Les juges grillent les avocats de Trump sur les revendications de privilège

Des partisans du président américain Donald Trump se rassemblent à l’entrée ouest du Capitole lors d’une manifestation « Stop the Steal » à l’extérieur du Capitole à Washington DC le 6 janvier 2021.

Stéphanie Keith | Reuters

Un panel de juges fédéraux à consonance sceptique a interrogé mardi les avocats de l’ancien président Donald Trump au sujet de sa tentative de bloquer la divulgation des communications de la Maison Blanche et d’autres documents aux législateurs enquêtant sur l’invasion meurtrière du Capitole.

Trump avait déposé une plainte contre le comité restreint de la Chambre qui recherche ces documents dans le cadre de son enquête sur l’émeute, lorsque des centaines de partisans de Trump ont pris d’assaut le Capitole et ont temporairement empêché le Congrès de confirmer la victoire du président Joe Biden aux élections de 2020.

Les avocats de Trump soutiennent que certains de ces documents devraient être protégés par le privilège de l’exécutif, la doctrine qui permet à certaines communications de l’exécutif de rester confidentielles. Ils soutiennent que l’affirmation de privilège de Trump devrait l’emporter sur la décision de Biden, le président sortant, de renoncer au privilège sur les documents.

Les avocats ont demandé à la cour d’appel de renverser l’avis d’un juge fédéral, qui a statué que les Archives nationales étaient autorisées à remettre les dossiers contestés au comité restreint.

« Tout se résume à qui décide », a déclaré le juge Ketanji Jackson lors des plaidoiries devant la Cour d’appel des États-Unis pour le district de Columbia. « Qui décide quand il est dans le meilleur intérêt des États-Unis de divulguer les dossiers présidentiels ? Est-ce l’occupant actuel de la Maison Blanche ou le premier ? »

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Les arguments, qui étaient toujours en cours après près de deux heures tard mardi matin, ont été entendus par un panel de trois juges sur le circuit DC, ce qui a été considéré comme un tirage au sort malchanceux pour Trump. Deux des juges, Robert Wilkins et Patricia Millett, ont été nommés par l’ancien président Barack Obama, tandis que Jackson a été nommé par le président Joe Biden.

Les efforts de Trump pour retenir les documents contestés sont intervenus alors que le comité restreint du 6 janvier augmentait la pression sur les associés de l’ancien président pour qu’ils coopèrent avec son enquête sur l’émeute du Capitole. Un allié de Trump, l’ancien conseiller de la Maison Blanche Steve Bannon, a été jugé pour outrage par la Chambre et inculpé d’accusations résultant de son refus de se conformer à la citation à comparaître du comité pour son témoignage. Il a plaidé non coupable.

Le panel prend des mesures similaires contre l’ancien responsable du ministère de la Justice Jeffrey Clark, les membres devant voter mercredi soir pour recommander à la Chambre d’outrager Clark. Les membres du comité ont menacé de faire de même pour le chef de cabinet de Trump à la Maison Blanche, Mark Meadows.

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