Actualité technologie | News 24

Les jeunes politiciens cherchent le changement, mais font face à des obstacles aussi anciens que la politique

SEOUL – Jung Seong-hoon, 22 ans, a partagé les frustrations des jeunes Sud-Coréens face à un avenir sombre : les emplois sont rares, les loyers sont élevés et la dette grimpe. Ainsi, le mois dernier, il s’est présenté pour une place à l’assemblée législative de sa ville locale et a gagné.

M. Jung illustre le sang jeune qui entre en masse dans la politique sud-coréenne après que les législateurs ont abaissé cette année l’âge minimum pour un mandat politique de 25 à 18 ans. Cela a conduit à un nombre record de personnes de moins de 40 ans se présentant aux élections locales en juin – 416 candidats, contre 238 en 2018. Parmi les 4 131 personnes qui ont remporté leurs courses, 11 avaient moins de 24 ans, dont le plus jeune vainqueur des élections de l’histoire du pays, un jeune de 19 ans.

Mais avant même le début de leur mandat vendredi, ils ont rencontré des problèmes aussi vieux que la politique elle-même. Ils disent qu’ils sont confrontés à un écosystème politique dominé par des politiciens dans la cinquantaine et la soixantaine qui sont déconnectés, une barre prohibitive pour la collecte de fonds et un réseau opaque de responsables de parti dont ils doivent obtenir la faveur pour avoir une chance.

Ils doivent surmonter des barrières culturelles strictes (le statut social est déterminé en grande partie par l’âge) et composer avec un électorat plus âgé qui les qualifie parfois d’« inexpérimentés » et de « crédules », se plaignent certains.

“On s’attend à ce que les jeunes contribuent à améliorer le monde, mais beaucoup de gens s’inquiètent de notre jeune âge”, a déclaré Lee Ja-hyung, 23 ans, qui a été élu à l’assemblée de la province de Gyeonggi près de Séoul. “Ils craignent que notre sens du jugement ne soit pas complètement développé et que nous soyons trop facilement influencés par les gens qui nous entourent.”

Cela rend plus difficile pour les jeunes espoirs de recevoir la nomination d’un grand parti politique, ce qui les oblige souvent à connaître personnellement les responsables du parti. Dans le parti conservateur du pouvoir populaire, les présidents des conseils locaux du parti détiennent le pouvoir de désigner un candidat. Dans le Parti démocrate libéral, les candidats doivent non seulement être nommés, mais aussi gagner aux primaires pour se présenter aux élections.

“Il y avait une idée fixe que la politique est pour les adultes, selon une culture confucéenne établie de longue date”, a déclaré Noh Woong-rae, 64 ans, membre de l’Assemblée nationale.

La limite d’âge pour les candidats politiques nationaux est de 25 ans dans de nombreux pays asiatiques, dont le Japon, l’Inde, les Philippines et la Thaïlande. À Hong Kong et à Singapour, la limite est de 21 ans et à Taïwan, elle est de 23 ans. Aux États-Unis, une personne doit avoir 30 ans ou plus pour être sénateur et 25 ans ou plus pour être représentant. Seuls quelques adolescents ont été élus aux assemblées législatives des États américains ou se sont présentés aux sièges des conseils municipaux. Une poignée de pays, dont l’Allemagne, permettent aux jeunes de 18 ans de se présenter à une chambre législative nationale.

En Corée du Sud, M. Noh faisait partie des législateurs qui ont fait campagne pour abaisser la limite d’âge minimum des candidats, arguant que l’âge de candidature devrait correspondre à l’âge de vote, qui était de 20 ans depuis 1960. D’autres voulaient supprimer complètement les limites d’âge.

Le mouvement pour changer la loi était lié aux manifestations démocratiques étudiantes de 1987. Les militants ont déclaré qu’ils voulaient dissiper l’idée que la participation politique devrait être réservée à l’élite, une idée datant de la dictature militaire de Park Chung-hee.

L’effort a réussi par étapes : l’âge de voter a été abaissé à 19 ans en 2005. En 2019, l’Assemblée nationale a approuvé son abaissement à nouveau, à 18 ans. Puis cette année, les législateurs ont abaissé la limite d’âge pour se présenter aux élections.

“C’est bien d’avoir de l’expérience ou des connaissances, mais je ne pense pas que la politique en nécessite nécessairement un niveau énorme”, a déclaré Park Joo-min, 48 ans, un autre député.

Malgré le changement, M. Jung, le jeune homme de 22 ans élu à l’assemblée municipale de Yangsan dans la province du Gyeongsang du Sud, a déclaré que parler à un responsable du parti pour essayer d’être nommé “avait l’impression de me cogner la tête contre le mur”. (Il a fait campagne sur la promesse d’aider à renforcer l’infrastructure de transport de la ville.)

La collecte de fonds est également particulièrement difficile, certains candidats affirmant qu’ils devaient trouver environ 20 millions de wons sud-coréens (environ 15 400 dollars) pour mener à bien des campagnes.

Lee Yechan, 22 ans, qui a été élu à l’assemblée du district de Yeongdeungpo-gu à Séoul, a déclaré qu’en ce qui concerne le financement de la campagne, “j’ai utilisé toutes les économies que j’avais recueillies grâce à un stage que j’ai effectué pendant un an et en travaillant à temps partiel pour enseigner aux étudiants. J’ai même contracté un prêt — les taux d’intérêt sont élevés.

Attirés par la politique par un mélange d’idéalisme et de conviction qu’ils pourraient aider à orienter le pays dans une meilleure direction, certains se retrouvent confrontés à des compromis.

À la veille de prendre ses fonctions, M. Jung a déclaré : « Bien que je me sente responsable de traiter les problèmes des jeunes, je n’ai pas l’intention de me concentrer sur eux. Je pense que soulever les problèmes des jeunes simplement parce que je suis jeune suscitera l’hostilité.

Pour Cheon Seung-ah, 19 ans, le plus jeune politicien élu, gagner a un prix. Elle avait été nommée par le président du conseil de son parti local, Kim Hyun-ah, 52 ans, dans le cadre d’une campagne visant à impliquer davantage de jeunes femmes dans le People Power Party. (De nombreux membres avaient été accusés d’amplifier des slogans anti-féministes.)

Dans une interview, Mme Cheon avait décrit les espoirs d’élargir les programmes d’enrichissement pour les enfants de la ville et d’améliorer le système de transport en commun municipal. Puis, après sa victoire, des membres du conseil de son propre parti, dont certaines femmes qui se disputaient une nomination à son siège, ont lancé une attaque. Selon une plainte signée par six membres du conseil, elle avait réclamé sur son curriculum vitae un titre inexistant au sein du comité des jeunes adultes du conseil.

La plainte a été acceptée par le bureau du procureur du district central de Séoul.

Les procureurs enquêtent également sur des dizaines d’autres vainqueurs des élections de juin. Les attaques sont courantes contre les candidats dont la nomination par un président du conseil local du parti a joué un grand rôle dans leur victoire électorale, comme Mme Cheon. Il est facile de contester leur légitimité car leur victoire est perçue comme moins démocratique. Mais peu de ces attaques ont été officiellement acceptées comme des plaintes légales.

Mme Cheon a nié cette allégation, déclarant : « Le plus difficile a été le bilan que les attaques ont eu sur ma santé mentale.

Mme Kim a également réfuté la suggestion selon laquelle il y avait quoi que ce soit de fâcheux dans le titre de son protégé. Selon les règles du parti, a déclaré Mme Kim, elle avait la prérogative exclusive de nommer des personnes au conseil et de leur donner des titres. “Je n’ai aucune obligation de demander la permission aux membres du conseil ou de les avertir”, a-t-elle déclaré.

L’un des challengers de Mme Cheon, Lee Kang-hwan, qui était vice-président du conseil, a déclaré dans une interview qu’il avait démissionné après avoir appris qu’elle était la candidate. Il a également dit qu’il avait espéré qu’elle démissionnerait.

Vendredi, Mme Cheon a commencé son mandat en tant que plus jeune députée municipale de Goyang. Dès lundi, les procureurs avaient chargé un service de police d’enquêter sur son cas.