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TOKYO / ATHÈNES (Reuters) – Le Japon et le mouvement olympique ont décidé mardi de retarder les Jeux de Tokyo de cette année en 2021, la crise des coronavirus ayant effacé le dernier événement sportif imminent du monde.

C’était la première fois au cours des 124 dernières années des Jeux olympiques qu’elles étaient reportées, bien qu’elles aient été annulées à plusieurs reprises au cours des deux guerres mondiales du XXe siècle.

Après un appel au président du Comité International Olympique (CIO) Thomas Bach, le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré le 24 juillet-août. 9 événement serait reprogrammé pour l'été 2021 au plus tard comme preuve de victoire sur le coronavirus.

"Nous avons demandé au président Bach d'envisager un report d'environ un an pour permettre aux athlètes de jouer dans les meilleures conditions, et de rendre l'événement sûr et sécurisé pour les spectateurs", a déclaré Abe.

"Le président Bach a déclaré qu'il était d'accord à 100%."

Le CIO n'a pas eu de nouvelles immédiates, bien que ses dirigeants devaient se réunir mardi plus tard.

Les athlètes étaient tristes mais soulagés après des semaines d'inquiétude et de difficultés à s'entraîner alors que le monde se dirigeait vers un verrouillage virtuel de la maladie qui a coûté la vie à plus de 16 500 personnes.

"Je participe à une petite course de vélo, ce qui n'est rien comparé à ce qui se passe actuellement dans le monde", a déclaré le champion olympique américain de BMX, Connor Fields. "Aucun sport n'est plus important s'il signifie que davantage de personnes pourraient potentiellement en mourir."

La pression sur le CIO et son puissant président Bach s'était accélérée ces derniers jours, le Canada et l'Australie refusant de participer si les Jeux avaient lieu cet été.

Les athlètes ont approuvé sans réserve le retard, étant donné les risques pour la santé et les perturbations de leur entraînement, les gymnases, les stades et les piscines étant fermés dans le monde entier.

"Pour être honnête, je suis resté sous le choc et je me sens un peu perdu. Mais les poteaux de but n'ont pas disparu – ils ont juste changé. Il est temps de recalibrer et de se lancer pour le prochain défi », a déclaré la double championne olympique d'Australie, Cate Campbell.

L'épidémie de coronavirus fait rage dans le monde depuis le début de cette année, infectant près de 380 000 personnes et anéantissant les événements sportifs des Euros de football à la Formule Un.

Les Jeux de Tokyo reportés à 2021, apaisant l'angoisse des athlètes
Diaporama (6 Images)

Le report est un énorme casse-tête logistique pour le Japon, pays hôte, qui a injecté plus de 12 milliards de dollars d'investissement.

Mais un sondage a montré qu'environ 70% des Japonais sont d'accord avec un retard. (nL4N2BG5V2)

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré aux journalistes que les Jeux retardés seraient toujours étiquetés «Tokyo 2020».

Rapports supplémentaires des bureaux Reuters dans le monde; Écriture d'Andrew Cawthorne; Montage par Angus MacSwan et Nick Macfie

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