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(Reuters) – Le PDG des Jeux mondiaux de Birmingham, Nick Sellers, a déclaré qu'ils n'avaient d'autre choix que de déplacer l'événement 2021 en 2022, car un affrontement avec les Jeux olympiques de Tokyo reportés les aurait vus perdre sur les diffuseurs et les buteurs officiels pour l'événement quadriennal.

Les Jeux mondiaux présentent plus de 30 sports, dont la plupart ne sont pas au programme olympique tels que le squash, le kickboxing et le bowling.

Trente sites à Birmingham, en Alabama, devaient accueillir la 11e édition des Jeux mondiaux, qui ont commencé en 1981, en juillet de l'année prochaine.

Mais l'événement a été reporté au 7-17 juillet 2022 après que le Comité International Olympique (CIO) a confirmé que les Jeux de Tokyo se tiendraient du 23 juillet au août. 8, 2021.

"Une grande valeur d'avoir les Jeux mondiaux dans votre communauté est la relation étroite avec les partenaires du CIO autour de la télévision nationale, ici aux États-Unis avec NBC Sports et la chaîne olympique et avec les diffuseurs sportifs internationaux", a déclaré Sellers à Reuters.

«Également avec Swiss Timing, qui est le marqueur officiel, non seulement pour les Jeux olympiques mais aussi pour les Jeux mondiaux … Nous aurions perdu tout cela si nous avions gardé nos Jeux mondiaux à la même date ou même essayé de le faire progresser d'un peu en 2021. "

Un autre facteur qui a conduit à la décision de reporter les Jeux a été le chevauchement de trois sports avec les Jeux olympiques – le karaté, le softball et l'escalade sportive – qui aurait forcé les concurrents à sauter les Jeux mondiaux.

"Ce sont tous des gros tirages aux États-Unis, ils font grandir les sports de spectateurs", a ajouté Sellers.

"Ils sont importants à conserver dans notre programme parce que nous pensons qu'il pourrait y avoir des histoires intéressantes entre les champions olympiques maintenant et 2021 qui concourront et défendront peut-être leurs titres aux Jeux mondiaux."

La décision de reporter les Jeux mondiaux à 2022 signifie qu'il y aura désormais deux événements multisports internationaux le même mois à Birmingham, mais dans deux pays différents.

Deux jours après la fin des Jeux mondiaux à Birmingham, en Alabama, les Jeux du Commonwealth devraient commencer à Birmingham, en Angleterre, et les vendeurs ont déclaré qu'il envisageait un lien entre les deux villes en 2022.

"Ils sont assez proches les uns des autres et je pense que cela dépendra de la façon dont nous choisirons de travailler ensemble", a-t-il déclaré. «Nous allons tendre la main aux Jeux du Commonwealth.

"De toute évidence, c'est une période unique dans notre histoire mondiale, étant donné ce qui s'est passé avec la pandémie mondiale qui a provoqué cela.

«Je pense qu'il y a un potentiel pour une connexion vraiment spéciale entre nos deux villes … ayant toutes les deux des compétitions internationales multisports. Cela se prête vraiment à quelque chose de spécial. »

Reportage de Rohith Nair à Bengaluru; Montage par Ken Ferris

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