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Les journaux rivaux australiens ont noirci le texte de leurs premières pages dans une manifestation coordonnée contre les restrictions imposées à la presse.

Des titres comme The Sydney Morning Herald, The Australian et The Daily Telegraph ont annoté leurs pages de couverture en raison de ce que les organisations de médias perçoivent comme une culture du secret et une menace pour la démocratie.

"En termes simples, nos gouvernements ne veulent pas que vous sachiez beaucoup de ce qu'ils font – et il est interdit aux journalistes de raconter beaucoup d'histoires importantes, vous devriez le savoir", a écrit Michael Miller, président exécutif de News Corp Australasia, la société mère de journaux dont The Australian et The Daily Telegraph.

"Et vous avez le droit d'être suspicieux et inquiet. Depuis des années, les gouvernements, les tribunaux et les autorités publiques ont construit un grand mur pour garder le secret sur ce qu'ils font, et ont utilisé une législation qui en fait un crime pour les médias. ", A ajouté Miller.

Cette action fait suite à une descente de la police en juin contre un journaliste de News Corp et l’Australian Broadcasting Corporation (ABC).

Le 4 juin, le domicile de la journaliste de News Corp, Annika Smethurst, a été perquisitionné par la police pour un projet révélant la proposition d'une agence de renseignement électronique australienne de jouer un rôle élargi, ce qui inquiète certains responsables gouvernementaux, selon The Sydney Morning Herald.

Ensuite, le 5 juin, dans le cadre d'une enquête distincte, le siège de l'ABC à Sydney a été perquisitionné pour une série d'articles couvrant des accusations de crimes de guerre commis par les forces spéciales australiennes en Afghanistan. Une perquisition planifiée des bureaux de News Corp le 6 juin n’a pas eu lieu.

"Les actions de la police ont mis en lumière une apparente montée du secret culturel et des restrictions légales qui portent atteinte à la liberté de la presse en Australie", a écrit lundi le journaliste de Sydney Morning Herald, Fergus Hunter.

Lisa Davies, rédactrice en chef du Sydney Morning Herald, qui fait partie du groupe de médias Nine, a écrit: "Un ensemble de lois couvrant la liberté d'information, la protection des dénonciateurs, la sécurité nationale, la répression et la diffamation ont été soit renforcées, soit appliquées avec trop de zèle les Australiens ne sont pas correctement informés de questions importantes d’intérêt national. "

Les pages de couverture noircies font partie d'une campagne de la Coalition pour le droit de savoir et ont été soutenues par la télévision, la radio et des médias en ligne.

Le Premier ministre australien, Scott Morrison, a défendu les raids de police en tant qu'agence faisant de son travail pour protéger la sécurité nationale, selon The Sydney Morning Herald. Cependant, la police fédérale australienne a ouvert une enquête sur la manière dont elle traite les enquêtes confidentielles menées par les médias.

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