizzlies Taylor Jenkins à Reuters. «Ils font un bon travail en effondrant la peinture. C'est pourquoi (Davis) est l'un des meilleurs joueurs de la ligue. "

Les Lakers (42-12) occupent actuellement le cinquième rang du classement défensif de la NBA et le sixième point par match autorisé.

"Il est le meilleur défenseur de la ligue du point de vue de la polyvalence et de ce que nous pouvons faire (avec lui)", a déclaré l'entraîneur des Lakers, Frank Vogel. «Vous pouvez le mettre contre la taille, là-bas sur le périmètre. Sans parler de sa capacité à basculer et à mélanger pendant la transition, tous les domaines dans lesquels il influe sur le jeu. »

Davis est considéré comme le favori pour remporter son premier prix défensif mais a minimisé son utilisation est un facteur de motivation.

"Je ne joue pas en défense pour ça, mais c'est attrayant", a-t-il déclaré. «J'aimerais avoir ce prix plusieurs fois avant de prendre ma retraite. J'essaie juste d'aider les gars quand ils sont battus. Je parle aux gars et je couvre les gars. Je pense que si je continue à le faire, je vais me mettre en position de gagner ce prix. "

Les Lakers, cependant, peuvent avoir une vision plus large à l'esprit.

Davis, qui deviendra joueur autonome à la fin de la saison, aurait rejeté l'offre de contrat maximale de l'équipe en janvier.

L'équipe veut garder Davis et James comme compagnons de course dans le futur.

Les deux joueurs se sont connectés sur et hors de leur étage, partageant beaucoup de temps en famille ensemble.

Davis a plaisanté vendredi que James m'a "dérangé toute la saison".

"Je n'essaie pas activement d'être envahissant dans la vie privée des gens", a déclaré James de l'amitié. "C'est arrivé de façon organique."

Montage par Gene Cherry et Christian Radnedge

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