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PARIS (Reuters) – Les juges français ont ajourné lundi le procès de Lamine Diack, l'ancien chef de l'IAAF en disgrâce, qui fait face à des accusations de corruption et de blanchiment d'argent liées à un scandale de dopage russe.

Les juges ajournent le procès de Diack pour dissimulation pour dopage en athlétisme

L'ancien président de l'Association internationale des fédérations d'athlétisme (IAAF) Lamine Diack arrive pour son procès au palais de justice de Paris, France, le 13 janvier 2020. REUTERS / Benoit Tessier

Moins d'une heure après le début de l'audience, le procès a été interrompu pour des raisons de procédure et reporté à une date inconnue.

L’ouverture du procès est intervenue cinq ans après que les procureurs ont commencé leur enquête sur Diack, du Sénégal, qui vit désormais en résidence surveillée à Paris. Les enquêteurs ont décrit un réseau de corruption qui sévissait dans l'athlétisme mondial, y compris des pots-de-vin et des extorsions pour dissimuler des tests de dépistage positifs.

Diack, 86 ans, a nié toute faute. Ses avocats ont déclaré que les accusations étaient sans fondement.

"C'est quelqu'un qui a consacré presque toute sa vie au public et au sport", a déclaré à Reuters l'avocat de Diack, Simon Ndiaye.

Le co-accusé de Diack est son fils, Papa Massata, qui a travaillé comme consultant en marketing pour l'IAAF, maintenant connu sous le nom d'athlétisme mondial. Le Sénégal a refusé d'extrader Papa Massata et il est jugé par contumace.

Le procès devait durer deux semaines. Mais les procureurs ont demandé l'ajournement après avoir reçu lundi plusieurs documents «plutôt volumineux» de la justice sénégalaise.

Ils comprennent la transcription d'un interrogatoire de Papa Massata en novembre et des documents bancaires.

Le blanchiment d'argent à lui seul entraîne une peine de prison pouvant aller jusqu'à 10 ans en France.

Diack, qui a dirigé l'IAAF de 1999 à 2015, était l'un des hommes les plus influents en athlétisme. Son arrestation a plongé l’organe directeur du sport dans une crise sans précédent.

Les procureurs ont commencé leur enquête après que la commission d'éthique de l'IAAF et l'Agence mondiale antidopage (AMA) aient découvert des preuves qu'un coureur de marathon russe avait payé 600000 euros (683000 $) pour couvrir un test de dépistage positif, lui permettant de participer aux Jeux olympiques de Londres 2012.

Les procureurs ont souligné ce qu'ils ont décrit comme l'attitude «extrêmement complaisante» de l'IAAF envers la fédération russe d'athlétisme.

Diack reconnaît les discussions avec les Russes, mais nie que les sanctions aient été levées en échange d'un avantage personnel, a déclaré son avocat.

Dans une affaire distincte, les procureurs français enquêtent sur des pots-de-vin présumés liés aux Jeux olympiques et aux championnats du monde d'athlétisme. Ils soupçonnent que le comité de candidature de Tokyo a soudoyé les Diacks ​​en 2013 pour obtenir des votes, ce que le comité a nié.

Les juges ajournent le procès de Diack pour dissimulation pour dopage en athlétisme
Diaporama (5 Images)

Le rôle de Dentsu Inc, la plus grande agence de publicité du Japon, et de son partenaire commercial basé en Suisse, Athletics Management & Services AG (AMS), est à l'étude.

Depuis près de deux décennies, Dentsu s'est associé à l'IAAF pour commercialiser les droits des médias et de parrainage dans la plupart du monde, tout en déléguant certaines régions et responsabilités à AMS. En 2014, Dentsu et l'IAAF ont prolongé leur accord sur les droits jusqu'en 2029.

Sebastian Coe, le successeur de Diack, s'est engagé à rétablir la confiance dans l'athlétisme et a introduit des changements dans la gouvernance du sport.

Reportage de Simon Carraud; Reportage supplémentaire par Richard Lough à Paris et Nathan Layne à New York; Écriture de Richard Lough; Montage par Giles Elgood

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