Les investisseurs de Disney se concentrent sur le streaming, ne doivent pas oublier les parcs à thème

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LOS ANGELES – En avril de l’année dernière, je me suis promené dans une rue principale vide de Disneyland avec le responsable des parcs à thème Walt Disney, Josh D’Amaro.

Le parc californien était à une semaine de l’ouverture après plus d’un an de fermeture en raison des restrictions de Covid-19, et les membres de la distribution travaillaient dur pour mettre les dernières touches en place avant l’arrivée des invités.

C’était une étrange promenade dans l’allée pavée emblématique. C’était calme, un mot qui n’a probablement jamais été utilisé pour décrire un parc à thème Disney. Il n’y avait pas de musique de fond, pas d’agitation d’enfants réclamant un ballon Mickey ou un bretzel doux, et pas de défilé de personnages colorés prêts à poser pour des photos ou à signer des autographes.

Alors que nous suivions les voies de tramway vers la statue du fondateur Walt Disney, D’Amaro a parlé de l’avenir des parcs de l’entreprise en termes optimistes, mais pratiques. La route à suivre, a-t-il noté, n’allait pas être facile. Les plafonds de fréquentation, les exigences de masque et les contrôles de température obligatoires ont été le coût de la réouverture. Pendant cinq trimestres, la division des parcs de Disney avait enregistré une perte de bénéfice d’exploitation, et cela se poursuivrait si les portes ne se rouvraient pas. Si D’Amaro était inquiet, il ne l’a pas montré.

Alors qu’une grande partie des revenus de Disney au cours des deux dernières années a été consacrée à Disney + et aux efforts de diffusion en continu de la société, la résurrection de l’industrie des parcs à thème est essentielle pour les résultats de Disney. Mercredi, la société informera les actionnaires de ses résultats et tendances les plus récents lorsqu’elle annoncera ses résultats du deuxième trimestre fiscal. Les actions de Disney ont baissé d’environ 30 % depuis janvier.

En 2019, le segment, qui comprend les croisières et les hôtels, représentait 37 % des 69,6 milliards de dollars de revenus totaux de la société. En règle générale, les parcs à thème représentent la majorité de ces revenus.

De nouveaux terrains de parcs à thème tels que Avengers Campus et l’ouverture de Star Wars Galactic Starcruiser ont incité les invités à se rendre dans les centres de divertissement nationaux de Disney, mais d’autres extensions, y compris de nouveaux ajouts à Epcot de Disney World, sont à l’horizon.

Un an après cette balade avec D’Amaro, les parcs Disney ont nettement rebondi. La division, qui comprend également les expériences Disney et les produits de consommation, a vu ses revenus dépasser 7,2 milliards de dollars au cours du premier trimestre fiscal, soit le double des 3,6 milliards de dollars générés au cours du trimestre de l’année précédente. Le segment a vu ses résultats d’exploitation grimper à 2,5 milliards de dollars, contre une perte de 100 millions de dollars à la même période l’an dernier.

La société a déclaré en février que ses parcs nationaux n’avaient pas encore vu un retour significatif des voyageurs internationaux, qui prépandémie représentaient 18% à 20% des invités. De plus, tous ses parcs internationaux n’ont pas été ouverts à plein temps au cours du dernier trimestre. Alors que Paris Disneyland fête ses 30 ans, Shanghai Disneyland a temporairement fermé ses portes en raison de pics locaux de Covid.

Un nouveau départ

“Aussi misérable qu’ait été la pandémie, nous avons eu cette opportunité non seulement de rouvrir ces portes, mais de redémarrer en quelque sorte”, a déclaré D’Amaro à CNBC la semaine dernière. “Vous n’avez pas beaucoup ces opportunités dans la vie où le monde s’arrête pour vous pendant un moment.”

La technologie qui a été mise en place ou mise à jour pendant la pandémie reste une grande partie de l’expérience Disney. Alors que les manèges, les restaurants et les rencontres avec les personnages sont souvent ce qui amène les gens à franchir les portes du parc, des attentes plus courtes, un service plus rapide et une ambiance incitent les visiteurs à revenir.

Les files d’attente de trajets virtuels, qui aident à maintenir la distance sociale, et un système de réservation en ligne, qui aide à contrôler les foules, ne disparaissent pas, a déclaré D’Amaro. L’entreprise s’appuie sur les données de ces services pour aider le personnel dans les zones à fort trafic du parc et redistribuer le trafic vers des endroits moins fréquentés.

La commande et le paiement mobiles, qui étaient disponibles avant la pandémie, sont devenus de plus en plus populaires auprès des clients. Avant la pandémie, Disney a vu l’adoption à un chiffre de son système de commande mobile. Maintenant, autour neuf clients sur 10 choisissent de l’utiliser.

Un bonus est que les consommateurs ont tendance à dépenser plus d’argent lorsqu’ils effectuent des achats via les options de commande et de paiement mobiles que les achats traditionnels en espèces ou par carte de crédit.

Chewbacca est vu au parc Disneyland le 14 juillet 2020 à Anaheim, en Californie. Disneyland prévoit de rouvrir le 30 avril 2021.

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Un ajout récent à la suite d’innovations technologiques de Disney est Genie, qui est une sorte de concierge numérique. Annoncé pour la première fois en 2019 lors de l’exposition D23 de Disney, le service crée des itinéraires personnalisés pour les clients en fonction des attractions qu’ils souhaitent le plus découvrir et des restaurants où ils souhaitent dîner.

Une version payante, appelée Disney Genie +, remplace les offres FastPass, FastPass + et MaxPass du parc national, qui ont été interrompues pendant la pandémie.

Pour 15 $ par billet par jour à Walt Disney World en Floride et 20 $ par billet par jour à Disneyland, les clients peuvent utiliser la nouvelle Lightning Lane dans certaines attractions. Les visiteurs peuvent faire une sélection à la fois pour contourner la ligne principale à une heure prévue pour des manèges tels que Haunted Mansion, Big Thunder Mountain et Millennium Falcon: Smugglers Run.

D’Amaro a déclaré que les taux d’adoption de Genie, Genie+ et Lightning Lane ont dépassé les attentes.

“Nous n’avons pas levé le pied de la pédale en ce qui concerne les investissements”, a déclaré D’Amaro. “Nous avons eu la chance de regarder beaucoup plus clairement notre avenir et de commencer à jeter les bases d’un avenir qui n’est pas lié à ce que nous avons fait avant la pandémie ou à ce que nous avons fait il y a 10 ou 20 ans, mais qui est, en fait, sans bornes.”

Renforcer l’expérience

Ouannii, un musicien rodien, est à bord du Halcyon avec la superstar galactique Gaya.

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L’expérience s’accompagne d’un prix élevé – environ 1 200 $ par personne et par jour – mais a été généralement bien accueillie par les clients depuis son ouverture en mars.

Les prochains résultats du deuxième trimestre fiscal incluront le premier mois de ces voyages et donneront aux actionnaires un aperçu de ce qu’ils peuvent attendre en termes de revenus de cette attraction à l’avenir. Les deux extensions terrestres de Star Wars Galaxy’s Edge coûtent environ 2 milliards de dollars, mais on ne sait pas ce que Disney a investi dans d’autres améliorations récentes de ses parcs.

La prochaine extension du parc Disney aura lieu fin mai. Le pavillon Merveilles de Xandar à Epcot de Disney World est la plus récente pièce de la transformation massive de Disney du parc vieux de près de 40 ans, qui est connu depuis longtemps pour ses offres alimentaires uniques et ses festivals annuels.

L’ancien pavillon de l’univers de l’énergie est maintenant le pavillon des merveilles de Xandar, qui abrite Guardians of the Galaxy: Cosmic Rewind.

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Le pavillon Merveilles de Xandar est basé sur “Les Gardiens de la Galaxie” de Marvel et propose une nouvelle montagne russe : Les Gardiens de la Galaxie : Rewind Cosmique.

“Il se passe beaucoup de choses ici à Epcot”, a déclaré Kartika Rodriguez, vice-présidente d’Epcot, à CNBC en février, lors d’une tournée médiatique de la nouvelle attraction.

Déjà, Epcot a agrandi son pavillon français pour inclure Remy’s Ratatouille Adventure, un manège sans piste qui emmène les invités à travers une version Pixar de la France. Il a également ajouté un nouveau restaurant sur le thème de l’espace appelé Space 220, qui emmène les convives à des centaines de kilomètres au-dessus du parc pour manger parmi les étoiles. Il reste à venir une attraction guidée inspirée de “Moana” appelée Journey of Water.

“Je pense que notre [Walt Disney Imagineering] partenaires ont trouvé sont un moyen vraiment unique de s’assurer qu’Epcot reste fidèle à ce dont il s’agit… il s’agit de grandir, il s’agit d’être connecté », a déclaré Rodriguez. « Et c’est ce qu’Epcot est, rêver de ce que sera le monde de demain .”

Rafraîchir ses parcs est une façon pour Disney de garder ses visiteurs enthousiastes à l’idée de revenir et d’élever ses histoires et ses expériences. D’Amaro a déclaré que l’entreprise est loin d’avoir fini d’innover.

La société est sur le point de lancer son nouveau navire de croisière, le Disney Wish, cet été et travaille à l’achèvement des montagnes russes Tron: Lightcycle Run au Magic Kingdom.

Cependant, peut-être plus excitant est la promesse de quelque chose de nouveau à l’horizon. Disney’s Galactic Starcruiser est un modèle qui pourrait facilement être appliqué à d’autres franchises appartenant à la société et les innovations en animatronique et en IA pourraient amener les personnages préférés des fans, petits et grands, dans les parcs.

“Il y a tellement de choses que nous pouvons faire et tellement d’endroits où nous pouvons aller”, a-t-il déclaré.