BOZEMAN, Mont. (AP) – L’ancien secrétaire à l’intérieur de Donald Trump, Ryan Zinke, se tenait dans le froid devant une station-service Loaf ‘N Jug dans le sud-ouest du Montana et a résisté à un déluge de malédictions, de klaxons amicaux, de gestes obscènes et de cris de soutien alors qu’il agitait un “vétérans”. pour Zinke ».

Qu’on l’aime ou qu’on le déteste, Zinke est une denrée bien connue dans cet État occidental au passé politique compliqué.

“Si j’obtiens un klaxon d’une Subaru, c’est une victoire”, a plaisanté Zinke jeudi, faisant référence aux véhicules considérés comme populaires parmi de nombreux libéraux de la ville universitaire de Bozeman. “Certaines personnes expriment leur désaccord.”

Plus de trois ans après avoir démissionné du cabinet de Trump au milieu de multiples enquêtes éthiques, puis être allé travailler pour l’industrie pétrolière qu’il avait l’habitude de réglementer, la tentative de Zinke de retourner à la Chambre des États-Unis est contestée par un démocrate bien financé à gauche, un libertaire déterminé. à droite – et par sa propre réputation parmi les électeurs du Montana. Le républicain Zinke a survécu de justesse à la primaire de juin face à un conservateur d’extrême droite.

L’ancien US Navy SEAL a répondu avec un aplomb caractéristique à l’espoir croissant parmi les démocrates de pouvoir le vaincre: il s’est vanté plus tard dans la journée à Bozeman lors d’une visite d’un hangar d’avions en feu de forêt de son attente de faire partie de l’influent House Appropriations Committee.

Autrefois considéré comme un modéré, le virage à droite de Zinke sous Trump et les révélations selon lesquelles Zinke a menti dans deux affaires d’éthique fédérales l’ont exposé à de vives attaques de la démocrate Monica Tranel, une avocate de longue date des droits des consommateurs qui a déjà travaillé pour l’ancien sénateur républicain américain Conrad Burns. Le libertaire John Lamb a fait le tour de l’État avec Tranel pour assister à des débats parrainés par les démocrates. Ils différaient fortement sur les questions, mais s’unissaient pour dépeindre Zinke comme manquant d’intégrité.

Le Montana est riche en combustibles fossiles et à l’intérieur, Zinke a assoupli les restrictions sur l’industrie.

“Il s’agit d’une campagne de suivi de l’argent”, a déclaré Tranel. “Ses intérêts financiers sont définitivement servis en défendant les combustibles fossiles. Je regarde cela en termes de ce qui va servir le Montana.

Il s’agit de la première élection pour un nouveau district House, créé l’année dernière après que le Montana a obtenu un siège à la suite du recensement de 2020. Le siège à tendance républicaine comprend des bastions libéraux tels que Missoula, Butte et Helena qui offrent à Tranel une chance de devenir le premier démocrate du Montana élu à la Chambre depuis 1994.

Une vague du GOP a balayé le Montana lors des récentes élections, mettant fin à des années de résidents partageant leurs votes entre républicains et démocrates.

Mais la primaire de juin a révélé le faible soutien de Zinke au sein de son parti : il l’a emporté avec 42 % contre 40 % pour le conservateur Al Olszewski.

Dans une interview, Zinke est devenu nostalgique d’une époque plus civile, qui, selon lui, a disparu après le départ de l’ancien président Barack Obama. Pourtant, il est amer à propos d’un supposé « État profond » qui l’a soi-disant ciblé à Washington. Il a rejeté comme vindicatifs les rapports des enquêteurs selon lesquels Zinke avait menti lors d’une enquête sur une proposition de casino amérindien et sur son implication dans un projet immobilier dans sa ville natale.

Sa priorité législative pour le Congrès est le projet de loi FEAR, pour la responsabilité et la réduction des employés fédéraux, afin de faciliter le licenciement des employés fédéraux.

“Ceux qui abusent du pouvoir, nous devrions pouvoir les poursuivre”, a-t-il déclaré. “Je ne pense pas que cibler les personnes qui font du mal soit une violation de la civilité.”

Il y a eu peu de sondages dans la course et la présence de Lamb ajoute à l’incertitude.

Des expéditeurs récemment envoyés aux électeurs avec le cachet de la poste d’un groupe lié aux démocrates à Washington DC, décrivaient Lamb comme le «vrai conservateur» de la course et écrasaient Zinke. Des dépliants similaires déposés au cours du week-end portaient le logo du Montana GOP, selon des responsables du parti qui les ont dénoncés.

Des groupes extérieurs ont utilisé des tactiques similaires – promouvoir un libertaire pour éliminer les votes républicains – lors des courses au Sénat américain du Montana en 2012 et 2018. Lors de la course de 2018, un homme qui s’était inscrit comme candidat du Parti vert figurait sur la liste de paie du GOP. Le sénateur démocrate John Tester a remporté les deux de justesse.

Lamb, un extrémiste anti-gouvernemental qui pense que les sanctions infligées à de nombreux émeutiers du Capitole du 6 janvier ont été trop sévères, a dénoncé les démocrates pour avoir envoyé du matériel de campagne en son nom. Il a également critiqué Zinke, qui, selon Lamb, lui a demandé d’abandonner la course lors d’un débat en août.

« Sa politique n’est pas meilleure que celle des démocrates », a déclaré Lamb. “Il n’y aura aucun changement avec l’un ou l’autre de ces deux.”

Il y a quelques mois à peine, les tendances politiques nationales se brisaient en faveur de Tranel, lorsque le rejet par la Cour suprême des protections constitutionnelles pour l’avortement a dynamisé les libéraux. Les inquiétudes concernant la criminalité et l’inflation dominent désormais – des indicateurs plus favorables aux républicains, a déclaré l’analyste politique de l’Université du Montana, Robert Saldin.

Pourtant, l’anxiété a augmenté parmi les républicains alors que la course semble se resserrer avant le 8 novembre, selon les rapports sur les dépenses. Un comité politique conservateur appelé «Plus d’emplois moins de gouvernement» a dépensé plus de 616 000 $ en publicités s’opposant à Tranel en octobre. Le libéral Big Sky Voters PAC a dépensé environ 326 000 $ pour attaquer Zinke en octobre.

“Ce sera beaucoup à propos de Zinke s’il finit par perdre”, a déclaré Saldin. « L’aversion pour Zinke s’étend-elle assez loin là où certains électeurs votent pour Tranel, certains votent pour le Libertaire, certains tiennent bon ? Ces choses peuvent s’additionner.

La campagne de Zinke a dépensé 5,7 millions de dollars au 19 octobre, contre 2,6 millions de dollars pour Tranel, selon les documents électoraux fédéraux. Parmi les dons détaillés de Zinke, 71% proviennent de l’extérieur de l’État, contre environ 23% de ceux de Tranel, selon les documents déposés. Lamb ne dépense pas d’argent.

Lors d’un récent arrêt de campagne à Butte, Tranel a tenu une conférence de presse aux côtés de militants du changement climatique pour se moquer d’une hausse imminente des tarifs des services publics de NorthWestern Energy, puis s’est dirigé vers la rue pour organiser une partie de bingo au Belmont Senior Center.

La senior Arlene Munyon s’est plainte à Tranel que Zinke “ne reste pas au même endroit”, une référence à son départ de la Chambre pour rejoindre le cabinet de Trump des mois après avoir été réélu pour un second mandat. Tranel a cherché à éloigner la conversation de Zinke, mais un autre résident est intervenu pour demander si Zinke était même un résident du Montana parce que la résidence principale de sa femme est en Californie.

L’échange a souligné le défi de Tranel: amener les électeurs à regarder au-delà des liens de Zinke avec les républicains nationaux et des trébuchements de son parti sous le président Joe Biden.

“Ils essaient d’en faire un “R” générique par rapport à un “D” générique”, a déclaré Tranel, faisant référence aux partis républicain et démocrate. “C’est Ryan contre Monica.”

Matthew Brown, l’Associated Press