Les jurés du procès d’Elizabeth Holmes s’inquiètent de la publication de questionnaires contenant des informations personnelles

Elizabeth Holmes, fondatrice et ancienne PDG de la société de tests sanguins et de sciences de la vie Theranos, arrive pour le premier jour de son procès pour fraude, devant la Cour fédérale de San Jose, en Californie. 8 septembre 2021.

Nick Otto | AFP | Getty Images

SAN JOSE, CALIF. — Un avocat de la défense pour Elizabeth Holmes, PDG de Theranos en difficulté, a soulevé la question d’un procès équitable au milieu de la possibilité de divulguer les informations personnelles, les croyances et les habitudes du jury.

Onze sociétés de médias, dont NBCUniversal, demandent au juge de publier les questionnaires du jury. Le juge du tribunal de district américain Edward Davila a initialement déclaré aux jurés que leur questionnaire, destiné à identifier les biais potentiels lors de la sélection d’un jury, resterait confidentiel.

Davila a rencontré individuellement chaque juré pour parler de la divulgation de leurs informations personnelles.

Kevin Downey, un avocat de Holmes, a déclaré mercredi au juge qu’il craignait que le fait de desceller les questionnaires du jury à ce stade puisse interférer avec le droit de Holmes à un procès équitable. « Certains [juror] commentaires soulèvent des inquiétudes », a déclaré Downey.

« Nous devons nous assurer que nous n’avons pas de jurés qui signalent une réaction qui affecte leur capacité à servir », a déclaré Downey au juge. Davila a déclaré qu’il organiserait des audiences au cours des cinq prochaines semaines pour décider si les questionnaires seraient descellés.

Les jurés ont rempli un questionnaire détaillé de 28 pages qui les a interrogés sur leur exposition médiatique, leurs opinions sur les soins de santé, l’investissement en capital-risque, les croyances religieuses et d’autres sujets.

Le formulaire comprend également le nom du juré, son niveau d’études, sa profession, son casier judiciaire et d’autres renseignements personnels.

« Je pense que les jurés se tromperont en se préoccupant de ce qui est rendu public, il s’agit d’un procès très médiatisé et ils savent qu’ils sont scrutés », a déclaré Danny Cevallos, analyste juridique de NBC News.

Cevallos a déclaré qu’il n’était pas courant de desceller les questionnaires des jurés au milieu du procès, mais « les médias sont maintenant intéressés à savoir ce qui se passe avec ce jury ».

Le jury qui décide du sort de Holmes se compose de huit hommes et quatre femmes ainsi que de trois suppléants. La semaine dernière, un juré a été démis de ses fonctions après avoir révélé qu’elle était bouddhiste et s’inquiétait de voter pour une peine de prison.

« Quand ils ont répondu aux questionnaires, ils n’avaient probablement pas idée que ce serait diffusé dans le reste du monde », a déclaré Cevallos. « Cela pourrait les mettre mal à l’aise. »

Holmes, un décrocheur de Stanford qui a fondé Theranos à 19 ans, risque jusqu’à 20 ans de prison et une amende de 3 millions de dollars s’il est reconnu coupable. Les procureurs allèguent qu’elle s’est livrée à une fraude de plusieurs millions de dollars induisant les investisseurs et les patients en erreur sur la technologie de test sanguin de son entreprise. Holmes a plaidé non coupable.

À son apogée, Theranos était évalué à 9 millions de dollars. Holmes a autrefois attiré des leaders mondiaux des affaires et de la politique qui ont investi dans Theranos et ont siégé au conseil d’administration. Beaucoup d’entre eux sont des témoins dans son procès pénal.

L’ancien directeur financier de Walgreens, Wade Miquelon, a pris la parole après le retard du matin. Miquelon a déclaré aux jurés que Walgreens avait investi 140 millions de dollars dans Theranos, plaçant les appareils de test sanguin Edison dans 40 magasins en Arizona et en Californie.

Miquelon a témoigné qu’on lui avait dit que les centres de test en magasin « seraient meilleurs, plus rapides, moins chers ». Le cadre, qui a travaillé chez Walgreens de 2008 à 2014, a déclaré qu’il croyait comprendre que « le sang des clients serait testé sur l’appareil Edison ».

Walgreens a mis fin à son partenariat avec Theranos en 2016 et a finalement poursuivi la startup de la Silicon Valley pour rupture de contrat.

Miquelon était le deuxième cadre de vente au détail que les jurés ont entendu lors du procès. L’ancien PDG de Safeway, Steve Burd, a témoigné pendant deux jours au sujet d’avoir été initialement charmé par Holmes mais de plus en plus frustré par le partenariat de près de 400 millions de dollars après des retards répétés dans le déploiement.

Divulgation: NBCUniversal est la société mère de CNBC.

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