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Les Irlandais aident à collecter des fonds pour les Amérindiens touchés par le coronavirus

Un tiers des habitants de la nation Navajo n'ont pas d'eau courante.

Gina Ferazzi / Los Angeles Times via Getty Images

Un fonds de secours pour les coronavirus destiné aux communautés amérindiennes a vu un afflux de donateurs irlandais, cherchant à rembourser la faveur de l'aide accordée par une tribu à l'Irlande lors de sa famine de la pomme de terre dans les années 1840.

Le «Fonds d'aide aux familles Navajo et Hopi Covid-19» a été créé sur GoFundMe en mars pour les communautés amérindiennes d'Arizona qui ont été durement touchées par la pandémie de coronavirus. À ce jour, il a levé plus de 2,5 millions de dollars et vise à lever un total de 3 millions de dollars.

Le territoire amérindien de la nation Navajo, qui contient la réserve Hopi et s'étend à travers l'Arizona, l'Utah et le Nouveau-Mexique, a été parmi les zones les plus touchées par le coronavirus aux États-Unis.

La Navajo Nation a 2 474 cas confirmés de coronavirus et 73 décès, selon le Navajo Times.

Vanessa Tulley, l'une des organisatrices de la campagne, a souligné la générosité de l'Irlande sur sa page GoFundMe.

"Les actes de gentillesse des ancêtres autochtones ont été échangés près de 200 ans plus tard grâce à la mémoire du sang et à l'interconnexion", a-t-elle écrit. "Merci à l'Irlande de faire preuve de solidarité et d'être ici pour nous."

Certains donateurs irlandais ont tweeté qu'ils étaient inspirés par la tribu de la nation Choctaw qui a fourni un soulagement de 170 $ – ce qui équivaut à environ 5 300 $ aujourd'hui – à l'Irlande lors de la grande famine de la pomme de terre en 1847.

L'écrivaine irlandaise Hazel Hayes a déclaré sur Twitter qu'elle était "honorée et humiliée d'aider à rembourser cette faveur en faisant un don à la nation Navajo et à la réserve Hopi en leur temps de besoin".

Avant le début de la famine en Irlande dans les années 1840, quelque 60 000 Amérindiens, dont les Choctaw, ont dû déménager sur de nouveaux territoires. La marche forcée, sur laquelle des milliers de personnes sont mortes, est devenue connue sous le nom de Trail of Tears.

En apprenant les souffrances de l'Irlande pendant la famine, au cours de laquelle environ un million de personnes sont mortes, les Choctaw ont sympathisé et envoyé de l'aide. Pour commémorer cette générosité, l'Irlande a dévoilé en 2017 une sculpture de plumes en plein air, intitulée "Kindred Spirits", dans un parc du comté de Cork.

'Actes de bonté'

Les organisateurs de la campagne vivent dans la région et comprennent l'ancienne branche du procureur général de la nation Navajo, Ethel. Ils ont déclaré que les communautés de réservation de la nation Navajo et des Hopis comptaient un nombre élevé d'individus à haut risque, plus sensibles au virus.

Ils ont également déclaré qu'un tiers des habitants de Navajo n'avaient pas d'eau courante et que, en général, la moitié de la communauté était au chômage, tandis qu'environ trois personnes sur cinq dans la réserve Hopi étaient sans emploi.

Les organisateurs ont déclaré que les fonds seraient utilisés pour aider les communautés à avoir accès à de la nourriture et de l'eau, ainsi qu'à d'autres fournitures nécessaires pour faire face à la pandémie de coronavirus, telles que des équipements de protection individuelle.

L'acteur Jason Momoa, qui est d'origine amérindienne, a contribué aux efforts de secours en faisant don de 20 000 canettes de son eau Mananalu, une marque qui vise à éliminer les bouteilles en plastique à usage unique.