Les koalas font face à une « mort de mille coups » alors que le changement climatique et l’urbanisation menacent l’État australien | Nouvelles du monde

Pesant moins qu’un sac de sucre, le koala joey Dhara passe un contrôle.

Elle et sa mère blessée ont été sauvées d’un bord de route à Sydney il y a un mois.

Doucement, le vétérinaire examine ses dents et ses yeux. Alors qu’il la soulève pour vérifier ses jambes et son estomac, Dhara gazouille brièvement.

« Elle a fière allure », a déclaré David Phalen, professeur de faune, de santé et de conservation à l’Université de Sydney, avant de la ramener dans son enclos.

Elle est encore assez petite pour essayer de se faufiler dans la poche de sa mère, disparaissant dans une masse de douce fourrure grise.

Le couple fait partie des centaines de koalas blessés soignés par la plus grande organisation australienne de sauvetage de la faune, WIRES.

Selon les chiffres du groupe, les appels de koalas en Nouvelle-Galles du Sud ont augmenté de 47 % entre 2017 et 2020.

Aujourd’hui, le changement climatique et l’urbanisation rapide mettent toute l’espèce en danger dans l’État.

« C’est sans précédent. Nous sommes actuellement à un point critique », a déclaré le professeur Phalen, « Ils disent » la mort par mille coupes « et c’est ce qui se passe chaque jour. Plus d’arbres sont coupés, plus de zones sont construites , nous avons d’énormes incendies et toutes ces choses finiront par avoir des impacts majeurs non seulement sur les koalas mais sur tous les autres animaux qui vivent dans le même habitat qu’eux. »

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Les marsupiaux pourraient disparaître en Nouvelle-Galles du Sud d’ici 2050 à moins que des mesures urgentes ne soient prises

Une enquête récente a averti que les koalas pourraient disparaître en Nouvelle-Galles du Sud d’ici 2050, à moins que des mesures urgentes ne soient prises.

Le rapport d’un comité multipartite a révélé que les marsupiaux ont été dévastés par le changement climatique, la perte d’habitat et les maladies.

Au moins 5 000 koalas ont été tués dans des feux de brousse qui ont ravagé l’État en 2019 et 2020.

Tracey Maguire est l’une des bénévoles de WIRES qui répondent aux appels lorsque les animaux sont en danger.

Elle dit que les rapports de koalas attaqués par des chiens ou heurtés sur la route sont de plus en plus fréquents à mesure que les humains empiètent davantage sur leur habitat.

Le changement climatique et l'urbanisation rapide menacent la population de koalas en Nouvelle-Galles du Sud
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Le changement climatique et l’urbanisation rapide menacent la population de koalas en Nouvelle-Galles du Sud

C’est un mardi après-midi chaud quand un appel arrive d’un habitant qui a repéré un koala près d’une route très fréquentée.

L’appelant ne sait pas s’il a été impliqué dans un accident.

« Le premier point de ce que nous faisons est d’évaluer pour nous assurer que le koala est en forme et sans blessure, sans sang ou quoi que ce soit du genre », explique Tracey.

Le jeune animal est penché dans le creux d’un arbre alors que les voitures passent à toute vitesse dans la rue en contrebas.

« Serait-il capable de grimper à un arbre s’il est blessé ? Je demande.

« Oui, ils grimperont à un arbre s’ils sont blessés… L’adrénaline monte et ils veulent juste s’éloigner de tout ce qui les a blessés. Ils nous considèrent aussi comme des prédateurs », répond-elle.

À l’aide de jumelles, Tracey recherche des signes de détresse.

Tracey est une bénévole qui sauve des koalas en Nouvelle-Galles du Sud
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La bénévole de WIRES, Tracey Maguire, affirme que les habitats se rétrécissent pour les koalas à cause de l’empiètement humain

Après une observation attentive, elle dit qu’elle semble indemne, mais pour des raisons de sécurité, l’équipe patrouillera pour s’assurer qu’elle reste à l’écart de la circulation.

Je lui demande ce qu’elle pense être la plus grande menace pour la population locale de koalas.

« La pression humaine empiète sur leurs habitats et plus il y a de développement pour le logement, moins ils ont d’habitats. Ils entrent donc dans les zones suburbaines et traversent les routes. Leurs habitats se rétrécissent pour les humains », dit-elle.

Les koalas sont devenus un problème politique tendu en Nouvelle-Galles du Sud ces dernières années
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Les koalas sont devenus un problème politique tendu en Nouvelle-Galles du Sud ces dernières années

Les koalas sont devenus un problème politique tendu ces dernières années après que les développeurs ont obtenu l’autorisation de construire des maisons dans une zone de l’ouest de Sydney, près de l’endroit où vit la dernière colonie sans maladie et prospère de la ville.

La première étape concerne 1 700 nouvelles maisons du grand groupe immobilier Lendlease.

« Nous sommes préoccupés par la population de koalas à Campbelltown et nous comprenons qu’ils sont actuellement menacés par de graves menaces. Nous comprenons également que nous pouvons jouer un rôle vital en soutenant la croissance de la population », a déclaré Mark. Anderson, senior development management chez Lendlease quand je demande pourquoi ils construisent près du soi-disant « couloir des koalas ».

Mark Anderson a déclaré qu'il y avait de « graves menaces »  à la population de koala
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Mark Anderson dit qu’il existe de « graves menaces » pour la population de koalas

Il affirme que l’entreprise espère doubler le nombre de koalas dans la région en ajoutant des protections telles que des passages souterrains pour les aider à traverser la route, des clôtures pour les éloigner des chiens et 220 hectares d’habitat protégé.

En juin, le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud a dévoilé un fonds de 193 millions de dollars pour protéger les koalas sur une période de cinq ans.

Les détails sur la façon dont la stratégie sauvera réellement les animaux de l’extinction n’ont pas encore été révélés.

Dans un communiqué, le ministère de la Planification, de l’Industrie et de l’Environnement a déclaré que la protection des koalas était une priorité.

« Nous mettons en œuvre toutes les recommandations formulées par le scientifique en chef de la Nouvelle-Galles du Sud sur la protection des koalas de Campbelltown et de leur habitat. Cela comprend l’établissement de la réserve de koalas de la rivière Georges, la sécurisation de zones supplémentaires d’habitat des koalas et l’installation de clôtures d’exclusion des koalas pour protéger les koalas des zones urbaines et Nous veillons également à ce que la connectivité et les couloirs de koala soient maintenus dans toute la région, afin de permettre aux koalas de se nourrir, de se déplacer et de se reproduire en toute sécurité », a ajouté un porte-parole.

Malgré les assurances, les militants sont cinglants.

« Si vous essayiez d’éliminer les koalas en Nouvelle-Galles du Sud, vous feriez exactement ce que fait le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud. Vous trouveriez un habitat où ils survivent et réussissent et vous commenceriez à déclarer cela comme un logement également, et vous commenceriez à anéantir cet habitat « , déclare Saul Deane, militant chez Save Sydney’s Koalas,  » C’est la zone dont les koalas ont besoin. Nous pouvons vivre dans d’autres endroits, ils ne le peuvent pas. « 

Les marsupiaux très appréciés du pays sont en déclin rapide, tombant à un maximum d’environ 57 000 à travers le pays depuis 2018, selon les chiffres de l’Australian Koala Foundation.

Au cours des trois dernières années, on craint que la Nouvelle-Galles du Sud ait perdu 41 % de sa population de koalas.

Sans entrave, les pressions telles que la sécheresse, les maladies et le développement pourraient signifier qu’elles disparaissent complètement.

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