Les joueurs de rugby à la retraite qui ont subi des commotions cérébrales sont plus déprimés et anxieux, selon une étude |  Nouvelles du Royaume-Uni

Une étude sur d’anciens joueurs de rugby professionnels a révélé qu’ils étaient plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé mentale que les autres sportifs en raison de l’augmentation des commotions cérébrales sur le terrain.

Les joueurs à la retraite qui ont participé à la recherche avaient subi plus de blessures à la tête que les amateurs ou ceux d’autres sports, ce qui soulève un lien possible avec une pire santé mentale plus tard dans la vie.

Ceux qui avaient subi cinq commotions cérébrales ou plus étaient presque deux fois plus susceptibles de signaler des signes de dépression, d’anxiété et d’irritabilité que les joueurs avec moins, et étaient plus susceptibles de lutter contre des sentiments de colère cachée.

Les signes de dépression et d’irritabilité étaient également plus fréquents chez les joueurs de rugby qui avaient subi au moins trois commotions cérébrales au cours de leur carrière de joueur.

La moitié d’entre eux ont connu ces indicateurs de mauvaise santé mentale, comparativement à un tiers de ceux qui ont subi moins de trois commotions cérébrales.

Les professionnels à la retraite, qui ont joué dans une union ou une ligue au Royaume-Uni, ont été comparés à des joueurs de rugby amateurs et à des athlètes sans contact, tels que des joueurs de cricket et des coureurs.

L’an dernier, l’ancien attaquant du Pays de Galles Alix Popham, qui ne faisait pas partie de l’étude, a reçu un diagnostic d’encéphalopathie traumatique chronique (CTE) probable et de démence précoce à la suite de lésions cérébrales qu’il a subies sur le terrain.

Le vainqueur du Grand Chelem, âgé de 42 ans, a déclaré: « Les preuves de cette recherche sont en corrélation avec notre expérience vécue en discutant et en soutenant des membres de la famille du rugby actuellement en difficulté à la suite de leur carrière professionnelle. »

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Un ex-joueur veut des changements aux tests de commotion cérébrale

Les commotions cérébrales sont devenues un sujet d’étude majeur dans d’autres sports, les collisions dans le rugby et les ballons de football à plusieurs reprises étant liés à la démence chez d’anciennes stars du sport.

Lenny Woodward, ancien joueur de rugby à XV et de rugby à XIII du Pays de Galles, a subi plusieurs commotions cérébrales au cours de sa carrière et a été diagnostiqué dément à l’âge de 45 ans.

Pendant ce temps, trois anciennes stars du rugby diagnostiquées avec une démence précoce font partie d’un groupe de 10 ex-joueurs prévoyant de poursuivre l’instance dirigeante du sport en Angleterre, alléguant qu’il n’y avait pas eu de protection contre le risque de commotion cérébrale.

Bobbie Goulding, Paul Highton et Jason Roach sont prendre des mesures contre la Rugby Football League (RFL) pour négligence, ayant également reçu un diagnostic de probable encéphalopathie traumatique chronique (CTE).

La CTE est une affection cérébrale que l’on pense être causée par des coups répétés à la tête.

En juillet, le comité Digital, Culture, Media and Sport (DCMS) a appelé le gouvernement à introduire un programme à l’échelle du Royaume-Uni. protocole minimum de commotion cérébrale d’ici juillet de l’année prochaine, dans le but de réduire les blessures liées aux commotions cérébrales dans le sport.

Paul Highton a joué plus de 200 matchs de Super League.
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Paul Highton a joué plus de 200 matchs de Super League

Quelque 189 joueurs de rugby à la retraite, 83 sportifs d’élite et 106 amateurs, et 65 anciens athlètes sans contact ont été recrutés pour le projet UK Rugby Health entre 2016 et 2018.

Les scientifiques disent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour explorer s’il existe un lien neurobiologique direct entre les commotions cérébrales répétées et la santé psychologique à plus long terme, et pour étudier les liens possibles avec le développement d’une maladie neurodégénérative.

L’étude est publiée dans Sports Medicine et fait partie du UK Rugby Health Project, dirigé par l’Université de Durham et impliquant des chercheurs en Nouvelle-Zélande et en Australie.

Il a également révélé que les anciens joueurs de rugby professionnels étaient plus susceptibles de souffrir de troubles du sommeil que les autres.

Le Dr Karen Hind, du Département des sciences du sport et de l’exercice de l’Université de Durham, a déclaré: « Notre étude montre que les joueurs de rugby de niveau élite ont révélé plus de problèmes de santé mentale après leur retraite du sport, par rapport à ceux qui avaient joué au rugby de niveau amateur, ou un non -Sport de contact.

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« C’était particulièrement le cas pour les joueurs qui avaient subi trois commotions cérébrales ou plus.

« Ces résultats s’ajoutent à un nombre croissant de preuves qui peuvent éclairer les stratégies pour soutenir le bien-être des joueurs et ils mettent davantage en lumière les risques de commotions cérébrales répétées. »

Les chercheurs ont également reconnu que si un joueur était contraint à la retraite en raison d’une blessure, cela pourrait avoir un impact sur son bien-être plus tard dans la vie.

Le Dr Judith Gates a cofondé l’association caritative Head for Change après que son mari Bill a développé une lésion cérébrale dégénérative après avoir joué à l’arrière du Middlesbrough FC.

Elle a déclaré: « Cet article ajoute des preuves supplémentaires quant aux liens associatifs forts entre les lésions cérébrales traumatiques liées au sport et les maladies neurodégénératives ultérieures.

« Les preuves s’accumulent. »

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