Les jeunes stars de Chelsea Chalobah et James intensifient leurs efforts alors que les défenseurs vétérans du club menacent de passer à autre chose

LONDRES – Trevoh Chalobah et Reece James ont mis Chelsea sur la voie d’une victoire 4-0 contre la Juventus et d’une place en huitièmes de finale de la Ligue des champions, mais l’émergence continue de la paire renforce le club d’autres manières notables.

La sérénité avec laquelle les Bleus ont négocié les mois de formation de cette saison a contribué à reléguer l’incertitude sur plusieurs joueurs seniors de l’équipe première à de simples notes de bas de page dans une course qui les a vus progresser en Europe tout en conservant une avance au sommet de la Premier League. Cela s’est poursuivi à Stamford Bridge mardi lors du 50e match de Thomas Tuchel, alors que son équipe a livré une autre performance emphatique pour bannir le souvenir d’une défaite 1-0 lors du match retour du mois dernier et prendre le contrôle du groupe H, n’ayant besoin que d’égaler le résultat de la Juve contre Malmö lorsqu’ils affronteront le Zenit Saint-Pétersbourg le mois prochain pour remporter le groupe.

La présence importante de plusieurs joueurs de l’académie a sa genèse dans le sort de Frank Lampard en charge, et il n’y avait aucune garantie que cela s’étendrait au mandat de Tuchel étant donné qu’il n’avait pas le même lien profondément enraciné avec de nombreux jeunes du club. Mais non seulement Tuchel a repris là où Lampard s’était arrêté, mais il a ajouté Chalobah à la liste des joueurs locaux pour prospérer dans une arène autrefois considérée comme impénétrable pour l’académie, créant un tampon utile dans les négociations de contrat prolongées impliquant Antonio Rudiger, Andreas Christensen, Cesar Azpilicueta et, dans une moindre mesure, Thiago Silva.

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Ce quatuor est tous hors contrat à la fin de la saison. Bien qu’il ne soit pas clair si Silva continuera pour une autre saison étant donné qu’il aura 38 ans en septembre prochain, le trio restant est considéré comme un atout utile et durable, mais Chalobah et James produisant des performances comme celle-ci ne feront que rendre la réalisatrice Marina Granovskaia encore plus à l’aise dans sa négociation. position.

Il en va de même pour le mercato de janvier. Chelsea conserve un intérêt dans Jules Kounde mais n’était pas disposé à atteindre le prix demandé de 80 millions d’euros de Séville au cours de l’été, et pourquoi le feraient-ils si Chalobah peut porter son jeu au plus haut niveau comme celui-ci ? La main de Séville peut être forcée ou Chelsea pourrait chercher une alternative moins chère, mais toutes les options sont ouvertes avec un défenseur central prometteur émergeant en interne.

« La foule adore ça et je suis absolument convaincu que tout le monde l’aime », a déclaré Tuchel à propos des talents locaux du club. « C’est ce qui rend les équipes spéciales, non seulement les superstars et les meilleurs joueurs de l’étranger, que nous avons également dans notre équipe, mais c’est le mélange. Avoir des gars talentueux et humbles et des gars de l’académie pleins de qualité qui c’est leur plus grand rêve de se produire à Stamford Bridge, de se produire en bleu, de faire partie d’une équipe solide de Chelsea, c’est tellement agréable d’en faire partie.

« Encore une excellente journée pour l’académie, tout à leur honneur. C’est un plaisir d’avoir ces garçons et je crois fermement que c’est une grande partie du succès que nous avons : ce mélange entre les talents locaux et les meilleurs joueurs. »

Chalobah a produit un but d’un attaquant pour ouvrir le score après 25 minutes, décochant une demi-volée haut dans le filet alors que la Juventus avait du mal à faire face à un corner de Hakim Ziyech. Le joueur de 22 ans avait déjà trouvé le chemin des filets lors de ses débuts en championnat contre Crystal Palace en août et il a marqué ici son premier départ en Ligue des champions avec un but qui a fait de lui le plus jeune joueur à marquer pour Chelsea lors de ses débuts complets dans la compétition depuis Le milieu de terrain brésilien Oscar en septembre 2012.

Les prouesses de James sont mieux documentées, étant donné qu’il a déjà quatre buts à son actif cette saison. Le joueur de 21 ans avait déjà suffisamment émergé sous Lampard pour faire ses débuts en Angleterre en octobre de l’année dernière, mais son jeu a démarré sous Tuchel, n’appréciant pas plus le rôle d’ailier déchaîné que lorsqu’il écrasait le centre dévié de Ben Chilwell. pour écraser un tir imparable devant le gardien de la Juventus Wojciech Szczesny à la 56e minute.

Entre les deux, Silva a dû faire un brillant dégagement acrobatique pour dégager la ligne et refuser un but à Alvaro Morata à son retour à Stamford Bridge, mais la Juventus était beaucoup plus soucieuse d’essayer de garder Chelsea à distance plutôt que de monter une menace soutenue de les leurs.

Un brillant but d’équipe a prolongé l’avantage de l’équipe locale deux minutes plus tard. James a superbement contrôlé le ballon sur la droite et l’a passé dans la surface à Ruben Loftus-Cheek, qui a fait preuve d’agilité et de sang-froid pour se frayer un chemin devant plusieurs défenseurs avant de frapper Callum Hudson-Odoi pour une finition simple.

C’est la première fois que Chelsea a trois buteurs anglais différents dans un match de Ligue des champions, et une autre étape notable pour Hudson-Odoi, dont les niveaux de concentration ont été remis en question alors qu’il luttait en marge plus tôt dans la campagne mais blessures à Romelu Lukaku et Timo Werner lui a donné une chance dans l’équipe sur laquelle il a largement capitalisé.

Werner est revenu pour ajouter un peu de brillance au score dans le temps additionnel, en tapant sur l’excellent centre de Ziyech après un travail plus fin de James.

La seule note aigre pour Chelsea était les blessures de N’Golo Kante et, plus tard, de Chilwell. Kante est parti sans aide, mais Chilwell a dû être aidé sur le terrain, ce qui en fait le plus grand doute pour la visite de Manchester United en Premier League dimanche.

« [Chilwell] avait beaucoup de douleur, maintenant il se sent un peu mieux », a déclaré Tuchel. « Nous avons un examen demain pour être plus précis. Nous espérons le meilleur, espérons que nous nous en sortirons, les doigts croisés, avec des nouvelles pas trop mauvaises.

« Avec N’Golo, c’est un peu la même chose. Il est devenu de plus en plus fort en première mi-temps et s’est un peu tordu le genou. J’espère que ce n’est pas trop grave. »

United est célébré à juste titre pour son propre programme de développement de la jeunesse et une série remarquable de nominations d’un diplômé de l’académie dans chaque équipe de match depuis 1937. Chelsea n’a rien de cette histoire, mais des nuits comme celle-ci soulignent que si les enfants de United ont du mal à être à la hauteur ce passé, les Blues locaux augmentent le présent.

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