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HELSINKI (Reuters) – Habbo Hotel, un jeu de réseautage en ligne à succès il y a plus de dix ans, attire des centaines de milliers de joueurs alors que la génération Y verrouillée cherche à retrouver un favori de son enfance, a déclaré son fabricant finlandais.

Les joueurs reviennent à l'hôtel Habbo comme refuge contre les coronavirus

Une capture d'écran montre une page Web du monde virtuel Habbo à Helsinki, en Finlande, le 7 avril 2020. Habbo / Document via REUTERS

«Notre trafic a triplé au cours du dernier mois. Le chiffre exact de croissance du nombre d'utilisateurs est de 213% depuis le 25 février », a déclaré à Reuters le directeur général du fabricant de jeux, Sulake, Valtteri Karu, ajoutant que cela incluait des centaines de milliers de nouveaux utilisateurs et d'anciens utilisateurs.

Lancé il y a 20 ans, Habbo Hotel a acquis une forte popularité auprès des enfants et des adolescents avant d'être éclipsé par les sites de médias sociaux tels que Facebook d'ici 2010.

Avec une disposition rappelant les jeux vidéo classiques, Habbo Hotel se compose de salles que les joueurs peuvent décorer et où ils peuvent rencontrer d'autres joueurs pour discuter ou jouer à des jeux. Ils peuvent également rejoindre des parties virtuelles à la recherche de nouvelles connaissances.

Pilvi Pitkaranta, une étudiante de 23 ans de l'Université de Tampere, qui était un joueur actif avec ses camarades de classe il y a environ 10 ans, est une utilisatrice de retour.

Tous les événements étudiants ayant été annulés en raison du coronavirus, Pitkaranta a décidé d'organiser une fête virtuelle à l'hôtel Habbo. Fin mars, une trentaine de ses camarades ont rejoint le parti.

"Je pensais que c'était une idée amusante d'organiser une fête là-bas, également par nostalgie", a déclaré Pitkaranta.

«Certaines personnes trouvent très pénible de devoir rester seules à la maison et ont du mal à faire avancer les choses lorsqu'elles sont coincées à l'intérieur.»

Habbo Hotel a des versions en neuf langues, attirant la plupart des utilisateurs en Amérique et en Europe, a déclaré Karu de Sulake.

"Alors que le monde s'est fermé, plus les utilisateurs sont nombreux", a-t-il ajouté.

Le fabricant finlandais du jeu est détenu conjointement par le groupe de publicité néerlandais privé Azerion et l'opérateur finlandais de télécommunications Elisa.

Il reste à voir si la popularité renouvelée de Habbo ne durera que le virus.

Aussi bienvenue que soit une diversion, Habbo, Pitkaranta et ses camarades attendent avec impatience de pouvoir faire la fête dans la vraie vie, a-t-elle déclaré.

Rapport d'Anne Kauranen; Montage par Keith Weir et David Goodman

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